Relief Society Lesson 10: Flooding the Earth and Our Lives with the Book of Mormon

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You can find the original lesson here.  My version of this lesson follows the main points of the ETB lesson manual, but I didn’t feel very comfortable with a lot of the content of the lesson.  Ezra Taft Benson spent a lot of time talking about the power of the Book of Mormon and the need to flood the earth with it, but his quotes didn’t bring it to a personal level with his own experiences.  I feel that a powerful lesson needs to bring it to a more personal level.  So I would start off by mentioning that Ezra Taft Benson had a great love for the Book of Mormon.  Ask the class, what does the Book of Mormon mean to you?  Do you have any favorite scriptures or stories that have stood out to you?

Marjorie Pay Hinckley shared her feelings about the Book of Mormon and what the story of captain Moroni meant to her:

[box] “In the book of Alma is a story that has fascinated me since I first read it. it is about a very colorful character named Moroni–not to be confused with the last survivor of the Nephites, who was also named Moroni. This man was a brilliant military commander, and he rose to be supreme commander of all the Nephite forces at the age of twenty-five. For the next fourteen years he was off to the wars continuously except for two very short periods of peace during which he worked feverishly at reinforcing the Nephite defenses. When peace finally came, he was thirty-nine years old, and the story goes that at the age of forty-three he died. Sometime before this he had given the chief command of the armies of the Nephites to his son Moronihah. Now, if he had a son, he had a wife. I’ve often wondered where she was and how she fared during those fourteen years of almost continuous warfare, and how she felt to have him die so soon after coming home. I am sure there are many, many stories of patience and sacrifice that have never been told. We each do our part, and we each have our story(1).”[/box]

I love how Sister Hinckley contemplates Moroni’s wife.  I have always wondered about the lack of women’s stories in the Book of Mormon.  I feel that the Book of Mormon is valuable to us because of the stories we have from it.  But like Sister Hinckley, I wonder about all the stories that we don’t have from that ancient civilization, due to the difficulty of writing at the time, as well as a limiting patriarchal social structure that didn’t allow women to participate in the written histories and share their stories too.

This could be a good opportunity to discuss conflicts that class members have with the Book of Mormon.  We know that there are imperfections in the book due to the challenges of those who wrote it.  You might suggest that Relief Society can be a safe space to express our concerns and ask if there are parts of the Book of Mormon that anyone has struggled with.

Ezra Taft Benson also taught about a power that can come into our lives when we read the Book of Mormon.  Patricia T. Holland shared her experience with this power:

[box] “There have been challenges in my life that would have completely destroyed me had I not had the scriptures both on my bed stand and in my purse so that I could partake of them day and night at a moment’s notice. Meeting God in scripture has been like a divine intravenous feeding for me—a celestial IV that my son once described as an angelical cord(2).”[/box]

How have the stories of the Book of Mormon brought power, comfort, or joy into your life?

Ezra Taft Benson was very enthusiastic in his desire for us to flood the earth with the Book of Mormon?  You might ask the class, how they have felt about sharing the Book of Mormon with others?  Ask if anyone has an experience they would like to share about a time when they shared the Book of Mormon with someone else?

At any point during this discussion, you can share a personal experience you’ve had yourself.  When I was a young adult living for the first time in a foreign country, I also felt the same enthusiasm Ezra Taft Benson felt for sharing the Book of Mormon.  It was something I had read zealously as a youth and I had come to love the stories and the people.  I felt inspired by the messages of hope, faith, and love.  So naturally I wanted to share it with others.  I wrote home and asked my parents to send some copies in both German and Romanian.  As I found special moments to hand out these copies of the Book of Mormon to people I had come to love, I felt a special kinship with them.  None was more special than an older lady who lived in a little house behind my apartment who had spent the summer looking out for me.  We had spent many hours on her back porch enjoying a coffee cake that she had made and the fresh evening air, while we discussed many subjects including religion.  When I nervously gave her a copy of the Book of Mormon, she ran into her house and got a copy of her Lutheran Bible for me.  This Bible is one of my most prized possessions, partly because of my love for Martin Luther and his translation of the Bible to allow average people to have access to it.  Partly also, because it was given to me by a kind woman who loved her religion and really lived her religion in the way she loved and helped people in need.

