December YW lesson: What can I do to help new members of the Church?

Traducción española/Click for Spanish Translation Translation generously provided by Denisse Gómez.

IMG_9669

Before you start, be mindful of any new converts you might have in the class (as members or visitors). Make sure they feel included and not a problem to be solved.

Introduce the Lesson

Ask the girls to describe some of the feelings that accompany new experiences, such as the first day of a class, joining a club or a team, or starting a new job. Were you nervous? Excited? Eager to fit in? Relate this to being a new member. As you discuss these experiences, see if there were things or people that made the transition easier. Relate this to what it is like to join the Church. For many people it’s a challenge as it may mean leaving behind old friendships and adjusting to a new way of life. What helps us feel like we belong?

In this lesson we will focus on three specific ways to help grow new members: friendship, responsibility/service, and spiritual nurturing.  Below I have ideas and quotes to illustrate why these three areas of support are vital. Once discussed, you as a class should brainstorm ways to implement these ideas. Here is the lesson on lds.org

Friendship

In a talk called “True Friends,” Henry B. Eyring stresses the importance of reaching out to new members and ensuring they feel loved. He quotes President Hinckley on this topic: “I hope, I pray, I plead with you, every one of you, to embrace every new member of the Church. Make a friend of him or her. Hold onto them.”  I think all of us have at some point experienced the dramatic difference a friend can make. It is crucial that new members have someone to greet them, sit next to them, help them feel wanted. Eyring realizes we cannot be friends with every new member, but you can be there for at least one. All it takes is to feel something of what they feel and something of what the Savior feels for them.”

(Share an example of a time when a new friend helped you make a transition, or share mine.) This pasty June I traveled to Botswana with a group of scholars to collect oral histories of woman of faith. Going into an LDS church was easy. Mormons are my people and, despite some cultural differences, I immediately felt at ease. I attended YW and knew what was expected of me, when to sing, when to pray, when to recite the YW values. But my last Sunday a colleague and I attended the service of another faith. So much of it was new. The hymns were in Setswana and visitors were positioned upfront and it all felt foreign. Thankfully, a kind woman pulled a chair next to us and let us know what was going on: “now we will have the announcements and the youth choir will sing. Next we will introduce the visitors—yes, you will address our congregation!” In short, she befriended us, guided us, and made sure we felt welcome. I cherish my memories of that day.

 In an essay called “What is a True Friend?’ Sister Chieko Okazaki shares what it means to be a friend:

As you live and share the gospel of Jesus Christ, you will attract people to you who will want to be your friend—not just a contact on a social media site but the kind of friend the Savior exemplified by His words and His example. As you strive to be a friend to others and to let your light shine forth, your influence will bless the lives of many with whom you associate. I know that as you focus on being a friend to others, as defined by prophets and the examples in the scriptures, you will be happy and you will be an influence for good in the world and will one day receive the glorious promise mentioned in the scriptures about true friendship: “That same sociality which exists among us here will exist among us there, only it will be coupled with eternal glory” (D&C 130:2).

Remember that while many friendships are earned over time, we can also choose to give our friendship as a gift to those who join our circle.

Responsibility to Serve

This one may seem odd. Shouldn’t members be allowed to just watch and observe for a while before being given jobs and assignments? The truth is the sooner new members can be given jobs in the gospel, the sooner their roots will deepen and grow. In a great talk entitled “What I Wish Every New Member—And Every Longtime Member Remembered,” Elder Holland explains why it’s so vital to serve:

In our day the Savior Himself has counseled: “All those who humble themselves before God, and desire to be baptized, and come forth with broken hearts and contrite spirits, and … are willing to take upon them the name of Jesus Christ, having a determination to serve him to the end, and truly manifest by their works that they have received of the Spirit of Christ unto the remission of their sins, shall be received by baptism into his church.” . D&C 20:37

Service is our duty—but it is more than duty; it is Christlike opportunity. He bore our burdens, and in bearing one another’s burdens, we truly become more like Him. Service in the Church can be a burden of sorts, but it is a “light”  burden—all because we are in shoulder-to-shoulder association with the Savior of the world.

