February Young Women Lesson: Why do we have adversity?

Traducción española/Click for Spanish Translation  Spanish translation generously supplied by Cesar Carreón.

This lesson deals with some deep theological questions that could take the class any number of ways, so I think that this is one to be especially prayerful about.
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I would start with asking the young women the title of the lesson – why do we have adversity?  Why do bad things happen?  Any number of answers could come about: sin, the choices of other people, natural consequences, natural disasters, a consequence of birth/circumstances.  I think it’s important to talk about both the fact that sometimes we experience adversity through no fault of our own, but that some forms of adversity do come from our choices.  A child born into famine or poverty, for example, will experience adversity that children born into homes of wealth and resources probably will not.  However, if we put our hands into a fire, we will be burned, and suffer the consequences of that burn.  I would point out that we live in a fallen world where every person has agency, and our choices affect us and those around us.  We are each going to deal with our own set of challenges, but we have a responsibility to not judge others for the adversity they face, and to help those in their time of need.  Regardless of whether a person made a choice that resulted in their adversity, we should remember two things: the Atonement covers all pain, and we have made baptismal covenants to mourn with those that mourn and comfort those that stand in need of comfort.

Read 2 Nephi 2:11 with the class.  What does this scripture teach us about adversity?  What does it mean that “there needs be opposition in all things?”  Shouldn’t things just come easy if we’re living the gospel?

Chieko Okazaki wrote:

[Adversity] comes to all of us, though it comes in different ways, in different intensities, and at different times.  We also know that adversity is part of our Heavenly Father’s plan – not some terrible aberration or failure of the plan.  We don’t like adversity and we don’t want it, but we need it.  Ralph Waldo Emerson said, “When it is dark enough, men see the stars.” The same idea is expressed in an old Oriental proverb: “All sunshine makes a desert.” We need darkness to see the stars.  We need both rain and sunshine for healthy plants.  We need opposition in all things, even when we don’t want it or like it. – (Disciples, p. 3-4)

As painful and as frustrating as adversity can be, it can give us an opportunity to grow.  We need both hard times and good times if we are to learn.  Adversity and trials aren’t just for those who have made poor choices – there are many women in the scriptures who were righteous and faithful and still experienced difficult trials.  For example, we read of Hannah in 1 Samuel 1, the widow of Zarephath in 1 Kings 17, Esther in the book of Esther (but particularly chapter 4), and Sariah in 1 Nephi 5.  All of these women were doing their best to obey God’s commandments, and all of them experienced adversity.  We should take this as a reminder to not judge others nor ourselves when hard times befall us.

Read Matthew 26:38-40.  What can this scripture teach us about adversity?  When Christ asks his apostles, “could ye not watch with me one hour?”, what can we learn from this?  Talk about the importance of compassion with the class, as “compassion” literally means “to suffer with.”  How can experiencing adversity make us more compassionate towards others?  It could also be useful to read Ether 12:27 with the class, and talk about how God gives us weaknesses (often exposed during times of adversity) to make us humble, and that He can “make weak things become strong.”  Perhaps this means that through experiencing adversity, with humility and faith we can become a strength to others who follow after us?  Our experiences with depression, death, abuse, addiction, poverty, and any other number of things may not feel like they are making us strong, but when we are able to empathize with others who are experiencing similar things, we can be a strength to them and help lift those who are struggling.

Have the class read D&C 122:7 together.  Then have a class member read the following quote from Sis. Okazaki:

Perhaps you, like me, have read that verse and thought, Is this supposed to be consoling? Are we supposed to feel better after all this? I now believe that the Savior was not trying to comfort Joseph Smith – at least not as we would comfort a child by saying, “There, there. Everything will be all right.” We are beings who have an eternal and everlasting hunger for truth, and what the Savior was giving Joseph Smith was not a pretty pacifier but the nourishing though hard-to-chew bread of truth.

Experience is for our good. Good experience, bad experience, happy experience, painful experience – it’s all for our good, and we can accept it, deal with it, come to terms with it, and learn from it because it is part of why we came here. No experience is so painful that the Savior has not been there before us. We cannot have an experience that will destroy us unless we choose to let it. The Savior told Joseph Smith: “Hold on the thy way … Thy days are known, and thy years shall not be numbered less; therefore, fear not what man can do, for God shall be with you forever and ever.” (D&C 122:9.) That’s the Lord’s promise to us as well as to Joseph Smith. That is the covenant we make and remake at the sacrament table each Sunday – that we will always remember him and that he will always grant us his Spirit to be with us. (Aloha!, p. 165-166)

If adversity is a fact of life, how do we best get through it?  What does this passage in the Doctrine & Covenants teach us, along with Sister Okazaki’s words?  A poem was published in the Times and Seasons in Nauvoo that can help us with this.  The first two stanzas of the poem read:

When streams of pleasure gently flow,
And skies are clear, and comforts glow;
In all prosperity, would I
To Jesus turn my grateful eye.

