April Young Women Lesson: Why Was A Restoration Necessary?

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Peter's Key

Introduction

It is easy when talking about the great apostasy and the need for a restoration of all things, to talk in terms of darkness and light. For just one example, N. Eldon Tanner once stated that “this period of the apostasy was known as the Dark Ages because the light of the gospel was withdrawn from the earth.” There is certainly something revealing in such discussions, as the world was started with light (Genesis 1:3), Christ is “the light and life of the world” (3 Ne. 11:10–11), scriptures pair truth with light (D&C 93), and Joseph Smith’s first vocal prayer was punctuated with darkness and light (Joseph Smith-History 1). Still, I believe apostasy and restoration narratives about darkness and light are also concealing. Because of this belief, I would likely start this lesson with an emphasis that there was always light.

There Was Light

In all lands, and in all times, the gift of Christ’s light and spirit has been given to every person. As the Book of Mormon prophet-editor, Mormon, taught:

The Spirit of Christ is given to every man [and woman], that [they] may know good from evil; wherefore, I show unto you the way to judge; for every thing which inviteth to do good, and to persuade to believe in Christ, is sent forth by the power and gift of Christ; wherefore ye may know with a perfect knowledge it is of God. . . . And now, my brethren [and sisters], seeing that ye know the light by which ye may judge, which light is the light of Christ, see that ye do not judge wrongfully; for with that same judgment which ye judge ye shall also be judged.

This seems wildly important now, but could be even more important for periods of presumed darkness: There was still light. There was still spirit. There was still inspiration. There was still conscience.

I suspect that this was the case, because there was still God, our loving Heavenly Parents, who are the “same yesterday, today, and forever” (1 Nephi 10:18). God heard the prayerful pleadings of every sincere seeker during the Great Apostasy, as God hears every one of our prayerful pleadings today, during the Great Restoration.

Speaking to this same theme of constant light, historian and author, Terryl Givens, wrote:

Mormon discussions of apostasy generally proceed along the premise that truth and authority were completely taken from the earth or so corrupted as to be effectually absent. Yet the scripture which Joseph glosses refers to an entity that is fed and nourished for a prolonged period, even while inhabiting a religious wilderness. Certainly it seems reasonable in the LDS theological context to assume that poets have spoken when prophets haven’t, and that the good, the true, and the beautiful have persisted through inspired artistic expression, as beacons in the midst of darkness, succoring the good and honest in heart. Mormon love for (and frequent performance of) Handel’s Messiah, common and even prophetic invocations of Shakespeare as the standard to which LDS writers aspire, pride of place given in LDS visitor centers (in Salt Lake City and Washington, D.C.) to Bertel Thorvaldsen’s magnificent Christus statue, and the reverential celebration and employment of these and other artistic tradition whose inspiration did not falter even through times of religious apostasy. (People of Paradox: A History of Mormon Culture)

I would invite the young women to share other important things that came out of this “dark” time, before again emphasizing that individuals received bright light and inspiration to guide them. This was true not just of artists and creatives, but of thinkers and theologians. We know some of latter as Reformers.

The World Was Prepared For The Restoration

In 2000, Elder John B. Dickson of the Second Quorum of the Seventy said,

The closing of the Dark Ages took place as the Reformation unfolded, where brave men and women recognized the need to incorporate doctrines that Jesus had instituted back into the church. We are grateful for the great reformers such as Luther, Wycliffe, Wesley, Tyndale, and many others who helped set the stage for open religious dialogue, study of the scriptures, and the desire engendered in the hearts of good men and women for an expression of religious liberty. (“A Brief Introduction to the Church”)

AndApostle Robert D. Hales added in 2003 that

Over the centuries, the world was prepared for that restoration. The Bible was translated and published. A new land was discovered. The spirit of reformation swept through the Christian world, and a nation was founded on the principles of freedom. (“Receiving a Testimony of the Restored Gospel of Jesus Christ”)

What Then, Needed to be Restored?

  • The keys of the Priesthood (and a prophet to carry them)
  • Organization of the church (including and especially the women’s organization, now known as the Relief Society)
  • Additional scriptures
  • More…

Keys

This is the one your young women are likeliest to know. Let them talk about it! Let them explore why the keys and priesthood matter.

During Christ’s mortal ministry, he told his chief disciple, Peter,

Thou art Peter, and upon this rock I will build my church; and the gates of hell shall not prevail against it. And I will give unto thee the keys of the kingdom of heaven: and whatsoever thou shalt bind on earth shall be bound in heaven: and whatsoever thou shalt loose on earth shall be loosed in heaven (Matthew 16:18-19).

