Relief Society Lesson 11: Follow the Living Prophet

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President Ezra Taft Benson taught:

Learn to keep your eye on the prophet. He is the Lord’s mouthpiece and the only man who can speak for the Lord today.

Some of my favorite scriptures about following the prophet are found in the book of Exodus and center around the experiences of the prophet Moses.

Moses’ people were at war with the people of Amalek.  Moses went up to a hill to watch the battle and brought his rod with him, the same one he had used when he cursed the Nile while persuading Pharaoh to free the Israelites, and that he had also used to strike the rock of Horeb so that it gushed water for the Israelites when they were in the desert and thirsty.

Exodus 17:8–13

 8 ¶Then came aAmalek, and fought with Israel in Rephidim.

9 And Moses said unto aJoshua, Choose us out men, and go out, fight with Amalek: to morrow I will stand on the top of the hill with the brod of God in mine hand.

10 So Joshua did as Moses had said to him, and fought with Amalek: and Moses, Aaron, and Hur went up to the top of the hill.

11 And it came to pass, when Moses held up his hand, that Israel prevailed: and when he let down his hand, Amalek prevailed.

12 But Moses’ hands awere heavy; and they took a stone, and put it under him, and he sat thereon; and Aaron and Hur bstayed up his hands, the one on the one side, and the other on the other side; and his hands were steady until the going down of the sun.

13 And Joshua adiscomfited Amalek and his people with the edge of the sword.

George Albert Smith explained a way for us to apply this to our lives:

God grant that we who have been so bountifully blessed may hold up the hands of the servant of the Lord who presides over us; that we may help him not only by our faith and prayers but by loving kindness as opportunity offers; that we may march under the banner that he shall hold aloft as God continues to sustain him as President of the Church, as the prophet of the Lord in these latter days.

Smith drew a parallel between the image of Aaron and Hur sustaining Moses by holding up his arms and our modern tradition of raising our own arms to vote to sustain our modern prophets and other church authorities.

We now have one order of business that is customary with these Conferences; that is, the presentation of the Authorities of the Church to be sustained by the vote of the people. I hope that you will realize, all of you, that this is a sacred privilege. … It will not be just a symbol but it will be an indication that, with the help of the Lord, you will carry your part of the work.

What does it mean to you to sustain Church leaders?

Continuing on to the next chapter:

Exodus 18:13-24

13 ¶And it came to pass on the morrow, that Moses sat to ajudge the people: and the people stood by Moses from the morning unto the evening.

14 And when Moses’ father in law saw all that he did to the people, he said, What is this thing that thou doest to the people? why sittest thou thyself alone, and all the people stand by thee from morning unto even?

15 And Moses said unto his father in law, Because the people come unto me to aenquire of God:

16 When they have a amatter, they come unto me; and I judge between one and another, and I do make them know the statutes of God, and his laws.

17 And Moses’ father in law said unto him, The thing that thou doest is not good.

18 Thou wilt surely wear away, both thou, and this people that is with thee: for this thing is atoo heavy for thee; thou art not able to perform it thyself alone.

19 Hearken now unto my voice, I will give thee counsel, and God shall be with thee: aBe thou for the people to bGod-ward, that thou mayest bring the causes unto God:

20 And thou shalt ateach them bordinances and claws, and shalt shew them the dway wherein they must ewalk, and the work that they must do.

21 Moreover thou shalt provide out of all the people aable men, such as bfear God, cmen of truth, hating dcovetousness; and place such over them, to be erulers of thousands, and rulers of fhundreds, rulers of fifties, and rulers of tens:

22 And let them ajudge the people at all seasons: and it shall be, that every great matter they shall bring unto thee, but every small matter they shall judge: so shall it be easier for thyself, and they shall bear the bburden with thee.

23 If thou shalt do this thing, and God command thee so, then thou shalt be able to endure, and all this people shall also go to their place in peace.

24 So Moses hearkened to the voice of his father in law, and did all that he had said.

Let’s discuss the people in Moses’ congregation, who “stood by him from morning unto the evening” so he could help them with all of their “matters”.  Were they sustaining Moses?  I think it is clear that, at least during this time period, they respected Moses and valued his opinion, but I am not sure that their neediness could be considered “sustaining”.  Jethro was concerned that this pattern of behavior would cause Moses to “wear away” and that it would harm the people of the congregation as well.  Modern apostles have shared similar concerns:

Self-reliance has application to the spiritual and to the emotional… Speaking figuratively, many a bishop keeps on the corner of his desk a large stack of order forms for emotional relief. When someone comes with a problem, the bishop, unfortunately, without a question, passes them out, without stopping to think what he is doing to his people…Spiritual independence and self-reliance is a sustaining power in the Church. If we rob the members of that, how can they get revelation for themselves? How will they know there is a prophet of God? How can they get answers to prayers? How can they know for sure for themselves? –Pres. Boyd K. Packer, April 1978

Each of us should do all that we can, in the spirit of gospel self-reliance, to provide for ourselves and our families in a temporal and a spiritual way. Then, if it is necessary to reach out for help, we know we have first done all that we can. This includes helping the members of our immediate and extended families to the maximum extent possible so that the bishop is not faced with burdens that should be handled in the first instance by the individual or by the extended family.—Dallin H. Oaks, April 1997

How can we become more spiritually and emotionally self-reliant?