Or should the storms of sorrow lower,
Afflictions, pain, temptations pour;
In all adversity, would I
To Jesus turn my patient eye.

(Times & Seasons, Vol. 3, p. 668)

I love how this poem shows a sense of stability that comes from maintaining a focus on Christ – when we turn to Him, we can find peace and comfort during trying times.  Another quote from Sister Okazaki reminds us of the importance of our focus and attitude during difficult times, but also authenticity and vulnerability:

Nobody wants trials.  Nobody likes adversities.  Nobody secretly prays, “Pile on the adversity, Lord, so I can really impress my friends with how mature I am.”  Nor should we seek to make life more difficult than it is.  We’ll get enough difficulties just in the normal course of living, without seeking out problems on purpose.  But there are a few ways we can make those inevitable problems even harder for ourselves.  For instance, as disciples we cannot seek the shelter of the Lord’s wings if we turn our backs on him, if we grow angry and bitter, or if we deny that the wings exist.  We have to do our part by exercising faith and by not making things worse than they are.

I’m not saying we should deny our pain or pretend that things are rosy when they’re not.  We don’t make things better by wearing masks.  I’m just saying that we usually have a choice about our attitudes, and the biggest difference we can make is in where we choose to focus when something is hurting us. (Disciples, p. 4)

Close the lesson by reminding the class that adversity is a fact of life, both for us and for others, and that it is our covenant responsibility to turn to both Christ and to our fellow sisters and brothers in hard times.  Encourage the class to keep a watchful eye for a way to help those around them who are experiencing adversity, and also to refrain from judging another person’s trials, but instead try to respond with love and compassion.  Encourage them to seek help if they are experiencing tough times, whether that help be from God, from friends, from family, from professionals, or from another source.  We are not meant to suffer in isolation – as Christ asked his disciples, “Could ye not watch with me one hour?”, we can also ask others to help us during our times of need.

Additional Exponent resources on adversity:

Caroline’s lesson plan from the Howard W. Hunter manual – “Adversity, Part of God’s Plan for our Eternal Progress”

Rachel’s post: We Do Hard Things

TopHat’s remarks on Linda Reeves’ talk, “You Are Not Forgotten”

Lynette from ZD’s RS Lesson Plan on Responding to Persecution with Faith and Courage

Lección de Febrero para Mujeres Jóvenes: ¿Por qué tenemos adversidad?

“La experiChieko-Okazakiencia es para nuestro bien. Buenas experiencias, malas experiencias, experiencias felices, experiencias dolorosas, todas son para nuestro bien y podemos aceptarlas, tratar de lidiar con ellas, llegar a un acuerdo con ellas y aprender de ellas, ya que son parte de la razón por la que vinimos aquí. Ninguna experiencia es tan dolorosa que el Salvador no haya estado allí antes que nosotros.” -Chieko N. Okazaki, Aloha, pp. 155-156.

 

Esta lección trata algunas cuestiones teológicas profundas que podrían llevar la clase de muchas maneras, así que creo que debemos orar particularmente para prepararnos de antemano.

 

Me gustaría empezar pidiendo a las mujeres jóvenes que expliquen el título de la lección – ¿Por qué tenemos adversidad? ¿Por qué ocurren cosas malas? Podrían dar cualquier número de respuestas: ​​como consecuencia del pecado, por decisiones de otras personas, como consecuencias naturales, desastres naturales, problemas de nacimiento o las circunstancias. Creo que es importante hablar tanto del hecho de que a veces experimentamos adversidad por causas ajenas a nosotros, como de que algunas formas de adversidad vienen por nuestras elecciones. Un niño nacido en hambre o pobreza, por ejemplo, va a experimentar adversidades que los niños nacidos en hogares con recursos, probablemente no. Sin embargo, si ponemos nuestras manos en el fuego, nos vamos a quemar y sufriremos las consecuencias de esa quemadura. Me gustaría señalar que vivimos en un mundo caído en el que cada persona tiene albedrío, y nuestras elecciones nos afectan a nosotros y a los que nos rodean. Cada uno de nosotros debe lidiar con nuestro propio montón de desafíos, pero tenemos la responsabilidad de no juzgar a los demás por la adversidad que enfrentan, y de ayudar a las personas en momentos de necesidad. Independientemente de si una persona tomó una elección que dio lugar a la adversidad, debemos recordar dos cosas: la Expiación cubre todo dolor y que hemos hecho convenios bautismales de llorar con los que lloran y consolar a los que necesitan de consuelo.