It is also through serving others that we best learn to love. Think of someone whom you have served. Even if it was hard, you probably came to care more for that person than before you served them. You learned something about them. Also think of someone who has served you. Do you feel more connected? As we act in the Savior’s stead, we come to feel His love for others.

If time permits and you are able to replay part of conference, Elder Uchtdorf has a talk that speaks of becoming Christ’s hands, and how serving others brings our community together. The first 5 minutes and 25 seconds are very touching.

Spiritual Nurturing

In the New Testament Jesus frequently admonishes his disciples to “feed my sheep.” (John 21:15-17) Why would it be especially important to see that new member are being nourished on the words of God? (Moroni 6:4) Why would it be important to stress the core doctrines? As a lifelong member, sometimes it’s easy to lose sight of the basic principles that are essential in feeding our faith. In her book Lighten Up Chieko Okazaki zeroes in on the core of our faith:

I want us all to have real clarity about the principles of the gospel that unite us. I want us to understand to the marrow of our bones that Jesus is the Christ, that his atonement releases us from the bondage of sin and error, that the covenants we make are eternally honored by our Heavenly Father, and that the ordinances of the gospel exist to perfect us as individuals, to purify us as a community, and to prepare us as a people for the second coming of our Lord. I want those principles to lead us the way the pillar of fire by night led the children of Israel in the wilderness. I want them to dominate our mental landscapes as the pillar of the cloud towered over them by day. I want singleness of vision when it comes to principles.

What core principles should be emphasized? (see if they can recite—or sing—the fourth Article of Faith) Have the girls read the following scriptures that focus on strengthening the saints: Luke 22:32; Romans 15:1–2; Moroni 6:4–5; D&C 81:5; 108:7

Remind the young women that as we nourish the testimonies of others, our own faith is strengthened as well.

Discussion & Activity

Divide the girls into three groups. Assign the first group to discuss how they could foster that friendship. Assign the second group to think of responsibilities that could be assigned. The third group can come up with ways to nourish the testimony of new members. Have each group share and add to the lists.

Conclusion

I would close by reminding the girls that throughout our lives there are always times when we are the new and in need of guidance. It is a blessing when we have a chance to welcome and help new members. Reemphasize the need to 1) befriend, 2) find service for and 3) nourish the new among us. Encourage the girls to seek out those who are sitting alone (literally or figuratively) and make sure they are part of the circle of sisterhood that should exist in YW. If you feel comfortable doing so, bear testimony that as we strive to bring others in, the Lord will bring us closer to Him.

Lección de las Mujeres Jóvenes para diciembre

Antes de empezar, se consciente de cualquier recién conversa que podrías tener en la clase (como miembros o visitantes). Asegúrate de hacerlas sentir incluidas y no un problema que debe ser resuelto.

Introduce la lección

Pide a las chicas que describan algunos de los sentimientos que acompañan nuevas experiencias como el primer día de clases, unirse a un club o equipo, o iniciar un nuevo trabajo. ¿Están nerviosas? ¿Entusiasmadas? ¿Deseosas de encajar? Relaciona esto con ser una nueva miembro. Mientras discutan estas experiencias identifica si hay cosas o personas que hagan la transición más sencilla. Relaciona esto con lo que implica unirse a la Iglesia. Para muchas personas es un reto que puede incluir dejar atrás viejas amistades y ajustarse a una nueva forma de vivir. ¿Qué nos ayuda a sentir que pertenecemos?

En esta lección nos enfocaremos en tres específicas maneras de ayudar a los nuevos miembros a crecer en la Iglesia: amistad, responsabilidad/servicio y crianza espiritual. A continuación muestro ideas y citas para ilustrar por qué estas tres áreas de apoyo son vitales. Una vez discutidas, en tu clase deberían hacer lluvia de ideas sobre modos para implementar estos apoyos. Aquí está la lección en lds.org

