October Young Women Lesson: Why is it important to be grateful?

gratitude

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I love that this lesson plan comes in October, because it gives us ample time to set up preparation for both Thanksgiving (in the US) and Christmas (worldwide), and to me, both holidays really center on gratitude.

Start with reading out of the scriptures. Luke 17:11-19 presents the story of the ten lepers who were healed by Christ, but only one returns to express gratitude for it.  What can we learn from this parable?  I find it fascinating that the Savior offers no condemnation towards those who didn’t return, but instead only asks where they are.  He then commends the faith of the Samaritan who returned.  What does this tell us about gratitude?  Additionally, Psalms 92:1-5 simply says that “it is a good thing to give thanks to the Lord,” without condemnation for those who don’t offer it.  Psalms 100 is entirely a psalm of praise and thanksgiving, again without condemnation for those who don’t express gratitude.  This makes me think that our offering of gratitude is neither expected nor is the absence condemned, but something we can freely offer to God that will help us develop patterns of Christian discipleship.  It is our own act of grace – freely given, never expected, but the very act of offering this grace towards God and others can transform us into better people who follow Christ.

There are plenty of reasons to foster gratitude in our lives.  I would probably use several of the quotes below to illustrate the importance of gratitude, and then encourage the young women to start keeping a gratitude journal or otherwise find space to express gratitude in their lives.  It could be a daily post on social media, making a paper chain that she could add to anytime she thought of something to be grateful for, putting a slip of paper into a jar every day of something she is grateful for and then reviewing them at a set time to revisit the many blessings she has, or any number of things.  As is illustrated through the quotes below, having a set ritual in our lives linked to expressing gratitude can make us happier, increase our faith, and connect us to one another.

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President Uchtdorf describes being grateful as an act of faith in his 2014 General Conference address:

Being grateful in our circumstances is an act of faith in God. It requires that we trust God and hope for things we may not see but which are true. By being grateful, we follow the example of our beloved Savior, who said, “Not my will, but thine, be done.”
True gratitude is an expression of hope and testimony. It comes from acknowledging that we do not always understand the trials of life but trusting that one day we will.

Chieko Okazaki talks about how showing gratitude towards God can improve our interpersonal relationships:

Gratitude toward God also increases our gratitude toward other people.  When you remember God and his dealings in your life, if you’re like me, you feel grateful.  When our hearts are filled with gratitude, we don’t remember God with fear or with indifference or with a nagging feeling that there’s something else on our chore list that we haven’t gotten to yet. No, we feel grateful to God for his mercy, and for his loving kindness, and for his generosity to us.  And this sense of gratitude and thanksgiving to God spills over into feelings of gratitude and appreciation for others. – Chieko Okazaki, Sanctuary, p. 117-118

Bonnie D. Parkin talks about how gratitude increases our spiritual awareness:

Gratitude is a Spirit-filled principle. It opens our minds to a universe permeated with the richness of a living God. Through it, we become spiritually aware of the wonder of the smallest things, which gladden our hearts with their messages of God’s love. This grateful awareness heightens our sensitivity to divine direction. When we communicate gratitude, we can be filled with the Spirit and connected to those around us and the Lord. Gratitude inspires happiness and carries divine influence. “Live in thanksgiving daily,” said Amulek, “for the many mercies and blessings which he doth bestow upon you.” – Bonnie D. Parkin, Gratitude: A Path to Happiness, April 2007 General Conference, referencing Alma 34:38

Maya Angelou on the ritual of gratitude in her book, “Celebrations: Rituals of Peace and Prayer”:

Let gratitude be the pillow upon which you kneel to say your nightly prayer. And let faith be the bridge you build to overcome evil and welcome good.

Chieko Okazaki talks about how gratitude changes our hearts:

A grateful heart is a happy heart, and a grateful heart is a generous heart.  When we’re grateful, we find it easy to share what we have because we recognize what we have. – Chieko Okazaki, Being Enough, p.101

Dieter F. Uchtdorf talks about how gratitude can help us be happy in his October 2011 General Conference address:

The happiest people I know are not those who find their golden ticket; they are those who, while in pursuit of worthy goals, discover and treasure the beauty and sweetness of the everyday moments. They are the ones who, thread by daily thread, weave a tapestry of gratitude and wonder throughout their lives. These are they who are truly happy.

President Monson expounds on the difference between expressing gratitude and living with gratitude in his 2010 General Conference address:

To express gratitude is gracious and honorable, to enact gratitude is generous and noble, but to live with gratitude ever in our hearts is to touch heaven.