Some of the types of things that those keys helped bind or loose on earth and in heaven were baptisms, confirmations, and sealings. They were precious things, necessary to receive exaltation.

The trouble came first when Christ was crucified, and second when many of his apostles were killed, also, as prophesied in Matthew 24:4-14. Eventually, there was no one left who held the full keys of the kingdom of heaven. Another voice of warning spoke of a “falling away” that would precede Christ’s second coming (2 Thessalonians 2: 1-3).

There were still many doctrines being taught. Some were good, but many lacked purity, and all lacked authority. Isaiah 24:5 speaks of an ordinance being changed, and the “everlasting covenant” being broken. Amos 8:11-12 speaks of a famine of “hearing the words of the Lord.” Acts 20:28-30 speaks of men arising and teaching “perverse things, to draw away disciples after them.”

While the reformers strove to correct many of these errors, a restoration with the keys in tact was needed. This is where Joseph Smith, the boy prophet, comes in. John the Baptist gave him the Aaronic Priesthood. Then Peter, James, and John (akin to today’s First Presidency) gave him the Melchezidek Priesthood. The keys were back, and a prophet to hold them! Baptisms and confirmations can be done again, and temple sealings. Those keys are still here, having been passed down, and passed down, all of the way to President Thomas S. Monson.

Relief Society 

The women’s organization also needed to be restored. An important section in Daughters in My Kingdom acknowledges that “while little is known about a formal organization of women in the New Testament, evidence suggests that women were vital participants in the Savior’s ministry.”

Just a few years ago, our former General Relief Society President, Julie B. Beck, affirmed that

Since the beginning of the Restoration, prophets have shared their vision of strong, faithful, purposeful women who understand their eternal value and purpose. When the Prophet Joseph Smith established the Relief Society, he directed its first president to “preside over the society, intaking care of the poor–administering to their wants, and attending to the various affairs of this institution.” (“The Vision of Prophets Regarding Relief Society: Faith, Family, Relief”)

Indeed, at that time, Joseph Smith proclaimed that “The Church was never perfectly organized until the women were thus organized.” The Relief Society’s second president, Eliza R. Snow, recalled, “Although the name may be of modern date, the institution is of ancient origin. We were told by our martyred prophet that the same organization existed in the church anciently.” (“Relief Society: A Restoration of An Ancient Pattern”)

Scripture

More scripture needed to be restored, as well as the very notion that more scripture could be restored, that God could still speak to a prophet and a people today. Because of the Restoration, we have the Book of Mormon, the Doctrine and Covenants, and the Pearl of Great Price, as well as countless General Conference Addresses and spiritual messages. I suspect your young women could think of this one, too! Invite them to share what some of these “more” scriptures have meant to them in their lives.

We Are Living in the Restoration Now

I might end the lesson by reminding the young women that the “restitution of all things” referenced in Acts is continuing now (Acts 3:20-21). President Dieter F. Uchtdorf taught this same truth in April 2014 in his address, “Are You Sleeping Through The Restoration?”

Sometimes we think of the Restoration of the gospel as something that is complete, already behind us–Jospeh Smith translated the Book of Mormon, he received priesthood keys, the Church was organized: in reality, the Restoration is an ongoing process; we are living in it right now. It includes “all that God has revealed, all that He does now reveal,” and the “many great and important things” that “He will yet reveal.”

We (and our young women) are living at a beautiful time. I encourage you to ask your young women some of the revelations that have been revealed in their lives. One that may be extremely important and close to them is the change of missionary age for sisters, but there are others.

If you were teaching this lesson, what else would you add? What else would you ask?

Introduction

En parlant de la grande apostasie et de la nécessité d’une rétablissement de toutes choses, il  est facile de parler de lumière et d’obscurité. Par exemple, N. Eldon Tanner a dit que « cette période d’apostasie était connue [en anglais] sous le nom de « l’âge des ténèbres » car la lumière de l’Evangile a été retirée de la terre. » C’est vrai que le monde a commencé avec la lumière (Genèse 1 :3), le Christ est « la lumière et la vie du monde » (3 Néphi 11 :10-11), les Ecritures comparent la vérité avec la lumière (D&A 93) et la prière de Joseph Smith a été marquée de lumière et d’obscurité (Joseph Smith—Histoire 1). Mais je voudrais commencer cette leçon en disant qu’il y avait toujours de la lumière.

