November 2014 Visiting Teaching: Teacher’s Choice from Conference

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“I love how they all do that when they are done with the speech, you know? That thing they say at the end every time?” This was to me byjesus loves you my non-Mormon friend after she had just attended a Mormon funeral. I was a bit perplexed about what she was talking about.

Then it came to me. “You mean… ‘in the name of Jesus Christ, amen’?”

“Yes!” she said emphatically, passionately and with a devoutness not common to her manner of speaking. “It really sounds sweet…but it means something more, ya know? I can tell. I means something. I like that. A lot. The rest of the talking was just….whatever… but that ending part…. I really like that.”

“Yes…” I said, somewhat vaguely. I had never thought about the way we, as Latter-day Saints, close speaking assignments and prayers up until that moment. I’ve heard people discuss how to begin prayers, from the traditional “Heavenly Father,” to the more progressive “Heavenly Parents,” or “Heavenly Mother,” and even to “God, the father of Abraham,” all pending social, traditional, personal and political influences. I’ve often heard people stumped over how to start a speaking assignment. But no matter the start, the end-speak cadence is always the same: “In the name of Jesus Christ, Amen.”

I pondered this in consideration of the Visiting Teaching message from General Conference. Though my friend had alerted me to this pious statute well over a decade ago, her insights made me think much more about the structure of our Mormon manner of speaking. I thought about conference and sacrament meetings where I believed the topic or speaker or speech itself were so out of touch that I sought the pacifying sound of the end-speak cadence. I thought of the speakers who invoked the spirit so much that as they closed their speaking, the end-speak cadence thumped in my heart as though Christ was there, testifying that those were His words.

 

I also thought of the hard talks. The talks that exhausted me, and sometimes the ones that made me feel unworthy, or worse, guilty and overburdened with even more assignments that are not possible for me to do right now. The talks that weren’t for me, and hurtfully excluded me. Or the talks that weren’t for me, but made me wonder why the topic was being addressed. But then I thought of the atonement. The blessed atonement of Christ, who heals and makes me whole, and how His atonement can perfect all of us, hence why we conclude every church speech, lesson and prayer in His name, beseeching the atonement to heal and sanctify the words being spoken.

Considering this end-speak cadence, I understood that I am to apply the atonement to the words being spoken by mortals in the name of Christ. Think of the words that hurt, or don’t seem to apply to you… and yet, how those words, like me, are imperfect. I think of how, just like me, General Conference speakers also take the sacrament to renew, heal and repent of imperfections.

As Neil L. Andersen said in 2012, “The messages we have heard during this conference are guideposts from the Lord on our journey of discipleship.”  Guideposts, not strict commands, but guideposts that are consecrated by the end-speak cadence that calls Christ as mediator. This made me think that perhaps the sleep-deprived student or mother or single adult who heard Richard G. Scott tell her that scripture study was more important than sleep…might apply the atonement to these words, and understand that Scott’s message might not be exactly for her, at this time. And that perhaps, she might rest, and better feel the spirit in the healing balm of mortal sleep. In this, I am reminded of the core of Scott’s same talk where he taught:

“As I speak, consider evaluating your personal use of each tool [prayer, scripture study, family home evening, temple attendance]; then seek the guidance of the Lord to determine how you could make better use of each one of them.”

 

How we can make better use of each one…. Hmmm…..

  • [Prayer] I’ve always been a fan of Beverly Campbell’s advice in Eve and the Choice Made in Heaven, when she taught that she prayed as she drove in her car sometimes. Because I would do that too, but always thought my prayers didn’t count, or weren’t good enough unless I was kneeling. Not so. Praying in cars, while showering, when standing, or whenever else, is okay. Good even. ’cause it’s a prayer, after all.
  • [Scriptures] I recall the stake president’s wife speaking in Stake Conference when I was a YSA, when she taught that as a busy mother, sometimes she opened her scriptures and read one word. She had made a commitment to read scriptures daily, and she testified that one word counted for her on certain days—and that because she kept her commitment to read- albeit one word-  she still felt the spirit abide with her, because she did it as best as she could.
  • [Family Home Evenings] I remember when my Young Women’s President took her family to the movies fro Family Home Evening. With 7 children, they didn’t even all go to the same movie. They went to age-friendly different movies playing at similar times, to encourage friendship within the family. Simple. Perfect. Blew. My. Mind.
  • [Temple] I think of how temple attendance for me, with 2 young children and being an 8 hour drive from the nearest temple, means something very different compared to the retiree who lives walking distance from a temple. (My goal is once a year, a stark contrast to once a week when I lived in a town with a temple.)