 

Lee 2 Nefi 2:11 con la clase. ¿Qué nos enseña esta escritura acerca de la adversidad? ¿Qué significa que “debe haber una oposición en todas las cosas?” ¿No deberían las cosas ser mas fáciles si estamos viviendo el Evangelio?

 

La hermana Chieko N. Okazaki escribió:

 

[La adversidad] viene a todos nosotros, a pesar de que llegue de diferentes maneras, en diferentes intensidades y en diferentes momentos. También sabemos que la adversidad es parte del plan de nuestro Padre Celestial – no una terrible aberración o el fracaso del plan. No nos gusta la adversidad y no la queremos, pero sí lo necesitamos. Ralph Waldo Emerson dijo: “Es cuando está más oscuro que los hombres pueden ver las estrellas.” La misma idea se expresa en un viejo proverbio oriental: “Todo el brillo del sol puede crear un desierto.” Necesitamos la oscuridad para ver las estrellas. Necesitamos tanto la lluvia y el sol para que las plantas crezcan sanas. Necesitamos oposición en todas las cosas, incluso cuando no la queremos o si no nos gusta. (Discípulos, pp. 3-4)

 

Por dolorosa y frustrante que la adversidad pueda ser, puede darnos una oportunidad para crecer.adversidad Necesitamos tanto tiempos difíciles como buenos momentos si queremos a aprender. La adversidad y las pruebas no son sólo para los que han tomado malas decisiones –hay muchas mujeres en las Escrituras que eran justas y fieles y aún así experimentaron pruebas difíciles. Por ejemplo, leemos de Ana en 1 Samuel 1, la viuda de Sarepta en 1 Reyes 17, Ester en el libro de Ester (principalmente en el capítulo 4), y sobre Saríah en 1 Nefi 5. Todas estas mujeres estaban haciendo todo lo posible para obedecer los mandamientos de Dios, y todas ellas experimentaron adversidades. Debemos tomar esto como un recordatorio de no juzgar a los demás ni a nosotros mismos cuando tenemos tiempos difíciles. Lee Mateo 26: 38-40. ¿Qué enseña esta escritura sobre la adversidad? Cuando Cristo pregunta a sus apóstoles, “¿No habéis podido velar una hora conmigo?”, ¿Qué podemos aprender de esto? Hable acerca de la importancia de la compasión con la clase, como “compasión” significa literalmente “sufrir con (alguien)”. ¿Cómo puede la adversidad hacernos más compasivos con los demás? También podría ser útil leer Éter 12:27 con la clase y hablar de cómo Dios nos da debilidades (que a menudo descubrimos en tiempos de adversidad) para hacernos humildes, y que Él pueda “hacer que las cosas débiles sean fuertes.” Tal vez esto significa que a través de experimentar adversidad, con humildad y fe podemos llegar a ser una fuerza para otros que vienen después de nosotros. Nuestras experiencias con la depresión, la muerte, el abuso, la adicción, la pobreza y cualquier otro número de cosas no parecerían hacernos fuertes, pero cuando somos capaces de empatizar con otras personas que están pasando por cosas similares, podemos ser una fuerza para ellos y ayudar a los que aun están luchando.

 

Haga que la clase lea D&C 122: 7 juntos. Luego haga que un miembro de la clase que lea la siguiente cita de la Hna. Chieko N. Okazaki:

 

“Tal vez ustedes, como yo, han leído ese versículo y pensado ‘¿se supone que esto sea consolador? ¿se supone que debemos sentirnos mejor después de esto?’ Ahora creo que el Salvador no estaba tratando de consolar a José Smith –al menos no como nos gustaría consolar a un niño diciendo: ‘Ya, ya. Todo va a estar bien.’ Somos seres que tienen hambre eterna de la Verdad, y lo que el Salvador estaba dándole a José Smith no era un bonito dulce para darle paz sino un nutritivo, aunque duro, pan de la verdad.

