Relief Society Lesson 1: Jesus Christ—Our Only Way to Hope and Joy

Greg Olson paintingTraducción española/Click for Spanish Translation Translation generously provided by Denisse Gomez Retana.

Lesson key: my notes are in regular font, pieces directly from the manual are in bold, and questions for the class are in italics

Here is the link to the lesson in lds.org.

I love that this lesson is framed around various hymns that President Hunter chooses to talk about in his talks. I’ll add one of my favorites in helping me to have a relationship with Jesus. I would love to see this lesson open with this video of Tyler Glenn singing “Where Can I Turn for Peace?” It’s powerful imagery in this time to have an openly gay member of the Church sing this. (It’s also beautiful if you want to just play the audio which would, in some wards, have less potential to be devisive.) Another version I love and have recommended before is this version by the BYU Women’s Chorus.

I love that this lesson starts out with this quote by Howard W. Hunter, “Christ’s way is not only the right way, but ultimately the only way to hope and joy.”

What does Christ’s way mean to you?

We must know Christ better than we know Him and remember Him more often than we remember Him.

HWH asks some great questions I would pose to the class:

How often do we think of the Savior? How deeply and how gratefully and how adoringly do we reflect on his life? How central to our lives do we know him to be?

President Hunter writes, “Surely life would be more peaceful, surely marriages and families would be stronger, certainly neighborhoods and nations would be safer and kinder and more constructive if more of the gospel of Jesus Christ “with sweetness” could fill our breasts.”

President Chieko Okazaki from this same time period echoes this sentiment and stresses the important of our individual responsibility to seek out and know the Savior in her talk, “Strength in the Savior” given at October 1993’s General Conference, when she says, “Tonight, I want to share with you some ideas about strengthening families. If I were to ask you what the Church teaches about strengthening families, I know that you would say things like “spend time together, have family prayer, hold family home evening, and regular scripture study.” In addition to these important things, I want to talk about building stronger families by building a stronger you—strong in your faith of the Savior. That’s where strong families come from—from strong individuals.”

We talk often about knowing the Savior by the usual ways President Okazaki mentions above.

Let’s go beyond those answers: how have you built your individual relationship with Jesus Christ? How do you sustain it in times of heartache or trials?

Jesus is our only true source of hope and lasting joy.

President Hunter states that we can only know Jesus as our true source of hope and joy when we are contrite and humble, “Contrition is costly—it costs us our pride and our insensitivity, but it especially costs us our sins…When we, too, are willing to give away all our sins to know him and follow him, we, too, will be filled with the joy of eternal life.

How do you maintain humility and a contrite heart?

How have you given your sins to Christ and what was the result?

What else can we give to Christ as we develop our relationship with Him?

The greatest need in all the world is an active and sincere faith in the Savior and His teachings.

President Hunter talks about how many in the world view the Bible and the Church as “old-fashioned.”

I shy away from this idea. I see so many thoughtful adherents in all religions that believe in sacred texts and religious institutions. Furthermore, I get antsy when we start talking about how the world sees us and our sacred texts as “old-fashioned.” I’m sure President Hunter didn’t intent this, but in my experience, this starts an unpleasant discussion of “Us” verses “Them,” with “Us” being generous, morally-upright, etc., and “Them” as being, well, in league with Satan.

I love this part, “…believers in the gospel of Jesus Christ should proclaim its truth and show by example the power and peace of a righteous, gentle life. …”

How do you do this in your daily life?

Are you doing this everywhere? Is this easy to do with social media?

How do you lead a righteous, gentle life? What does that look like to you?

President Hunter continues with questions of his own:

How are we supposed to act when we are offended, misunderstood, unfairly or unkindly treated, or sinned against? What are we supposed to do if we are hurt by those we love, or passed over for promotion, or are falsely accused, or have our motives unfairly assailed?

As we exercise faith in the Savior, He will calm the troubled waters of our lives.

When our relationship with the Savior is strong, He can help us in times of trouble.

When has the Savior helped you?

Have someone read this, “Jesus said, “In the world ye shall have tribulation: but be of good cheer; I have overcome the world.” (John 16:33.)”

What does this scripture mean to you in your life?

As we center our lives on the Savior, we need not fear, and our worries will be turned to joys.

I love this statement in the manual: “Please remember this one thing. If our lives and our faith are centered upon Jesus Christ and his restored gospel, nothing can ever go permanently wrong. On the other hand, if our lives are not centered on the Savior and his teachings, no other success can ever be permanently right. …”

Does this ring true to you? There have been times in my life when this wouldn’t. What does that mean? How can we deal with those feelings and concerns when they arise?