Amistad

En un discurso llamado “Amigos Verdaderos”, Henry B. Eyring  destaca la importancia de tender la mano a los miembros nuevos y asegurarse de que se sienten amados. Él citó al Presidente Hinckley en su tema: “Espero, oro, les ruego a cada uno de ustedes que acepten plenamente a cada miembro nuevo de la Iglesia. Hagan de él o ella un amigo. Aférrense a ellos.” Creo que todas hemos experimentado en algún punto la dramática diferencia que un amigo puede hacer. Es crucial que los nuevos miembros tengan alguien quien los salude, se siente junto a ellos, los ayude a sentirse queridos. Eyring comprende que no podemos ser amigos de cada miembro nuevo, “pero ustedes pueden estar por lo menos junto a uno. Todo lo que se requiere es sentir un poco de lo que ellos sienten y un poco de lo que el Salvador siente por ellos.”

(Comparte un ejemplo de un momento en el cual un amigo nuevo te ayudó con la transición o comparte el mío.) El junio pasado viajé a Botswana con un grupo de alumnos para reunir historias verbales de mujeres de fe. Ir a una iglesia SUD fue sencillo. Los mormones son mi gente y, a pesar de algunas diferencias culturales, inmediatamente me sentí a gusto. Acudí a las MJ y supe qué se esperaba de mí, cuándo cantar, cuándo orar, cuándo recitar los valores de las MJ. Pero el último domingo una colega y yo acudimos al servicio de otra fe. Mucho de lo anterior era nuevo. Los himnos estaban en Setswana, los visitantes se sentaban al frente y todo se sentía ajeno. Afortunadamente, una amable mujer jaló su silla junto a nosotras y nos explicó lo que ocurría: “Ahora no comunicarán los anuncios y el coro joven cantará. A continuación presentaremos a los visitantes – ¡sí, ustedes se dirigirán a nuestra congregación!” En pocas palabras, ella se hizo nuestra amiga, nos guio y se aseguró de hacernos sentir cómodas. Atesoro mis recuerdos de ese día.

En un ensayo llamado “¿Qué es un verdadero amigo?”, la hermana Chieko Okazaki comparte lo que significa ser un amigo:

A medida que vivan y compartan el evangelio de Jesucristo, atraerán a personas que querrán ser sus amigos; no sólo un contacto en un sitio de redes sociales, sino la clase de amigo que el Salvador ejemplificó por medio de Sus palabras y Su ejemplo. Al tratar de ser amigos de las demás personas y permitir que brille su luz, la influencia de ustedes bendecirá la vida de muchos de aquellos con quienes se relacionen. Sé que al concentrarse en ser amigos de los demás, según lo definen los profetas y los ejemplos de las Escrituras, serán felices y serán una influencia positiva en el mundo, y un día recibirán la gloriosa promesa que se menciona en las Escrituras en cuanto a la verdadera amistad: “…la misma sociabilidad que existe entre nosotros aquí, existirá entre nosotros allá; pero la acompañará una gloria eterna” (D. y C. 130:2).

 

Recuerda que mientras muchas amistades son ganadas con el tiempo, también podemos elegir dar nuestra amistad como un regalo a aquellos que se unen a nuestro círculo.

Responsabilidad de servir

Este puede parecer extraño. ¿No debería permitírseles a los miembros sólo mirar y observar por un tiempo antes de otorgárseles trabajos y tareas? La verdad es que tan pronto los nuevos miembros puedan recibir tareas en el evangelio sus raíces se profundizarán y crecerán. En un magnífico discurso titulado “Lo que deseo que todo miembro nuevo sepa y que todo miembro experimentado recuerde”, Élder Holland explica por qué es vital servir:

El Salvador mismo ha aconsejado en nuestra época: “…Todos los que se humillen ante Dios, y deseen bautizarse, y vengan con corazones quebrantados y con espíritus contritos, y… [estén] dispuestos a tomar sobre sí el nombre de Jesucristo, con la determinación de servirle hasta el fin, y verdaderamente manifiesten por sus obras que han recibido del Espíritu de Cristo para la remisión de sus pecados, serán recibidos en su iglesia por el bautismo” D&C 20:37 .

