¿Qué hacer cuando no sabes qué hacer? / What to Do When You Don’t Know What to Do

Traducción española/Click for English Translation

Puesto de invitado por Denisse Gómez Retana

NOTA: El siguiente artículo lo escribo principalmente como liberación personal y con el objetivo de leer sus comentarios aunque, por estar en esta situación varios meses y consciente de no ser una profesional, también me atrevo a compartir algunos consejos que me han funcionado esperando ayudar a algunos lectores.

Me gustan las reglas, el orden, la rutina, la puntualidad, los hábitos, es decir, me gusta tener el control. Me gusta la confianza y seguridad que me da la certidumbre. Prefiero evitar los riesgos. Por algún tiempo reproché esta característica de mi personalidad e intentaba cambiarla, pero ahora la he aceptado e incluso me gusta. En realidad no es tan malo como suele parecer en las películas o series de televisión, no es una enfermedad ni algo que te impida socializar, el punto está en no intentar controlar aquello que no puede serlo. Como la mayoría de los lectores de este blog habrán escuchado antes, tenemos el control de nuestras decisiones más no de las consecuencias; pero, desde mi perspectiva, una manera de tener el control incluso de las consecuencias es prever los diferentes panoramas y así cualquiera que sea el resultado no llegará de improviso.

Como consecuencia de gustarme tener el control también quiero tener el control del rumbo de mi vida. Pero, irónicamente, a dos meses de cumplir veintidós años no tengo claro qué quiero hacer con mi vida y esta situación me ha ocasionado ansiedad y conflictos psicológicos. Hace cuatro años, con poca orientación vocacional, casi nula experiencia en la vida y mucha soberbia, continué con lo único seguro en aquel año: estudiar una carrera universitaria –cualquiera. Elegí una qué, según mis conocimientos, concedía un amplio campo laboral y se relacionaba con uno de mis más grandes intereses en aquel tiempo, el ámbito político. Yo esperaba que al transcurrir mis estudios encontraría un área de la carrera que me apasionara. Estoy a punto de concluir una carrera universitaria cuya área con mayor fuente de trabajo me desagrada y las áreas que más me agradan no me motivan lo suficiente. Tengo poca experiencia laboral y. a pesar que para muchos soy joven, siento la presión de la edad sobre mí.

A pesar de TODO, considero que estar en mi situación es algo positivo y no dista mucho de la personalidad que describí al inicio. La mayoría de las personas viven su vida en modo ‘automático’. En la actualidad se vive muy rápido y de manera escandalosa, todos dan el siguiente paso sin considerar las opciones, sin tener un objetivo. Siguiendo ‘el destino’ o como yo prefiero llamarlo ‘tomar cualquier oportunidad que se presente’. En mi vida he rechazado varias –muchas- ‘buenas oportunidades’ porque aunque tal vez no sepa qué es lo que quiero, tengo muy claro qué es lo que NO quiero.

Pero hasta ahora no he sido totalmente honesta, en realidad no tengo mi mente en blanco, en realidad sí sé qué quiero hacer pero, por desgracia, soy realista a un grado desmotivador. Hay días en que mi plan de vida parece perfecto y luego llegan palas de pensamientos realistas que lo sepultan y me quedo sin opciones. A veces quisiera creer que la teoría pseudocientífica de atracción es correcta, creer que es posible alcanzar lo que quiero. Hay días en que las palas de pensamientos realistas duran horas y pienso tanto al grado de agotarme físicamente. Pienso en todo lo que quiero hacer, en lo que mis conocidos y familiares dirán, en lo rápido que pasa el tiempo, en lo irreal que mis planes son, en todo lo que puede ocurrir que impida lograrlos, en que al iniciar con ellos tal vez dejen de apasionarme. En ocasiones quisiera pausar el mundo para poder pensar el tiempo que desee sin ninguna presión. Quisiera un enorme pizarrón, del tamaño de una pared gigante, para hacer diagramas de todo lo que pienso.