Chieko Okazaki illustrates the richness of opportunities for expressing gratitude:

Think of all the opportunities you have to express appreciation. You have parents. You may have a spouse. Perhaps you have children. You have colleagues. You have teachers. You have friends and fellow ward and stake members who share their strength and their values with you. You interact every day with people who serve the public – such as clerks and bag boys and social workers; some of them, at least, provide genuine service. The letters to the editor columns are full of complaints and protests – and Im’ not saying that some of them aren’t justified. But every few days there’s a letter of heartfelt thanks for someone who has no direct way to say “thank you” for a rescue, for the kindness of a Good Samaritan, or for an anonymous act of common decency.
So you have encouragement to give for the price of a postage stamp, or, if it’s in person, for absolutely free. You can be lavish in your gratitude. – Chieko Okazaki, Being Enough, p.93


spanish-iconLección de octubre para las Mujeres Jóvenes: ¿Por qué es importante ser agradecida?

Amo que este plan sea para octubre, porque nos da un periodo amplio para organizar las preparaciones tanto para el Día de Gracias (en EE.UU.) como para Navidad (alrededor del mundo), pues para mí, ambas celebraciones se centran en la gratitud.

Inicia leyendo las escrituras. Lucas 17:11-19 relata la historia de diez leprosos que fueron curados por Cristo, pero sólo uno regresó para expresar gratitud. ¿Qué podemos aprender de esta parábola? Encuentro fascinante que el Salvador no condenó de ninguna manera a aquellos quienes no regresaron, en cambio, sólo preguntó dónde estaban. Luego, él elogió la fe del samaritano que regresó. ¿Qué nos dice esto acerca de la gratitud?

Adicionalmente, Salmos 92:1-5 sólo dice que “Bueno es dar gracias a Jehová”, sin condenación a aquellos quienes no las otorgan. Salmos 100 es un salmo completo de alabanza y agradecimiento, de nuevo sin condenación a aquellos quienes no expresan gratitud. Esto me hace pensar que en nuestra ofrenda de gratitud ni la espera ni la ausencia es condenada, sino algo que libremente podemos ofrecer a Dios, lo cual nos ayudará a desarrollar patrones de una disciplina cristiana. Es nuestro propio acto de gracias, otorgado de manera libre, nunca esperado, pero el único acto de otorgar estas gracias a Dios y a otros puede transformarnos en mejores personas que siguen a Cristo.

Hay muchas razones para fomentar la gratitud en nuestras vidas. Yo probablemente usaría varias de las citas de abajo para ilustrar la importancia de la gratitud. Luego, impulsar a las mujeres jóvenes a llevar un diario de gratitud o de alguna otra manera encontrar espacio para expresar la gratitud en sus vidas. Podría ser una publicación diaria en redes sociales; hacer una cadena de papel a la cual poder agregarle en cualquier momento algo de lo cual estar agradecida; poner todos los días en un frasco un trozo de papel con algo de lo cual está agradecida, luego, cada cierto tiempo revisarlo para contabilizar las bendiciones que tiene, entre otras cosas. Como se muestra en las citas de abajo, tener un ritual establecido en nuestras vidas vinculado a expresar gratitud puede hacernos más felices, incrementar nuestra fe y conectarnos unos con otros.

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El presidente Uchtdorf describió ser agradecido como un acto de fe en su discurso de la Conferencia General del 2014:

El ser agradecidos en nuestras circunstancias es un acto de fe en Dios que requiere que confiemos en Él y que tengamos esperanza en cosas que no se ven pero que son verdaderas. Si somos agradecidos, seguimos el ejemplo de nuestro amado Salvador, quien dijo: “…pero no se haga mi voluntad, sino la tuya”.

La gratitud verdadera es una expresión de esperanza y testimonio que se recibe al reconocer que no siempre entendemos las pruebas de la vida, pero que confiamos en que algún día lo haremos.