This experience also helped me to understand how other people feel about their scriptures.  People from other faiths feel the same about sharing their books as we do about ours. In John 10:16, Jesus is recorded as saying, [box] “And other sheep I have, which are not of this fold: them also I must bring, and they shall hear my voice; and they shall be one fold and one shepherd(3).”[/box]

When you hear these words of Christ, do you think that it is important for us to read and learn about God’s dealings with people in other lands?  You could ask if anyone has experience with receiving or reading a book from another faith like the Bhagavad Gita, Torah, or Koran?

You could end with this quote by Howard W. Hunter to explain why it is important to receive as well as to share truth with our friends of other faiths:

[box] “As members of the Church of Jesus Christ, we seek to bring all truth together.  We seek to enlarge the circle of love and understanding among all the peoples of the earth.  Thus we strive to establish peace and happiness, not only within Christianity but among all mankind(4).”[/box]

……….

1. Marjorie Pay Hinckley, Small and Simple Things

2. Patricia T. Holland, Young Women Presidency “One Thing Needful: Becoming Women of Greater Faith in Christ.” Ensign, October 1987

3. John 10:16

4. Howard W. Hunter, October Conference 1991

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ENSEIGNEMENTS DES PRÉSIDENTS DE L’ÉGLISE, EZRA TAFT BENSON

Chapitre   10   : Inonder la terre et notre vie avec le Livre de Mormon

 

SYMBOLE_STE_DE_SECOURSMa version de cette leçon suit les points principaux du manuel, mais je ne me sentais pas à l’aise avec la plupart du contenu de la leçon. Ezra Taft Benson passe beaucoup de temps à parler du pouvoir du Livre de Mormon et le besoin d’en inonder la terre, mais ses citations ne l’ont pas amené au niveau personnel. Je commencerais en disant qu’Ezra Taft Benson avant un grand amour pour le Livre de Mormon. Demandez à la classe, quelle est la signification du Livre de Mormon pour vous ? Avez-vous des écritures ou des histoires préférées ?

Marjorie Pay Hinckley a partagé ses sentiments du Livre de Mormon et de l’histoire du Capitaine Moroni :

“Dans le livre d’Alma se trouve une histoire qui me fascine depuis la première fois que je l’ai lue. Il s’agit d’un personnage très vif qui s’appelait Moroni—à ne pas confondre avec le dernier survivant des Néphites, qui s’appelait également Moroni. Cet homme était un commandant militaire brillant, et il est devenu commandant des forces Néphites à l’âge de 25 ans. Pendant quatorze ans il partait à la guerre en continu sauf pendant deux courtes périodes de paix, pendant lesquelles il travaillait à renforcer les défenses Néphites. Quand la paix s’est enfin installée, il avait 39 ans, et l’histoire nous dit qu’il est mort à 43 ans. Avant sa mort, il a passé la commande des armées à son fils Moronihah. Or, s’il avait un fils, il avait aussi une femme. Je me demande souvent où elle était et comment elle allait pendant les quatorze année de guerre, et ce qu’elle a dû ressentir au moment de sa mort, si rapide après son retour à la maison. Je suis sûre qu’il y a de nombreuses histoires de patience et de sacrifice que nous ne connaissons pas. Chacun d’entre de nous fait sa part, et nous avons chacun une histoire.”

J’aime comment Sœur Hinckley contemple la femme de Moroni. Je me suis toujours posé des questions sur la manque d’histoires de femmes dans le Livre de Mormon. Je pense que le Livre de Mormon a de la valeur grâce aux histoires qui s’y trouvent. Mais comme Sœur Hinckley, je pense aux histoires que nous n’avons pas de cette civilisation ancienne, à cause de la difficulté de l’écriture à l’époque, et à cause d’une structure sociale patriarcale qui ne permettait pas aux femmes de participer dans les histoires écrites et de partager leurs histoires à elles.

Cela pourrait être une bonne occasion de discuter des conflits que les sœurs ont avec le Livre de Mormon. Nous savons qu’il y a des imperfections dans le livre à cause des difficultés à l’écrire. Vous pourriez suggérer que la Société de Secours peut être un bon endroit pour exprimer ces soucis et demander s’il y a des parties du Livre de Mormon qui sont difficiles pour les sœurs.