I often think of Emmeline B. Wells when I face disappointment and discouragement in my life and think of how her testimony remained strong. A short biography of Emmeline B. Wells can be found in this excellent article in the Ensign here.

Are there role models you look to when times are hard?

End with your testimony.

Capítulo 1: Jesucristo, nuestro único camino hacia la esperanza y el gozo

Claves para la lección: Mis notas están en fuente regular, fragmentos directamente del manual están en negritas y preguntas para la clase están en itálicas.

Este es el vínculo a la lección en lds.org: https://www.lds.org/manual/teachings-of-presidents-of-the-church-howard-w-hunter/chapter-1-jesus-christ-our-only-way-to-hope-and-joy?lang=spa

Amo que esta lección esté encuadrada alrededor de varios himnos que el Presidente Hunter solía escoger para hablar en sus discursos. Yo añadiré uno de mis favoritos que me ayudan a tener relación con Jesús. Me encantaría ver iniciar esta lección con este video de Tyler Glenn cantando “Where Can I Turn for Peace?”https://vimeo.com/90380576 . En este tiempo es una poderosa imagen ver un miembro de la Iglesia abiertamente homosexual cantando esto. (Es también hermoso si deseas sólo reproducir el audio y podría, en algunos barrios, tener menos oportunidad de ser fragmentario). Otra versión que me encanta y he recomendado antes, es la siguiente del Coro de Mujeres de la BYU https://www.youtube.com/watch?v=L7gnwva9fu0 .

Amo que esta lección inicia con esta cita de Howard W. Hunter: “Cristo no sólo es el camino correcto, sino que a la postre es el único camino a la esperanza y al gozo.”

¿Qué significa el camino de Cristo para ti?

Debemos conocer a Cristo mejor de lo que le conocemos ahora y recordarle con más frecuencia de lo que lo hacemos

HWH extiende algunas espléndidas preguntas que yo plantearía a la clase:

¿Cuán a menudo pensamos en el Salvador? ¿Hasta qué grado, y con cuánto agradecimiento y adoración reflexionamos sobre Su vida? ¿Cuán esencial consideramos que es Él en nuestra vida?

El Presidente Hunter señala: “Con toda seguridad la vida sería más tranquila, los matrimonios y las familias más fuertes, y ciertamente los vecindarios y las naciones más seguros, amables y constructivos si nuestro pecho se llenara con una mayor medida de ese “solaz” del evangelio de Jesucristo.

La presidenta Chieko Okazaki, alrededor del mismo periodo de tiempo, en su discurso “La Fortaleza Que Nos Da Nuestro Salvador” transmitido en la Conferencia General de octubre en 1993, repite el sentimiento del Presidente Hunter y recalca la importancia de nuestra responsabilidad individual para buscar y conocer al Salvador, cuando dice:

“En esta oportunidad, quisiera darles algunas ideas sobre el modo de fortalecer la familia. Si les preguntara que enseña la Iglesia sobre ello, sin duda me dirían: “pasar tiempo juntos, orar en familia, realizar la noche de hogar y estudiar regularmente las Escrituras también en familia”. Además de esas importantes actividades, quisiera hablar del establecer familias más firmes, fortaleciéndonos más nosotras: teniendo una fe más firme en nuestro Salvador. La familia firme en la fe proviene de personas firmes en la fe.”

Usualmente hablamos de conocer al Salvador por los medios comunes que la Presidenta Okazaki menciona arriba.

Vamos más allá de esas típicas respuestas: ¿Cómo has construido tu relación individual con Jesucristo? ¿Cómo la mantienes en tiempos de penas o retos?

Jesús es nuestra única fuente de esperanza y gozo duradero

El Presidente Hunter señala que sólo podemos conocer a Jesús como nuestra única fuente de esperanza y alegría cuando somos contritos y humildes: “El volvernos al Señor tiene un alto precio: nos cuesta el orgullo y la insensibilidad, pero, en especial, nos cuesta nuestros pecados…Cuando nosotros también estemos deseosos de dejar todos nuestros pecados para conocerle y seguirle, también seremos colmados de la esperanza de la vida eterna.

¿Cómo mantienes la humildad y el corazón contrito?

¿Cómo has entregado tus pecados a Jesucristo y cuál ha sido el resultado?