Chieko Okazaki habla acerca de cómo mostrar gratitud a Dios puede mejorar nuestras relaciones interpersonales:

Nuestra gratitud a Dios también incrementa nuestra gratitud hacia otras personas. Cuando recuerda a Dios y sus convenios en tu vida, si usted es como yo, se siente agradecido. Cuando nuestros corazones están llenos de gratitud, no recordamos a Dios con miedo o con indiferencia o con ese agobiante sentimiento de que hay algo más en nuestra lista de pendientes que aún no hemos hecho. No, nos sentimos agradecidos a Dios por su misericordia y por su amorosa bondad, y por su generosidad a nosotros. Y este sentido de gratitud y agradecimiento a Dios se derrama en sentimientos de gratitud y aprecio a otros. –Chieko Okazaki, Sanctuary, p. 117–118

Bonnie D. Parkin habla acerca de cómo la gratitud nuestra conciencia espiritual:

La gratitud es un principio lleno del Espíritu; nos hace reconocer un universo en el que está presente la riqueza de un Dios viviente; mediante ella llegamos a ser espiritualmente conscientes de la maravilla de las cosas más insignificantes, las cuales alegran nuestro corazón con sus mensajes del amor de Dios. Este agradecido reconocimiento intensifica nuestra sensibilidad a la guía divina. Cuando expresamos gratitud, nos llenamos del Espíritu y nos conectamos a las personas que nos rodean y a Dios. La gratitud inspira felicidad y conlleva la influencia divina. “… [vivid] cada día en acción de gracias”, dijo Amulek, “por las muchas misericordias y bendiciones que él confiere sobre vosotros” –Bonnie D. Parkin, Gratitud: Un sendero hacia la felicidad, Conferencia General de abril del 2007, referencia a Alma 34:38.

Maya Angelou acerca del ritual de gratitud en su libro Celebraciones: rituales de paz y oración:

Deja que la gratitud sea el cojín sobre el que te arrodilles para rezar por la noche. Y deja que la fe sea el puente que construyes para vencer al mal y dar la bienvenida al bien.

Chieko Okazaki habla acerca de cómo la gratitud cambia nuestros corazones:

Un corazón agradecido es un corazón feliz, y un corazón agradecido es un corazón generoso. Cuando somos agradecidos es fácil compartir lo que tenemos porque agradecemos lo que tenemos.– Chieko Okazaki, Being Enough, p.101

Dieter F. Uchtdorf habla acerca de cómo la gratitud puede ayudarnos a ser felices en su discurso en la Conferencia General de octubre del 2011:

Las personas más felices que conozco no son las que encuentran su billete dorado; son las que, en la búsqueda de sus nobles objetivos, descubren y valoran la belleza y la dulzura de los momentos cotidianos; son las que todos los días, hilo a hilo, tejen un tapiz de gratitud y admiración a lo largo de su vida; son los que son verdaderamente felices.

El presidente Monson explica la diferencia entre expresar gratitud y vivir con gratitud en su discurso de la Conferencia General del 2010:

Mis hermanos y hermanas, el expresar gratitud es cortés y honorable; el actuar con gratitud es generoso y noble; pero el vivir siempre con gratitud en el corazón es tocar el cielo.

Chieko Okazaki[1] ilustra la riqueza de las oportunidades al expresar gratitud:

Piense en todas las oportunidades que tiene para expresar aprecio. Tiene padres. Tal vez tenga pareja. Quizá tenga hijos. Tiene colegas. Tiene maestros. Tiene amigos, compañeros de barrio y miembros de estaca quienes comparten con usted su fortaleza y valores. Interactúa cada día con personas que dan servicio al público –como empleados, empacadores y trabajadores sociales; algunos de ellos, al menos, otorgan servicio genuino–. Las cartas editoriales están llenas de quejas y protestas, y no estoy diciendo que algunas de ellas no estén justificadas, pero cada ciertos días hay una carta de un sincero agradecimiento a alguien a quien no se le tiene una manera directa para decirle “gracias” por un rescate, por la bondad de un buen samaritano o por un anónimo acto de decencia.

Así que usted tiene el coraje para dar por el precio de un sello postal, o, si es en persona, de manera absolutamente gratuita. Usted puede ser suntuoso en su gratitud.– Chieko Okazaki, Being Enough, p. 93

[1] Las traducciones de libros de Chieko Okazaki son personales.

Liz

Liz is a reader, writer, wife, mother, gardener, social worker, story collector, cookie-maker, and hug-giver.

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3 Responses

  1. Diane says:

    The way I see it, it is important to be grateful, because, usually, things could be much worse. 😀

  2. Katie S says:

    Hi Liz, are you still working as a doula in the South Bend, IN area? If so, I’d love to contact you!! I am looking for a Christian doula for a friend due in May.

  3. Paige says:

    An amazing book to boost gratitude to a whole new level and create an attitude of gratitude on steroids and change your life through gratitude is a book called “the Magic” (Rhonda Byrne). If you do the 28 days of gratitude work it will change your life!

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