He buscado ayuda para saber qué quiero en muchas fuentes: wikihow e ehow, blogs de diversos tipos -incluidos de psicología-, foros de psicológicos y de preguntas. Esto me ha dado un tipo experiencia que me permite compartirles algunos de los ejercicios y consejos que más me han ayudado. Pero, antes de empezar quiero confesar que, a pesar de saber la eficacia de lo que comparto, frecuentemente olvido aplicarlo en mí. Esto ocurre porque, de la manera en que yo puedo describirlo, hay una separación entre mi ser cognitivo y el resto de mí; mi parte cognitiva usualmente sabe de la utilidad, funcionalidad o veracidad de algo pero el resto de mí no lo cree o no lo aplica. No se preocupen, no se trata de un trastorno de identidad disociativo, es algo más sencillo en lo que yo y mi psicóloga ya estamos trabajando.

Primero sugiero tomen un momento para pensar si en realidad no saben qué hacer con su vida o, si de lo contrario, tienen un plan pero lo consideran tan imposible que prefieren no ilusionarse. Si tu situación es más cercana a la primera opción no es tan malo, puedes verlo como una ventaja, tu vida en este momento es un lienzo en blanco y tienes libertad plena para llenarlo. Me hace recordar a Mr. Nobody ‘Cada camino es el camino correcto. Todo podría haber sido cualquier otra cosa y habría tenido igual significado’. La siguiente actividad podrá serte muy útil:

• Escribe todo lo que quieras hacer, todo lo que quieras tener, todo lo que te guste y todo lo que te gustaría intentar. Escribe también todo lo que no quieres. Convierte esta actividad en un hábito diario. Reflexiona por qué quieres eso que has escrito y las expectativas que tienes. Después de una o dos semanas encontrarás puntos que se repiten y algunos sólo serán complementarios de otros. Te darás cuenta que, aunque muy rudimentario, sí tienes un plan.

Si tu situación es más semejante a la segunda opción, estás queriendo tomar el control de aspectos que no pueden ser controlados. Ilusionarse es difícil porque conlleva un riesgo, uno grandísimo pero, cuánto tiempo más podrás sobrevivir sólo con la poca seguridad que te da el saber que sin intentar no hay riesgo de equivocarse, mientras dejas pasar el tiempo y con él la oportunidad de cumplir tus sueños. La siguiente actividad te ayudará:

• Escribe cómo te ves en cinco años, se específico: qué estarás haciendo a la misma hora; dónde vivirás; si trabajarás, estudiarás o ambos y dónde lo harás; cuál será tu estado civil; cuáles serán tus pasatiempos; cuál será tu rutina; etcétera. Te darás cuenta que varios puntos se ajustarán a uno preponderante y otros puntos tal vez no tengan importancia. Realiza este ejercicio rutinariamente. Te ayudará a tener en claro tu objetivo y enfocarte en él incorporando puntos desde hoy.
Desarrollen las ideas que hayan obtenido con las actividades anteriores, escriban qué necesitan material, cognitiva y emocionalmente para lograrlo.

El segundo consejo es creo uno de los más valiosos. Pidan ayuda: pregunten a sus familiares, amigos, profesores, jefes, personas que consideren tengan más experiencia que ustedes; acudan a orientación vocacional o asesoría psicológica; expongan su situación y sus opciones; pero SIEMPRE tengan presente que al pedir un consejo no están obligados a seguirlo. Pueden valorarlo, tomar puntos de él o incluso desecharlo. Recuerden que la opinión más importante es la propia, y las decisiones siempre deben ser personales. Las personas aconsejamos conforme a las experiencias que hemos vivido, por esta razón nuestro consejo no será el único correcto sino el único que podemos dar.