 

No podemos tener una experiencia que nos destruya a menos que se lo permitamos. El Salvador dijo a José Smith: “Espera en tu camino… Tus días son conocidos, y no serán cortados tus años; por lo tanto, no temáis lo que el hombre puede hacer, porque Dios estará contigo para siempre jamás “(D. y C. 122: 9). Esa es la promesa del Señor a nosotros, así como a José Smith. Ese es el convenio que hacemos y que renovamos en la mesa sacramental cada domingo –que siempre le recordaremos y que siempre nos conceda su Espíritu para estar con nosotros. (Aloha, pp. 165-166)

 

Si la adversidad es un hecho de la vida, ¿cómo podemos pasar a través de ella? ¿Qué nos enseña este pasaje de Doctrina y Convenios junto con las palabras de la hermana Okazaki? Un poema que fue publicado en el Times and Seasons, en Nauvoo nos puede ayudar. Las dos primeras estrofas dicen:

 

Si fluyen ríos de placer,

Con cielos claros y confort;

¡Prosperidad! No hay más que hacer

Que agradecer al Salvador.

 

Y si tormentas de pesar,

Con tentaciones y dolor;

¡Adversidad! No hay más que hacer

Que ver paciente al Salvador.

 

(Times and Seasons, vol. 3, pp. 668)

 

Me encanta cómo este poema muestra un sentido de estabilidad que viene de mantener un enfoque en Cristo –cuando nos volvemos a Él, podemos encontrar paz y consuelo en momentos difíciles. Otra cita de la hermana Okazaki nos recuerda la importancia de nuestro enfoque y actitud en los momentos difíciles, pero también de la autenticidad y la vulnerabilidad:

 

“Nadie quiere pruebas. A nadie le gustan las adversidades. Nadie ora en secreto: ‘Cúbreme de adversidad, Señor, para que pueda impresionar a mis amigos con el grado de madurez que tengo”. Tampoco hay que tratar de hacer la vida más difícil de lo que es. Bastantes dificultades llegan por sí solas en el curso normal de la vida, sin que busquemos problemas a propósito. Pero algunas veces podemos hacer que esos problemas inevitables sean aún más difíciles por nosotros mismos. Por ejemplo, como discípulos no podemos buscar el refugio en las alas del Señor, si le estamos dando la espalda, si nos volvemos enojones y amargados, o si negamos la existencia de esas alas. Tenemos que hacer nuestra parte mediante el ejercicio de la fe y no haciendo las cosas peor de lo ya que son. No estoy diciendo que debemos negar nuestro dolor o pretender que las cosas son de color de rosa cuando no lo son. No mejoramos las cosas usando máscaras. Sólo estoy diciendo que por lo general tenemos una elección acerca de nuestras actitudes, y la mayor diferencia que podemos hacer es en donde elegimos enfocarnos cuando algo nos está haciendo daño. (Discípulos, pp. 4)

 

Cierre la lección recordando a la clase que la adversidad es un hecho de la vida, tanto para nosotros como para los demás, y que es nuestra responsabilidad por convenio el mirar a Cristo y a nuestras hermanas y hermanos en tiempos difíciles. Anime a la clase a mantener un ojo vigilante para encontrar maneras de ayudar a los que les rodean que están experimentando la adversidad, así como a abstenerse de juzgar las pruebas de las otras personas, y a tratar de responder con amor y compasión. Anímeles a buscar ayuda si están experimentando tiempos difíciles, ya sea ayuda de parte de Dios, de sus amigos, de la familia, de profesionales, o de alguna otra fuente. Nosotros no estamos destinados a sufrir en forma aislada –tal y como Cristo pidió a sus discípulos: “¿no habéis podido velar una hora conmigo?”, también nosotros podemos pedir a los demás que nos ayuden en nuestros momentos de necesidad.

Liz

Liz is a reader, writer, wife, mother, gardener, social worker, story collector, cookie-maker, and hug-giver.

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3 Responses

  1. Jenny says:

    Great lesson! I especially love this: “Our experiences with depression, death, abuse, addiction, poverty, and any other number of things may not feel like they are making us strong, but when we are able to empathize with others who are experiencing similar things, we can be a strength to them and help lift those who are struggling.” And your conclusion is great, that we are not meant to suffer alone. A lesson like this would have helped me so much as a young woman.

  2. I love the quote from Sis. Okazaki! I think there’s a good chance I’ll teach this one again. I’m pretty sure I’ve taught it every year. It’s so needed. Adversity is something that we all experience. I once cringed when a friend of mine was comparing her adversity to someone else and said she must have been stronger than that person. I love what Pres. Packer teaches about this, that there is more equality in our testing than we know.

  3. EmilyCC says:

    This is perfect. I love listing the women in the scriptures who faced adversity and the selected scriptures, which both comfort and challenge. Thank you.

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