George Albert Smith suggested that sustaining leaders included doing our own part to participate in the work of the Lord:

When I think of the burdens that are carried by the President of this Church and his counselors, and realize the responsibilities that are placed upon their shoulders, with all my heart I desire to help them, that I may not be an encumbrance, but that in the position to which I have been called, with you, my brethren and my sisters, we may each take our place and carry our portion of the load and magnify our calling to the honor and glory of God.19

Elder Quentin L. Cook (April 2011) described a stake in Tonga that had great success at reactivating young people. He asked the stake president how they had achieved this:

He told me that in a stake council meeting reactivation was being discussed. His stake Relief Society president, Sister Leinata Va’enuku, asked if it would be appropriate for her to say something. As she spoke, the Spirit confirmed to the president that what she was suggesting was true. She explained that there were large numbers of wonderful young men in their late 20s and 30s in their stake who had not served missions. She said many of them knew they had disappointed bishops and priesthood leaders who had strongly encouraged them to serve a mission, and they now felt like second-class members of the Church. She pointed out that these young men were beyond missionary age. She expressed her love and concern for them. She explained that all of the saving ordinances were still available to them and the focus should be on priesthood ordinations and the ordinances of the temple. She noted that while some of these young men were still single, the majority of them had married wonderful women—some active, some inactive, and some not members. After thorough discussion in the stake council, it was decided that the men of the priesthood and the women of the Relief Society would reach out to rescue these men and their wives, while the bishops spent more of their time with the young men and young women in the wards.

Why did Sister Va’enuku feel like she had to ask permission to speak at a church council meeting?

What would have happened if she had not spoken?

How can we more effectively participate in ward and stake decision-making?

Ezra Taft Benson taught:

Let [the prophet’s] inspired words be a basis for evaluating the counsel of all lesser authorities.

Why would you need to evaluate counsel from church leaders?  How do you evaluate leaders’ counsel?

Elder D. Todd Christofferson offers some ideas:

In the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, “we believe all that God has revealed, all that He does now reveal, and we believe that He will yet reveal many great and important things pertaining to the Kingdom of God” (Articles of Faith 1:9). This is to say that while there is much we do not yet know, the truths and doctrine we have received have come and will continue to come by divine revelation…It is a process involving both reason and faith for obtaining the mind and will of the Lord. At the same time it should be remembered that not every statement made by a Church leader, past or present, necessarily constitutes doctrine. It is commonly understood in the Church that a statement made by one leader on a single occasion often represents a personal, though well-considered, opinion, not meant to be official or binding for the whole Church. The Prophet Joseph Smith taught that “a prophet [is] a prophet only when he [is] acting as such.”
-D. Todd Christofferson Reference A

The Ezra Taft Benson quotes in this lesson largely come from a talk titled, the Fourteen Fundamentals of Following the Prophet.  This talk was and continues to be controversial, even among church leaders, and this talk quotes equally controversial remarks from the 1940s.  To learn more about these controversies, read these articles:

The Fourteen Fundamentals of Falsifying the Prophet

Ezra Taft Benson and Mormon Political Conflicts

Conference quotes: “Fourteen Fundamentals,” Part 1

Conference quotes: “Fourteen Fundamentals,” Part 2

Prophets, Fourteen Fundamentals, and Section 107

A 1945 Perspective

When our leaders speak, the thinking has been done

 

 

 

Chapitre 11 : Suivre le prophète vivantSYMBOLE_STE_DE_SECOURS

Le Président Ezra Taft Benson a enseigné :

Apprenez à garder les yeux fixés sur le prophète. Il est le porte-parole du Seigneur et le seul homme qui peut parler au nom du Seigneur aujourd’hui.

Mes Ecritures préférées sur les prophètes se trouvent dans le livre d’Exode et parle des expériences du prophète Moise.

Le peuple de Moise était en état de guerre avec le peuple d’Amalek. Moise a grimpé sur une colline pour regarder la bataille :

Exode 17:8–13

8 Alors Amalek vint et livra bataille à Israël à Réphidim.

9 Et Moïse dit à Josué: Choisis-nous des hommes; sors, et combats contre Amalek; demain je me tiendrai au sommet de la colline, avec la verge de Dieu dans ma main.