Por último, intenten no presionarse. No importa la edad que tengan o el periodo de vida en el que se encuentren siempre hay la posibilidad de empezar algo nuevo, retractarse o reconsiderar qué es lo que se quiere. Lo siguiente es especialmente para las mujeres: La sociedad ejerce una presión mayor a las mujeres para tomar las decisiones correctas en el tiempo indicado porque tenemos asignado otro rol desde que nacimos, el rol del matrimonio y la maternidad. Las mujeres no sólo tenemos la presión social de ser profesionistas exitosas sino también de convertirnos en las esposas perfectas. No hay un tiempo determinado para cumplir con tus sueños y no tienen que ser siempre los mismos. No está mal cambiar de objetivos. Incrementando el valor que se da a la opinión propia y a lo que uno quiere disminuirá la importancia que se da a la opinión de los demás y a los estándares de la sociedad.


What to Do When You Don’t Know What to Do

 

Guest Post by Denisse Gómez Retana. Denisse in one of our Spanish translators and lives in Mexico. 

Note: The next article was written especially as personal liberation and with the objective of reading your comments. Because I’ve been living this situation for some months and aware that I’m not a professional, I also dare to share some advice which has helped me; I hope this could help some readers.

I like regulation, order, routine, punctuality, and repeated habits. In this, I mean that I like to have the control. I like the confidence and assurance of faith. I try to avoid the risks. Some time ago, I reproached this characteristic of my personality and I was trying to change it. But now I have accepted it and even I like it. Actually it is not so bad as media presents; it is not an illness or something that doesn’t let you socialize, the point is not try to control what can’t be controlled. As the most readers of this blog sure have heard before, we have the control of our decisions but not the control of the consequences; but, from my perspective, a way to have the control even of the consequences is visualize the different views. This way, no matter the result, it won’t come unexpectedly.

As a result to like to have control, I also want to have control of my life’s course. But, ironically, two months before my 22 birthday I do not have clear idea of what I want to do with my life. This situation is bringing me anxiety and psychological problems. Four years ago, with little career guidance, nothing of life experience and a lot of arrogance, I continued with the only certain thing in that year: study a career –any career. I chose one that, the way I saw it, gives a wide range of work opportunities and it was related to one of my biggest interest at that time, politics. I was expecting that as my studies passed I would find an area of my career that gave me passion. In the end, however I almost completed a bachelor’s degree that I disliked. Though there was a bigger range of work that I could follow with in that degree, the small areas that fit me better still did not satisfy me, nor did they motivate me enough to complete the degree. I have little work experience and, even when many could say I am young, I feel the pressure of age hanging over me.

In spite of EVERYTHING, I think my situation is kind of positive. Most of the people live his life in automatic mode. These days the life seems to go so fast and too loudly, everyone take another step without think about it, without have an objective; following the ‘destiny’ or, as I prefer call it, ‘take any opportunity that comes’. In my life I have rejected many ‘good opportunities’ because even when maybe I do not know what want, I am very clear on what do NOT want.

Up to now I had not been totally honest with myself. I felt empty and I did not know what I wanted to do. I am realistic, but I am very demotivated; some might say, I am depressed. Some days my life’s plan seems perfect but then shovels of realistic thoughts bury my dreams and I feel left without options. Sometimes I would like believe that the pseudo-scientific theory of attraction is true, that I can accomplish what I dream, no matter what. Sometimes the shovels of realistic thoughts last hours and I think so much about making my dreams that I become physically exhausted. Then I crash. I think over in everything I want to do, what the people I know will say: they will say how fast the time go, how unreal my plans are– everything that could happen to stop me from my accomplishment. I think that maybe when I start to achieve it they will no longer be passionately against me.

Sometimes I would like to pause the world. That way I could think all I want without any pressure. I would like to have a huge blackboard, as big as a giant wall, so I could make diagrams of all my thoughts.

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I have looked help to know what I want in many sources: wikihow and ehow, various kinds of blogs–even psychology-, psychological forums and answers’ forums. Reading these have given me a kind of experience that let me feel like I had choices again. Let me share with you some exercises and advice which have helped me most. But, before I want to confess that, even when I know the efficiency of what I’m sharing, often I forget apply it to myself. This happen because, as I can describe it, there is a separation between my cognitive being and the rest of me; my cognitive part usually know the utility, functionality or trueness of something- but the rest of me does not believe it or just do not apply it. Motivation can be hard when coming away from depression.