Tenemos el deber de servir, aunque es más que un deber: Es una oportunidad de ser como Cristo. Él llevó nuestras cargas, y al llevar las cargas de otras personas, verdaderamente llegamos a ser más como Él. El prestar servicio en la Iglesia puede suponer cierta clase de carga, pero es una carga “ligera”  gracias a que trabajamos hombro a hombro con el Salvador del mundo.

 

Es también sirviendo a otros como mejor aprendemos a amar. Piensa en alguien a quien hayas servido. Incluso si fue difícil, probablemente llegaste a preocuparte más por esa persona que antes de servirle. Aprendiste algo acerca de ella. También piensa en alguien que te haya servido. ¿Te sientes más conectada a esa persona? A medida que trabajemos en la obra del Salvador, nosotros empezamos a sentir Su amor por otros.

Si el tiempo lo permite y eres capaz de reproducir parte de la conferencia, el Élder Uchtdorf tiene un discurso que habla acerca de convertirse a las manos de Cristo y cómo servir a otros une a nuestra comunidad. Los primero 5 minutos y 25 segundos son muy conmovedores.

Crianza espiritual

En el Nuevo Testamento, Jesús frecuentemente amonesta a sus discípulos a “apacentar sus ovejas” (Juan 21:15 17). ¿Por qué sería especialmente importante ver que un miembro nuevo está siendo nutrido en las palabras de Dios? (Moroni 6:4) ¿Por qué sería importante acentuar las doctrinas principales? Como miembro de toda la vida, en ocasiones es fácil perder de vista los principios básicos esenciales para alimentar nuestra fe. En el libro Lighten Up, Chieko Okazaki se concentra en lo central de nuestra fe:

Quiero que todos nosotros tengamos claro los principios del evangelio que nos unen. Quiero que entendamos hasta la médula de nuestros huesos que Jesús es el Cristo, que su expiación nos liberó del yugo del pecado y el error, que los convenios que hicimos son eternamente honrados por nuestro Padre Celestial, y que las ordenanzas del evangelio existen para perfeccionarnos como individuos, para purificarnos como comunidad y para prepararnos para la segunda venida de nuestro Señor. Quiero que estos principios nos guíen de la manera en que la columna de fuego guio a los hijos de Israel por el desierto durante la noche. Quiero que dominen nuestros paisajes mentales como la nube se alzaba sobre ellos de día. Quiero una visión común cuando se trata de principios.[1]

¿Qué principios esenciales deberían ser enfatizados? (Intenta que ellas reciten –o canten- el cuarto Artículo de Fe) Pide a las chicas que lean las siguientes escrituras que se enfocan en el fortalecimiento de los santos: Lucas 22:32; Romanos 15:1-2; Moroni 6:4-5; D&C 81:5; 108:7

Recuérdales a las mujeres jóvenes que mientras nosotros alimentamos los testimonios de otros, nuestra propia fe se fortalece también.

Discusión y actividad

Divide a las chicas en tres grupos. Asigna al primer grupo discutir cómo podrían ellas fomentar esa amistad. Al segundo grupo asigna pensar en responsabilidades que les podrían ser concedidas. El tercer grupo puede proponer maneras para nutrir el testimonio de los miembros nuevos. Haz que cada grupo comparta y añada a las respectivas listas.

Conclusión

Yo cerraría recordando a las chicas que a lo largo de nuestras vidas siempre habrá momentos en las cuales seamos nuevas y necesitemos guía. Es una bendición cuando tenemos la oportunidad de dar la bienvenida y ayudar a los miembros nuevos. Vuelve a enfatizar en la necesidad de 1) ser amiga, 2) otorgar servicio, y 3) nutrirnos entre nosotros. Alienta a las chicas a buscar a aquellas que se sientan solas (literal o figurativamente) y que se aseguren que son parte del círculo de hermandad que debe existir en las MJ. Si te sientes cómoda haciéndolo, comparte el testimonio de que mientras nos esforzamos en acercar a los otros, el Señor nos acerca a Él.

 

[1] El párrafo citado de Lighten Up también es traducción personal.

You may also like...

1 Response

  1. EmilyCC says:

    I love this lesson…there are some talks I’ve never seen before and some old favorites without any of the sanctimony of being an “experienced” member. Thank you for this, Heather!

Leave a Reply