Ezra Taft Benson a enseigné que du pouvoir peut venir dans notre vie quand nous lisons le Livre de Mormon. Patricia T. Holland a partagé son expérience avec ce pouvoir :

“Il y a eu des difficultés dans ma vie qui auraient pu me détruire complètement si je n’avais pas eu les Ecritures sur ma table de chevet et dans mon sac pour que je puisse les lire à tout moment du jour ou de la nuit. Rencontrer Dieu dans les Ecritures a été comme une perfusion divine pour moi que mon fils a décrit comme un cordon angélique. »

Comment les histoires du Livre de Mormon vous ont-elles amené du pouvoir, du réconfort ou de la joie dans votre vie?

Ezra Taft Benson était très enthousiaste dans son désir d’inonder le monde du Livre de Mormon. Vous pourriez demander aux sœurs ce qu’elles ressentent quand elles partagent le Livre de Mormon. Demandez si quelqu’un a une expérience à partager.

LE LIVRE DE MORMON-1Partagez des expériences personnelles pendant la discussion. Quand j’étais JA j’habitais à l’étranger. Je ressentais le même enthousiasme qu’Ezra Taft Benson pour partager le Livre de Mormon. C’était un livre que j’avais lu avec zèle en tant que Jeune Fille et j’aimais les histoires et les personnages. J’étais inspirée par leurs messages d’espoir, de foi et d’amour. Naturellement, je voulais partager cela avec les autres. J’ai écrit à mes parents en leur demandant de m’envoyer quelques exemplaire en allemand et en roumain. En trouvant des moments spéciaux pour donner ces livres aux personnes que j’aimais, je me sentais plus proche d’eux. Le plus touchant était une femme âgée qui vivait dans une petite maison derrière mon appartement qui veillait sur moi. Nous avions passé plusieurs heures ensemble sur son porche à partager un gâteau et à parler de tout, dont la religion. Quand je lui ai donné un exemplaire du Livre de Mormon, elle a couru dans sa maison pour me donner un exemplaire de la Bible luthérienne. Cette Bible est l’un de mes livre préférés, non seulement parce que j’aime Martin Luther et sa traduction de la Bible qui a permis à tous de le lire, mais aussi parce qu’il m’a été donné par une femme gentille qui aimait sa religion et qui vivait sa religion dans sa manière d’aimer et d’aider les personnes autour d’elle.

Cette expérience m’a aidée à comprendre ce que les autres ressentent sur leur Ecritures. Dans Jean 10 :16, Jésus dit :

 

“J’ai encore d’autres brebis, qui ne sont pas de cette bergerie; celles-là, il faut que je les amène; elles entendront ma voix, et il y aura un seul troupeau, un seul berger.”

Quand vous entendez ces paroles du Christ, pensez-vous qu’il est important de lire et d’apprendre les relations de Dieu avec d’autres peuples ? Vous pouvez demander si quelqu’un a une expérience en lisant un livre d’une autre confession comme le Bhagavad Gita, le Torah, ou le Coran?

Vous pouvez conclure avec cette citation de Howard W. Hunter pour expliquer pourquoi il est important de recevoir et de partager la vérité avec nos amis d’autres confessions :

« En tant que membres de l’Eglise de Jésus-Christ, nous cherchons à rassembler toute la vérité. Nous cherchons à agrandir le cercle de l’amour et de la compréhension parmi tous les peuples du monde. Ainsi nous nous efforçons à établir la paix et le bonheur, non seulement à l’intérieur du Christianisme, mais parmi toute l’humanité. »

……….

1. Marjorie Pay Hinckley, Small and Simple Things

2. Patricia T. Holland, Young Women Presidency “One Thing Needful: Becoming Women of Greater Faith in Christ.” Ensign, October 1987

3. John 10:16

4. Howard W. Hunter, October Conference 1991

Jenny

Jenny graduated from BYU with a bachelor degree in humanities. she teaches yoga classes and spends her time hanging out with her four kids, reading, writing, and running.

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3 Responses

  1. Caroline says:

    Great lesson, Jenny. I love that you are able to relate this topic to your own experiences. And that quote by Hunter in the end is terrific.

  2. EmilyCC says:

    Jenny, this is such a great lesson plan. And, I love that quote from Sister Hinckley!

  1. May 9, 2015

    […] Relief Society lesson with some great quotes that may find their way into my lesson can be found on The Exponent […]

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