10 Et Josué fit comme Moïse lui avait dit, pour combattre contre Amalek. Moïse, Aaron et Hur montèrent au sommet de la colline.

11 Et il arrivait, lorsque Moïse élevait sa main, qu’Israël était le plus fort, mais quand il reposait sa main, Amalek était le plus fort.

12 Et les mains de Moïse étant devenues pesantes, ils prirent une pierre et la mirent sous lui, et il s’assit dessus; et Aaron et Hur soutinrent ses mains, l’un d’un côté et l’autre de l’autre; et ses mains furent fermes jusqu’au coucher du soleil.

13 Et Josué défit Amalek et son peuple par le tranchant de l’épée.

George Albert Smith a expliqué comment nous pouvons appliquer cette histoire à nous :

Que Dieu nous accorde, à nous qui avons reçu tant de bénédictions, de soutenir les mains du serviteur du Seigneur qui nous dirige, afin que nous l’aidions non seulement par notre foi et par nos prières mais aussi par une gentillesse aimante lorsque l’occasion se présente et afin que nous marchions sous la bannière qu’il brandira aussi longtemps que Dieu continuera de le soutenir comme président de l’Église, comme prophète du Seigneur en ces derniers jours.

Le Président Smith a créé un parallèle entre l’image d’Aaron et d’Hur qui soutenaient Moise en soutenant ses bras et notre tradition moderne de lever nos propres bras pour soutenir nos prophètes modernes et d’autres autorités de l’Eglise.

Nous avons un point à traiter qui est habituel lors de ces conférences, à savoir la présentation des autorités de l’Église au vote de soutien du peuple. J’espère que vous vous rendez tous compte que c’est un honneur sacré… Ce ne sera pas simplement un symbole mais le signe qu’avec l’aide du Seigneur vous ferez votre part dans cette œuvre.

Cela vous dire quoi pour vous soutenir le prophète?

Dans le chapitre suivant :

Exode 18:13-24

13 Le lendemain, Moïse s’assit pour juger le peuple, et le peuple se tint devant lui depuis le matin jusqu’au soir.

14 Le beau-père de Moïse vit tout ce qu’il faisait pour le peuple, et il dit: Que fais-tu là avec ce peuple? Pourquoi sièges-tu seul, et tout le peuple se tient-il devant toi, depuis le matin jusqu’au soir?

15 Moïse répondit à son beau-père: C’est que le peuple vient à moi pour consulter Dieu

16 Quand ils ont quelque affaire, ils viennent à moi; je prononce entre eux, et je fais connaître les ordonnances de Dieu et ses lois.

17 Le beau-père de Moïse lui dit: Ce que tu fais n’est pas bien.

18 Tu t’épuiseras toi-même, et tu épuiseras ce peuple qui est avec toi; car la chose est au-dessus de tes forces, tu ne pourras pas y suffire seul.

19 Maintenant écoute ma voix; je vais te donner un conseil, et que Dieu soit avec toi! Sois l’interprète du peuple auprès de Dieu, et porte les affaires devant Dieu.

20 Enseigne-leur les ordonnances et les lois; et fais-leur connaître le chemin qu’ils doivent suivre, et ce qu’ils doivent faire.

21 Choisis parmi tout le peuple des hommes capables, craignant Dieu, des hommes intègres, ennemis de la cupidité; établis-les sur eux comme chefs de mille, chefs de cent, chefs de cinquante et chefs de dix.

22 Qu’ils jugent le peuple en tout temps; qu’ils portent devant toi toutes les affaires importantes, et qu’ils prononcent eux-mêmes sur les petites causes. Allège ta charge, et qu’ils la portent avec toi

23 Si tu fais cela, et que Dieu te donne des ordres, tu pourras y suffire, et tout ce peuple parviendra heureusement à sa destination.

24 Moïse écouta la voix de son beau-père, et fit tout ce qu’il avait dit.

Est-ce que le peuple de Moise le soutenait? Je pense qu’il est clair que même s’ils respectait Moise et estimait son opinion, mais je ne suis pas sûre que leur besoin de lui pouvait le soutenir. Jethro s’inquiétait que ce comportement l’épuiserait et que cela ferait aussi du mal à son peuple. Des apôtres modernes ont partagé des inquiétudes similaires:

L’indépendance et l’autonomie spirituelles sont une grande force dans l’Eglise. Si nous en dépouillons les membres, comment pourront-ils obtenir la révélation pour eux-mêmes. Comment sauront-ils q u ’il y a un prophète de Dieu? Comment pourront-ils obtenir des réponses à leurs prières? Comment pourront-ils savoir par eux-mêmes avec certitude ? –Boyd K. Packer, avril 1978

Chacun de nous doit faire tout son possible, dans l’esprit de l’autonomie évangélique,  pour pourvoir à ses besoins et à ceux de sa famille dans les domaines temporel et spirituel. Ensuite, s’il est nécessaire de demander de l’aide, nous savons que nous avons d’abord fait tout ce que nous pouvions. Cela veut dire que nous aurons aidé au maximum de nos possibilités les membres de notre famille directe et de notre parenté plus éloignée, de sorte que l’évêque ne se trouve pas chargé de fardeaux qui devraient être portés en premier par l’intéressé ou par sa parenté. – Dallin H. Oaks, avril 1997

Comment pouvons-nous devenir plus autonome spirituellement et émotionnellement?