Il y avait de la lumière

En tous lieux et en tous temps, les dons de la lumière de Christ et de son Esprit sont donnés à chaque personne. Le prophète Mormon a enseigné :

« Car voici, l’Esprit du Christ est donné à tout homme [et a toute femme] afin qu’il puisse discerner le bien du mal; c’est pourquoi, je vous montre la façon de juger; car tout ce qui invite à faire le bien et à persuader de croire au Christ est envoyé par le pouvoir et le don du Christ; c’est pourquoi vous pouvez savoir avec une connaissance parfaite que c’est de Dieu… Et maintenant, mes frères, [et mes sœurs] étant donné que vous connaissez la lumière par laquelle vous pouvez juger, laquelle lumière est la lumière du Christ, veillez à ne pas juger à tort; car de ce même jugement dont vous jugez, vous serez aussi jugés. »

Ceci semble très important maintenant, mais peut être encore plus important dans des périodes d’obscurité : il y avait encore de la lumière. Il y avait encore de l’esprit. Il y avait encore de l’inspiration. Il y a avait encore de la conscience.

Je suspecte que cela est le cas car il y avait encore Dieu, nos Parents Célestes, qui sont les mêmes « hier, aujourd’hui et à jamais » (1 Néphi 10:18). Dieu a entendu les prières de chaque personne sincère pendant la grande apostasie, comme il entendu nos prières aujourd’hui pendant le grand rétablissement.

En parlant de ce thème de lumière constante, l’auteur et historien Terryl Givens a écrit :

« En générale, les discussions mormones de l’apostasie suivent la prémisse que la vérité et l’autorité ont été complètement ôtées de la terre ou bien ont été si corrompues qu’elles étaient effectivement absentes. Mais les Ecritures font référence à une entité qui est nourrie pendant une période prolongée, même dans une région sauvage religieuse. Dans un contexte théologique mormon, il semble raisonnable de supposer que les poètes on parlé alors que les prophètes ne parlaient pas, et que le bon, le vrai et le beau ont persisté par à l’intermédiaire de l’expression artistique, comme des phares dans l’obscurité qui apporte l’aide les bons et les honnêtes de cœur. L’amour mormon pour (et les représentations fréquentes de) Le Messie d’Händel, les invocations de Shakespeare en tant que standard auquel aspirent les écrivains SDJ, la place d’honneur donné dans des centres de visiteurs (à Salt Lake City et à Washington, D.C.) à la statue magnifique Christus de Bertel Thorvaldsen, et la célébration de ces choses et des autres traditions artistiques dont l’inspiration n’a pas chancelé même pendant des moments d’apostasie religieuse. » (People of Paradox: A History of Mormon Culture)

J’inviterais les Jeunes Filles à partager d’autres choses importantes qui sont venues de cette période “obscure” en rappelant que ces personnes ont reçu de la lumière et de l’inspiration pour les guider. Ce n’était pas vrai uniquement pour des artistes, mais aussi pour des théologiens et des philosophes.

Le monde a été préparé pour le Rétablissement

En 2000, Elder John B. Dickson du Deuxième Collège des Soixante-Dix a dit,

« L’âge des ténèbres a pris fin avec le début de la Réforme, menée par des hommes et des femmes qui ont pris conscience de la nécessité de réintroduire dans l’Église des points de la doctrine que Jésus avait instituée. Nous sommes reconnaissants aux grands réformateurs tels que Luther, Wycliff, Wesley, Tyndale et beaucoup d’autres, qui ont ouvert la voie au dialogue religieux et à l’étude des Écritures, et ont permis que le désir de liberté d’expression religieuse naisse dans le cœur d’hommes et de femmes bons. » (“A Brief Introduction to the Church”)

L’apôtre Robert D. Hales a ajouté en 2003 :

« Au fil des siècles, le monde a été préparé en vue de ce Rétablissement. La Bible a été traduite et publiée. Un nouveau continent a été découvert. Un esprit de réforme a balayé le monde chrétien et un pays a été fondé sur les principes de la liberté. » (“Receiving a Testimony of the Restored Gospel of Jesus Christ”)

Alors, il fallait rétablir quoi?

  • Les clés de la Prêtrise (et un prophète pour les detenir)
  • L’organisation de l’Eglise (dont l’organisation des femmes, maintenant connue sous le nom la Société de Secours)
  • Des Ecritures supplémentaires
  • Et encore…

Les clés

Pendant la ministère mortelle du Christ, il a dit à son disciple, Pierre :

« Et moi, je te dis que tu es Pierre, et que sur cette pierre je bâtirai mon Église, et que les portes du séjour des morts ne prévaudront point contre elle. Je te donnerai les clefs du royaume des cieux: ce que tu lieras sur la terre sera lié dans les cieux, et ce que tu délieras sur la terre sera délié dans les cieux. » (Matthew 16:18-19).