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First of all, I suggest take a moment to think about if you really don’t know what to do with your life or, if otherwise, if you have a plan but you think it is so impossible that prefer not to even dream. If your situation is more like first option (you do not know what to do) — it is not so bad. This is an advantage! Your life at this moment is a white paper and you have all the liberty to color it any way you choose. It remind me, a Ms. Nobody: ‘Every path is the right path. Everything could’ve been anything else. And it would have just as much meaning.’ The next activity could be very useful:

• Write everything you want to do, everything you want to have, everything you like and everything you like to try. Write also everything you don’t want. Do this activity as a daily diary habit. Think over why you want what you have written and the expectations that you have. One or two weeks after you’ll find points that repeat; some will be complements of others. You’ll realize that, although very rudimentary, you have a plan.

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If your situation is more as the second option, you are trying to take the control of things that can’t be controlled. Dreaming is hard because it carry a risk. The risk is very big but—it is how to survive. Knowing that you did not try is more difficult than if you did try and lose. Sometimes the fear overcomes you. In this, you may lose the opportunity to accomplish your dreams. This next activity will help you:

 

• Write how you see yourself in five years, be specific. What have you be doing at the same hour; where do you will live; are you going to work, study, or both and where do you will doing it; which will be your marital status; which will be your hobbies; which will be your routine; etc. You will realize that some points will adjust to one dominate theme and others maybe won’t have importance. Do this activity often. It will help you to have your objective clear and focus on it incorporating points since today.

Develop the thoughts from these previous activities, write the material, cognitive and emotional things that you need to achieve it.

 

The second advice is I think one of the most valuable. Ask for help: ask your family members, Friends, teachers, bosses, people that you think have more experience than you; go to vocational guidance and psychological counseling; talk about your situation and your options; but ALWAYS have on your mind that asking for an advice doesn’t mean you have to follow it. You can evaluate it, follow every point of it or even drop it. Remember that the most important opinion is yours, and the decisions always have to be your own. People offer advice according the experiences lived. That advice might be unique from the giver, but might not be right for your unique life and experience.

 

And finally, try not pressure yourself. Don’t worry about your age or the stage of life you are living. There is always the chance to try something new, take back or think over what it is what you want. The next is only for women. Society makes a bigger pressure on women to take the right decisions on the right moment, because since we born we have a role settled, the marriage and maternity role. Women not only have the social pressure to be successful professionals, but also perfect wives. There is no specific time to accomplish all your dreams and they don’t have to be always the same. It is not wrong change objectives. Increasing the value of your own opinion and what you want, will decrease the importance (influence) of others’ opinions and society standards.

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13 Responses

  1. EmilyCC says:

    I love this, Denisse…I think it is so hard to figure out what one wants to do for meaningful work. I remember feeling such anxiety after college because everything felt wide open. How would I just pick one thing? I love how you wrote down specific ways to make such a big task more manageable.

    Good luck in your search for your path! I hope we’ll hear more from you.

  2. Caroline says:

    Thank you, Denisse! I am grateful for your willingness to share your struggles and insight on this topic. I too have had much career angst and constantly second guess my choices. One piece of advice that I found helpful (and this echoes some of your advice) is to sit down and make a 5 year plan, a 10 year plan, and a 20 year plan. Then you ask yourself what you want your life to look like at those various increments. Then you break down the steps you need to take to get to those goals. I like this advice because a lot of women I know are consumed with day to day household and child management, and are not thinking long term. Thus depression and anxiety eventually hit when they realize they want more in their lives. But if they have a plan, they can hopefully accept and enjoy their current life circumstances, but be working towards achieving these larger goals.