¿Qué más podemos entregarle a Cristo para fomentar nuestra relación con Él?

La mayor necesidad que existe en el mundo entero es una fe activa y sincera en el Salvador y Sus enseñanzas

El Presidente Hunter habla de cómo muchos ven la Biblia y la Iglesia como “anticuada”.

Yo me aparto de esta idea. Yo veo muchos adeptos reflexivos en todas las religiones que creen en los textos sagrados y en las instituciones religiosas. Además, me siento inquieta cuando empezamos a hablar de cómo el mundo nos ve y ve nuestros textos sagrados como “anticuados”. Estoy segura que el Presidente Hunter no se refería a esto, pero, en mi experiencia, esto empieza una desagradable discusión de “Nosotros” contra “Ellos”; con “Nosotros” siendo generosos, moralmente rectos, etc., y “Ellos” estando, bueno, en complicidad con Satanás.

Me encanta esta parte: “[…]los verdaderos creyentes en el evangelio de Jesucristo para proclamar sus verdades y demostrar con el ejemplo la fortaleza y la paz de una vida digna y bondadosa…”

¿Cómo haces esto en tu vida diaria?

¿Lo estás haciendo en todas partes? ¿Es fácil hacerlo en las redes sociales?

¿Cómo llevas una vida digna y bondadosa? ¿Qué significa ésta para ti?

El Presidente Hunter manifiesta otras preguntas:

¿Cómo debemos comportarnos cuando nos ofenden, nos interpretan mal, nos tratan maliciosa o injustamente o se cometen pecados que nos afectan directamente? ¿Qué debemos hacer si nuestros seres queridos nos hieren, o si en el empleo dan a otro el ascenso que nos habían prometido, si nos acusan falsamente o atacan arbitrariamente nuestras buenas intenciones?

Al ejercer fe en el Salvador, Él calmará las aguas encrespadas de nuestra vida.

Cuando nuestra relación con el Salvador es fuerte, Él puede ayudarnos en tiempos problemáticos.

¿Cuándo te ha ayudado el Salvador?

Pide a alguien que lea esto: Jesús dijo “Estas cosas os he hablado para que en mí tengáis paz. En el mundo tendréis aflicción. Pero confiad; yo he vencido al mundo.” (Juan 16:33).

¿Qué significa esta escritura para ti y para tu vida?

Al ejercer fe en el Salvador, Él calmará las aguas encrespadas de nuestra vida

Amo este enunciado del manual: “Les ruego que recuerden lo siguiente: Si nuestra vida y nuestra fe se centran en Jesucristo y en Su evangelio restaurado, nada podrá ir permanentemente mal. Por otro lado, si nuestra vida no está centrada en el Salvador ni en Sus enseñanzas, ningún otro éxito podrá estar permanentemente bien…”

¿Esto te parece correcto? Ha habido ocasiones en mi vida en las que no. ¿Qué significa esto? ¿Cómo podemos lidiar con estos pensamientos e inquietudes cuando se nos presentan?

Regularmente pienso en Emmeline B. Wells cuando enfrento decepciones y desmotivaciones en mi vida y pienso en cómo su testimonio se mantuvo fuerte. El bebé de Emmeline B. Wells nació muerto y su esposo la abandonó mientras vivía como conversa en Nauvoo. Su segundo marido murió dejándola con dos jóvenes hijas y de nuevo sin otra manera de mantenerse además de enseñar. Ella viajó a Salt Lake y se casó como séptima esposa. Aunque no era capaz de pasar tanto tiempo con su esposo como ella hubiese querido, a Emmeline le apasionaba escribir acerca de los derechos de las mujeres. Ella tuvo muchos fracasos en Salt Lake pero siempre valoró su relación con el Salvador y con su iglesia.

¿Hay modelos a seguir que recuerdes durante los tiempos difíciles?

Termina con tu testimonio.

EmilyCC

EmilyCC works for a national non-profit and lives in Phoenix, Arizona with her spouse and three children. She is a former editor of Exponent II and a founding blogger at The Exponent.

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3 Responses

  1. Jenny says:

    Great lesson! I especially love the Chieko Okasaki quote and you thoughts on how we can help our families and those around us through forming our own personal relationship with Christ.

  2. Rachel says:

    Thank you, EmilyCC. I read this today, and it fed my soul.

  3. Susi Torres says:

    How I love having your classes in spanish!!!! Thank you, thank you, thank you!

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