Les choses que ces clés ont aidé à lier ou à délier sur la terre et dans les cieux étaient les baptêmes, les confirmations et les scellements. C’étaient des choses précieuses, qui était nécessaires pour recevoir l’exaltation.

Les problèmes sont survenus d’abord quand le Christ a été crucifié et après quand ses apôtres ont été tués, comme prophétisé dans Matthieu 24:4-14. Eventuellement, il n’y avait plus personne qui détenait les clés du royaume des cieux. Une autre voix d’avertissement a parlé d’une apostasie qui précéderait la seconde venue du Christ (2 Thessaloniciens 2:1-3).

Il y avait encore plusieurs doctrine qui étaient enseignées. Certaines étaient bonnes, mais beaucoup manquait de pureté, et toutes manquaient d’autorité. Ésaïe 24 :5 parle d’un changement d’ordonnance et de la fin de « l’alliance éternelle. » Amos 8 :11-12 parle d’une famine « d’entendre les paroles du Seigneur. » Actes 20 :28-30 parle des hommes qui s’élèvent et qui enseignent « des choses pernicieuses, pour entraîner les disciples après eux. »

Les réformateurs ont fait des efforts pour corriger ces erreurs, mais il fallait un rétablissement des clés. Ici entre Joseph Smith. Jean-Baptiste lui a donné la Prêtrise d’Aaron, et puis Pierre, Jacques et Jean lui ont donné la Prêtrise de Melchizedek. Les clés ont été restaurées, ainsi qu’un prophète pour les détenir ! Les baptêmes peuvent se faire à nouveau, ainsi que des confirmations et des scellements au temple. Ces clés sont toujours là, passées de prophète en prophète jusqu’au Président Thomas S. Monson.

La Société de Secours

L’organisation des femmes avait également besoin d’être rétablie. Une section important du manuel Filles dans mon royaume reconnaît que « même si le Nouveau Testament nous apprend peu de choses sur l’organisation officielle des femmes, il est évident qu’elles ont participé de façon vitale au ministère du Sauveur. »

Il y a quelques années, la Présidente Julie B. Beck a affirmé :

« Depuis le début du Rétablissement, les prophètes ont fait part de leur vision de femmes fortes, fidèles, déterminées et qui comprennent leur valeur et leur objectif éternels. Quand il a mis en place la Société de Secours, Joseph Smith, le prophète, a demandé à sa première présidente de ‘présider cette société en prenant soin des pauvres, en répondant à leurs besoins et en s’occupant des différentes affaires de cette institution.’ » (“The Vision of Prophets Regarding Relief Society: Faith, Family, Relief”)

En effet, à l’époque, Joseph Smith a dit que “L’Eglise n’était pas parfaitement organisée jusqu’à ce que les sœurs soient ainsi organisées.” La deuxième présidente de la Société de Secours, Eliza R. Snow a dit« Bien que son nom soit récent, l’institution est d’origine ancienne. Notre prophète martyr nous a dit que la même organisation existait anciennement dans l’Église. » (“Relief Society: A Restoration of An Ancient Pattern”)

Les Ecritures

D’autres Ecritures avaient besoin d’être restaurées, ainsi que l’idée que d’autres Ecritures peuvent être restaurées, que Dieu peut encore parler à un prophète aujourd’hui. Grâce au Rétablissement, nous avons le Livre de Mormon, les Doctrine et Alliances et la Perle de Grand Prix, ainsi que de nombreux discours des Conférences Générales. Invitez les jeunes filles à partager ce que ces Ecritures ont apporté à leur vie.

Nous vivons le Rétablissement aujourd’hui

Je finirais cette leçon en rappelant aux jeunes filles que « la restitution de toutes choses » mentionnée dans les Actes continue aujourd’hui (Actes 3:20-21). Le Président Dieter F. Uchtdorf a enseigné cette même vérité en avril 2014 dans son discours « Êtes-vous en train de dormir pendant le Rétablissement? »

« Nous considérons parfois le rétablissement de l’Évangile comme étant quelque chose de terminé et qui se trouve déjà derrière nous : Joseph Smith a traduit le Livre de Mormon, il a reçu les clés de la prêtrise, l’Église a été organisée. En réalité, le Rétablissement est un processus encore en cours ; nous le vivons en ce moment. Il comprend « tout ce que Dieu a révélé, tout ce qu’il révèle maintenant » et les « choses grandes et importantes » qu’il « révélera encore ». »

Nous (et nos jeunes filles) vivons à une époque merveilleuse. Je vous encourage de demander à vos jeunes filles quelles révélations ont été révélées pendant leur vie. Une qui est très importante pour elles est le changement d’âge pour les sœurs missionnaires.