But mostly, I think of how the end-speak cadence of each conference talk invites the application of the atonement to me, and to the words spoken, and allows me to commune with Christ in how to best apply, creatively construct– or set aside for a time– the “guideposts” from that talk.

 

Consider Cheryl A. Esplin’s talk about the Sacrament. She said:

“As we partake of the sacrament, we witness to God that we will remember His Son always, not just during the brief sacrament ordinance. This means that we will constantly look to the Savior’s example and teachings to guide our thoughts, our choices, and our acts.”

I am going to add “words” to “thoughts,” “choices,” and “acts.” Because sometimes our words are imperfect, and we need Christ to guide us in what we say and hear. There have been more than a few times when I have deeply regretted words in my speech, or emails I have sent. There are other times when people have said hurtful things to me, intended or not, and I responded with harshness, anger and everything but the spirit of Christ. This is the heart of my visiting teaching message, and what I will teach the women I visit this month: Christ enables us to forgive and to be to be empowered…. even when we are tired, imperfect, trying hard, or not trying enough. More from Cheryl A. Esplin:

“The sacrament provides a time for a truly spiritual experience as we reflect upon the Savior’s redeeming and enabling power through His Atonement. A Young Women leader recently learned about the strength we receive as we strive to thoughtfully partake of the sacrament. Working to complete a requirement in Personal Progress, she set a goal to focus on the words in the sacrament hymns and prayers.

Each week, she conducted a self-evaluation during the sacrament. She recalled mistakes she had made, and she committed to be better the next week. She was grateful to be able to make things right and be made clean. Looking back on the experience, she said, “I was acting on the repentance part of the Atonement.”

 

One Sunday after her self-evaluation, she began to feel gloomy and pessimistic. She could see that she was making the same errors over and over again, week to week. But then she had a distinct impression that she was neglecting a big part of the Atonement—Christ’s enabling power. She was forgetting all the times the Savior helped her be who she needed to be and serve beyond her own capacity.

With this in mind, she reflected again on the previous week. She said: “A feeling of joy broke through my melancholy as I noted that He had given me many opportunities and abilities. I noted with gratitude the ability I had to recognize my child’s need when it wasn’t obvious. I noted that on a day when I felt I could not pack in one more thing to do, I was able to offer strengthening words to a friend. I had shown patience in a circumstance that usually elicited the opposite from me.”

She concluded: “As I thanked God for the Savior’s enabling power in my life, I felt so much more optimistic toward the repentance process I was working through and I looked to the next week with renewed hope.””

Esplin’s talk encompassed the Christ-filled message that I plan to share with the sisters I visit teach because it reminds me of the atonement, just as the end-speech cadence of all church talks, lessons and prayers do as well. The sacrament applies to all of us, no matter if we are female or male, active or less active, even member or non-member. May we all be enveloped, blessed, healed and strengthened by the end-speak cadence of each and every gospel message.

 

In the name of Jesus Christ, Amen.

 

What talks struck you this conference?

What messages will you share with the women you visit teach?

 

November 2014 de visiting teacher

« J’aime bien ce qu’ils disent tous à la fin de leur discours. Tu sais, la phrase qu’ils disent à chaque fois ? » m’a dit une amie non-mormone juste après des funérailles mormones auxquelles nous avions assistées. Je ne la comprenais pas au début.