    • Denisse says:

      Yes, that kind of exercises work a lot because you focus on the moment of life that you are living and think on how you want your future, forgetting the past and stopping recriminate of what have you do wrong.
      Thank you 🙂 🙂

  3. Liz says:

    I love this, and I also love the idea of making a plan and writing things out. Planning for the post-tiny-children phase was sometimes the only thing that kept me sane during that hectic, chaotic time. It also helps to know that you don’t have to have things figured out – your interests could change, as could your circumstances, so we don’t have to have it all figured out right now!

    Thank you – I hope you’ll write more for us! This was a lovely post.

    • Denisse says:

      Lately I have adopted the write habit it is too useful to clean my mind. When I write something it stops spin around my head and I can consider it better.

      Thank you so much 🙂

  4. Emily U says:

    I love your advice to keep a diary and write often. That’s so helpful for me, too. I tend to feel low and negative if I’m not writing enough. It’s how I process things.

    I’ve often thought how unfair it is that we have to make such momentous decisions like what to study, what career to pursue, where to live, who to marry, etc, when we are young and have so little experience. I’d certainly have done some things differently had I known then what I know now! Talking to mentors has been important for me, too. But as I’ve gotten older I’ve also gotten more forgiving of myself and more able to acknowledge the very real circumstances of my life and other people’s lives that put constraints on what we’re able to do. I’m never going to be an X, or a Y, or a Z, but that’s OK because they’re not the point of life. The point is to be the best I can in the circumstances I have, and to love my neighbor.

    • Denisse says:

      In this latest months I feel that I have changed a lot that I can understand better what you say. The thought that my decisions could have been others and my life now would be different and better doesn’t leave me alone, but now I’m learning don’t put much pressure over me and take the time that I need. I hope one day can say that I feel perfect with my choices and my life but I know that now I’m on the path to it.

      Thank you so much!

  5. Jenny says:

    I have experienced many of the same feelings you described here. I think you’re right that it is especially difficult when society has a set plan for you. I never really thought much about what I wanted to do, even though I had many things I did want to do, because society told me that all I would be is a wife and mother. Now that I realize that is only a small part of my life and I have been enabled to make my own decisions, I’ve experienced a lot of what you described here. I love your advice. I especially love this: “Increasing the value of your own opinion and what you want, will decrease the importance (influence) of others’ opinions and society standards.” Beautiful post! Thank you.

  6. No entiendo cómo algunas personas pueden saber lo que quieren hacer por el resto de sus vidas cuando tengan no mas de 20 años de edad. Yo no sabía. Me gradué de la Universidad sin saber , pero con los años , he encontrado mi nicho.

  7. Lizzet says:

    Me encanto tu escrito, y quiero compartir algo contigo, a pesar de que yo ya concluí mi carrera, tengo una familia (esposo e hijas), un trabajo, una casa, un patrimonio, una rutina diaria, quiero decirte que aun asi muchas veces uno no se siente satisfecha con su vida; como me hubiera gustado haber tenido en mis manos el libro de mi vida haberlo leido antes para asi haber podido cambiar algunos capítulos en ella, pero luego pienso si hubiera cambiado algun capitulo tal vez se hubiera cambiado automáticamente uno o varios capitulos que hasta ahorita son lo mejor que me ha pasado en la vida, entonces llego a la conclusión de que para que pensar y planear super bien tu presente pasado y futuro, mejor dejar que la vida te lleve, porque de tanto que uno quiere planear una vida “perfecta” se te va el tiempo, y cuando menos piensas el tiempo ha pasado tanto que no has dejado que el destino siga su curso.
    Creo que lo que me pasa a mi le pasa a muchas personas que a pesar de que uno ve que tienen la mejor de las vidas ellos tienen algo que no les gusta de ella.
    La vida es muy corta como para vivirla planenandola, mejor disfrutala deja que el destino te lleve, no te de miedo  a equivocarte, recuerda que de los errores se aprende.
    Éxito.

  1. October 13, 2015

    […] joined the Exponent along with Amanda, César and Denisse as a translator! Her specialty is Spanish and we are thrilled to have […]

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