Si vous deviez enseigner cette leçon, qu’ajouteriez-vous? Quelles questions poseriez-vous ?

Rachel

Rachel is a PhD student in Philosophy of Religion and Theology at Claremont Graduate University. She co-edited _Mormon Feminism: Essential Writings_ with Joanna Brooks and Hannah Wheelwright. She is also a lover of all things books and bikes.

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14 Responses

  1. Vajra says:

    Well…the Middle Ages weren’t really that dark. Hellenic and Roman literary and philosophical works were preserved. The magnificent cathedrals were raised. The middle class began to grow. The great European and English universities were begun. And Dickson seems to have entirely overlooked the Renaissance. In fact, his view reflects the anti-Catholic bias with which many 18th and 19th c. Protestant historians, particularly those in England, brought to their historiography, and which is regarded by today’s historians as lacking objectivity.

    • Rachel says:

      So many good additions. Thank you!

      What I appreciated in Dickson’s quote was his appreciation of the reformers. I agree that his use of the term “dark ages” demonstrates an unfortunate bias and un-objectivity.

  2. Patty says:

    I was recently at a workshop where we played music from the 15th century. I was thrilled to recognize the religious lyrics of two of the things we played (and thrilled that I remembered enough Latin to recognize the scripture being quoted). Thomas Tallis’ “If Ye Love Me” is a beautiful example of inspired music from the Apostasy. Here it is on YouTube: https://www.youtube.com/watch?v=1zGOsN0pAw0
    This version allows you to follow along with the sheet music.

  3. Jenny says:

    Great lesson Rachel! I love the way you started it with a discussion on light. I like the idea that light has always existed, and if that light grows “brighter and brighter until the perfect day,” then a dark ages doesn’t make sense. The light has only grown brighter and brighter as each generation has stood on the shoulders of previous generations to see a little further and to know a little more of God’s knowledge. I also love the way you concluded with Elder Uchtdorf’s quote. I can’t believe how common it is for Mormons to think that the work of the restoration is done. I also think that the restoration involves more than just our little church. The whole world is involved in it. I wonder if that is something that could be brought into discussion with the young women as well. Maybe asking them to think about other people around the world who are helping to bring about the restoration.

    • Rachel says:

      Thank you, Jenny. And I love your suggestion for discussion that the whole world is involved in the restoration. Mother Theresa is obviously passed, but I think she is a clear example of this.

  4. Em says:

    I love that you emphasize that the “dark ages” were not really dark. That is a very archaic view of the period, as though nothing of cultural value happened between the fall of the Roman Empire and the modern era. Apostasy,( that is the lack of knowledge of the Restoration), continues to exist for most people in the world. Does that mean that only members of the church can receive inspiration or create beautiful works through inspiration or follow God? Of course not. Apostasy was a period without the things you mention, but it is not the same thing as a great soulless vacuum of darkness. What kind of a loving God would allow thousands of years of complete obscurity? Recognizing how God worked and works among all people through the light of Christ is so valuable, and in no way detracts from our appreciation of the Restoration. Thanks Rachel!

    • Rachel says:

      Thank you, Em, for your kind words. Thank you too for your insight that the apostasy as “lack of knowledge of the Restoration” continues today, for most people. A discussion about the way God works in all people’s lives through that Christ light in this and every period would be so beautiful, I think. The kind of care for all souls it might evoke also seems to be good theology.

  5. Beth says:

    I agree that it is better to talk of “increasing light” during the Restoration than “light and dark.” Thank you, Rachel. The term “Dark Ages” is an insult to the millions of Europeans from AD 500 to 1500 who worked to preserve the Old and New Testaments, to build monuments to God’s glory, to live their religion, and to speak out against tyranny.
    On the apostasy and restoration, let’s take note of Miranda Wilcox and John Young’s “Standing Apart,” Oxford University Press. A review of it here: http://maxwellinstitute.byu.edu/book-notes-standing-apart-apostasy/.

  6. mtb says:

    I’m really struggling with how to present this lesson as someone who doesn’t believe that Joseph was literally visited by Peter, James and John. It is kind of the crux of the lesson… I do believe there was a restoration of truths but not that story. I tell you what, these lessons are getting harder and harder to teach in a way that feels authentic to what I believe…

  7. I can’t help but think that it’s more like how Elder Bednar describes personal revelation as a sunrise. There was so much that happened to set the stage for the Restoration. All of it was needed. It’s quite amazing to look at the history of religion leading up to the Restoration to see how many events had a direct impact on what Joseph Smith did.

  1. March 15, 2015

    […] Introduction It is easy when talking about the great apostasy and the need for a restoration of all things, to …read more       […]

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