« Tu veux dire ‘au nom de Jésus-Christ, amen’? »

« Oui, elle a répondu, c’est une phrase qui semble douce, mais elle a une plus profonde signification, je le sens. J’aime beaucoup cela. Le reste du discours était pas mal, mais j’aime vraiment la fin. »

Je n’avais jamais pensé à la manière dont nous, en tant que Saints des Derniers Jours, concluons nos discours et nos pjesusLovesYourières. J’ai entendu des discussions sur comment ouvrir une prière : « Père Céleste », « Parents Célestes » voire « Dieu, Père d’Abraham » selon des influences sociales, traditionnelles et politiques. J’ai entendu des personnes dire qu’ils ne savaient pas comment commencer un discours. Mais peu importe le début, la cadence de la fin est toujours la même : « Au nom de Jésus-Christ, amen. »

Cet anecdote m’est revenu à l’esprit lorsque je pensais au message des Visites d’Enseignement pour le mois de novembre. J’ai pensé aux conférences et aux réunions de Sainte-Cène où je croyais que l’orateur ou le sujet du discours étaient si dépassés que j’attendais avec impatience cette petite phrase qui signalerait la fin du discours. J’ai pensé aussi aux orateurs qui ont tellement invité l’Esprit qu’à la fin du discours, la petite phrase battait dans mon cœur comme si le Christ était là, me disant que c’étaient Ses paroles.

J’ai pensé aussi aux discours difficiles. Les discours qui m’ont épuisée et parfois ceux qui m’ont fait me sentir indigne ou pire, coupable ou bien surchargée d’encore plus de tâches qui me sont impossible de faire en ce moment. Les discours qui n’étaient pas pour moi et qui m’excluaient. Ou bien les discours qui n’étaient pas pour moi, mais qui m’ont fait me demander pourquoi on parlait du sujet. Mais ensuite j’ai pensé à l’Expiation du Christ et comment l’Expiation peut nous perfectionner, et c’est pour cela que nous concluons chaque discours, chaque leçon et chaque prière à l’Eglise en Son nom, en invitant le Christ à guérir et à sanctifier les paroles qui ont été dites.

Neil L Andersen a dit en 2012 : « Les messages que nous avons entendus pendant cette conférence sont des consignes du Seigneur pour notre vie de disciple. » Des consignes, et non pas des commandements stricts. J’ai pensé à la mère en manque de sommeil qui entend Richard G. Scott dire que l’étude des Ecritures est plus importante que le sommeil. Elle pourrait appliquer l’Expiation à ces paroles et comprendre que le message d’Elder Scott n’est peut-être pas pour elle en ce moment. Elle pourra peut-être se reposer. Au cœur du discours d’Elder Scott, il nous enseigne : « Tandis que je vous parle, vous pourriez évaluer l’usage que vous faites personnellement de chaque outil, puis demander au Seigneur de vous aider à voir comment vous pourriez mieux vous en servir. »

J’ai toujours aimé les conseils donnés par Beverly Campbell dans son livre Eve and the Choice Made in Heaven quand elle a dit qu’elle priait souvent en conduisant sa voiture. Je me rappelle aussi de la femme du Président de Pieu quand j’étais JA qui nous disaient qu’en tant que jeune mère débordée, elle ouvrait ses Ecritures et lisait un mot. Elle avait fait un objectif de lire les Ecritures tous les jours et a témoigné que pour elle, ce seul mot comptait pour elle, et que comme elle gardait cet engagement de lire, même un mot, elle ressentait l’Esprit avec elle, parce qu’elle a fait son mieux. Et j’ai pensé à nos Soirées Familiales quand nous avons fait quelque chose de très simple, comme sortir au restaurant en famille, car nous en avions besoin. Et comment aller au temple, avec 2 jeunes enfant et un voyage de 8 heures, voulait dire quelque chose de différent pour moi que pour la retraitée qui peut y aller à pied. Mais surtout, j’ai pensé à comment mieux appliquer (ou bien adapter) les conseils donnés dans le discours.

cheryl-asay-esplinDans le discours de Cheryl A . Esplin sur la Sainte-Cène, elle a dit :

« Quand nous prenons la Sainte-Cène, nous témoignons à Dieu que nous nous souviendrons toujours de son Fils, pas seulement pendant la courte durée de l’ordonnance de la Sainte-Cène. Cela signifie que nous nous en remettrons constamment à l’exemple et aux enseignements du Sauveur pour guider nos pensées, nos choix et nos actes. »

Je vais ajouter qu’il guide nos paroles ainsi que nos pensées, nos choix et nos actes. Car parfois nos paroles sont imparfaites et nous avons besoin du Christ pour nous guider. Parfois j’ai regretté ce que j’ai dit ou ce que j’ai écrit dans un message. Ceci est le cœur de mon message pour ce mois-ci : le Christ nous guide, même quand nous sommes fatigués et imparfaits, quand nous faisons beaucoup d’effort et quand nous n’en faisons pas assez. Sœur Esplin a dit :

« La Sainte-Cène nous donne un moment où vivre une véritable expérience spirituelle en réfléchissant au pouvoir rédempteur de l’expiation du Sauveur. Une dirigeante des Jeunes Filles a récemment appris une leçon sur la force que nous recevons lorsque nous nous efforçons de prendre la Sainte-Cène en réfléchissant profondément. Pour finir le programme mon Progrès Personnel, elle s’était fixé l’objectif de se concentrer sur les paroles des cantiques et des prières de Sainte-Cène.

« Chaque semaine, elle faisait son examen de conscience pendant la Sainte-Cène. Elle se souvenait des fautes qu’elle avait commises, et elle s’engageait à être meilleure au cours de la semaine suivante. Elle était reconnaissante de pouvoir être sur le droit chemin et de pouvoir être purifiée. Au sujet de cette expérience, elle a dit : ‘J’agissais sur la partie de l’Expiation qui concerne le repentir.’

« Un dimanche, après s’être livrée à cet examen de conscience, elle était abattue et pessimiste. Elle se rendait compte que de semaine en semaine elle continuait à commettre les mêmes fautes encore et encore. Puis, soudain, elle a eu la nette impression qu’elle négligeait une partie essentielle de l’Expiation, le pouvoir que le Christ nous donne. Elle avait oublié toutes les fois où le Sauveur l’avait aidée à être celle qu’elle devait être et à servir au-delà de ses capacités.

« Cette pensée à l’esprit, elle s’est remémorée la semaine précédente. Elle a dit : ‘Un sentiment de joie a brisé ma mélancolie quand j’ai compris qu’il m’avait donné beaucoup de possibilités et de capacités. J’ai remarqué avec reconnaissance que j’avais la capacité de discerner les besoins de mon enfant quand ils ne se manifestaient pas de manière évidente. J’ai remarqué que quand je pensais que ma journée avait été trop pleine pour faire quelque chose de plus, j’avais pu offrir des paroles de réconfort à une amie. J’avais fait preuve de patience dans une situation qui provoquait généralement le contraire chez moi.’

« Elle a conclu : ‘Remerciant Dieu du pouvoir que me donne le Sauveur, j’avais une attitude plus optimiste envers le processus du repentir que j’étais en train de suivre et j’envisageais la semaine à venir avec une espérance renouvelée.’ »

Le discours de Sœur Esplin contient ce message du Christ que je compte partager avec les sœurs que je visite. La Saint-Cène s’applique à nous tous. Que nous soyons enveloppés, bénis, guéris et fortifiés par cette petite phrase à la fin de chaque message de l’Evangile : au nom de Jésus-Christ, amen.

Quels discours vous ont touchées cette conférence ? Quels messages allez-vous partager avec les sœurs que vous visitez ?

 

Spunky

Spunky lives in Queensland, Australia. She loves travel and aims to visit as many church branches and wards in the world as possible.

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3 Responses

  1. Embracing Light says:

    Thank you! Have you ever had someone challenge you on your approach to accepting some general conference talks or leaders counsel? I definitely feel that the Spirit will guide me to what I need to take and what I can leave, but I have been challenged and I sometimes struggle with how to respond.

    • Spunky says:

      Thank you for commenting, Embracing Light. Yes, I have had some folks challenge me on how I interpret messages and counsel. I basically just bear my testimony of Christ, and ask them to not challenge the relationship I have with the Savior. It is an aggressive response, but it gets the point across: The spirit instructs and directs me according the my situation, the service I can offer and the what He needs me to do. To challenge this is to challenge my testimony. I state that I protect my testimony and relationship with Christ, so choose to not engage with them. Said reverently, this does work for me– only once was someone so pushy that I simply told her she was offensive and to back off.

      Good luck with sharing your spirit with those who cannot see your light. It isn’t easy. But it is possible.

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