George Albert Smith a suggéré que soutenir nos dirigeants comprenait faire notre part pour participer à l’œuvre du Seigneur :

Lorsque je pense aux fardeaux qui pèsent sur les épaules du président de l’Église et de ses conseillers et que je prends conscience de la responsabilité qui leur incombe, je souhaite de tout mon cœur les aider afin de ne pas être une gêne mais de les soutenir avec vous au poste où j’ai été appelé. Mes frères et sœurs, puissions-nous tous prendre notre place, porter notre part du fardeau et magnifier notre appel pour l’honneur et la gloire de Dieu.

Elder Quentin L. Cook (avril 2011) a décrit un pieu en Tonga qui avait beaucoup de succès à réactiver ses jeunes. Il a demandé au président de pieu comment ils l’avaient fait :

Il m’a dit qu’ils ont parlé de remotivation pendant un conseil de pieu. Sa présidente de la Société de Secours, Leinata Va’enuku, a demandé si elle pouvait dire quelque chose. Pendant qu’elle parlait, l’Esprit a confirmé au président que ce qu’elle suggérait était vrai. Elle a expliqué qu’il y avait dans le pieu de nombreux hommes approchant la trentaine ou l’ayant dépassée qui n’avaient pas fait de mission. Elle a dit que beaucoup d’entre eux savaient qu’ils avaient déçu des évêques et des dirigeants de la prêtrise qui les avaient fortement encouragés à faire une mission et que maintenant ils avaient le sentiment de n’être que des membres de deuxième classe. Elle a fait remarquer que ces jeunes hommes n’étaient plus en âge de partir en mission. Elle a exprimé son amour et son inquiétude pour eux. Elle a expliqué que toutes les ordonnances salvatrices leur étaient toujours accessibles et qu’on devrait se concentrer sur leur ordination à la prêtrise et sur les ordonnances du temple. Elle a souligné que certains d’entre eux étaient toujours célibataires mais que la plupart avaient épousé d’excellentes femmes, certaines pratiquantes, d’autres non, et d’autres non membres. Après une discussion approfondie pendant le conseil de pieu, on a décidé que les hommes de la prêtrise et les sœurs de la Société de Secours iraient au secours de ces hommes et de ces femmes pendant que les évêques passeraient plus de leur temps avec les jeunes gens et les jeunes filles dans les paroisses.

Pourquoi Sœur Va’enuku pensait qu’elle avait besoin de demander la permission de parler lors d’un conseil?

Que serait-il passé si elle n’avait pas parlé?

Comment pouvons-nous participer plus efficacement dans les décisions d’une paroisse ou d’un pieu?

Ezra Taft Benson a enseigné :

Que ses paroles inspirées [du prophète] soient la base sur laquelle évaluer les conseils de toutes les autorités moindres.

Pourquoi auriez-vous besoin d’évaluer les conseil des dirigeants de l’Eglise? Comment le faites-vous ?

Elder D. Todd Christofferson nous donne des idées :

Dans l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours, « nous croyons tout ce que Dieu a révélé, tout ce qu’il révèle maintenant, et nous croyons qu’il révélera encore beaucoup de choses grandes et importantes concernant le royaume de Dieu » (9e article de foi). Cela veut dire que bien qu’il y ait beaucoup de choses que nous ne savons pas, les vérités et la doctrine que nous avons reçues sont venues et continueront à venir par la révélation divine.… C’est un processus qui nécessite la raison et la foi pour obtenir la volonté du Seigneur. En même temps il ne faut pas oublier que toutes les déclarations faites par un dirigeant de l’Église, passé ou présent, ne sont pas forcément de la doctrine. On reconnaît d’ordinaire dans l’Église que ce qu’un dirigeant déclare une seule fois représente souvent une opinion personnelle, quoique bien réfléchie, qui n’est pas destinée à être officielle ou exécutoire pour l’Église tout entière. Joseph Smith, le prophète, enseigna qu’ « un prophète [n’est] un prophète que lorsqu’il [agit] comme tel ». -D. Todd Christofferson

Les citations du Président Benson dans cette leçon viennent d’un discours qui s’intitule « « Quatorze points fondamentaux pour suivre le prophète. » Ce discours était et continue à être controversé, même parmi les dirigeants de l’Eglise et ce discours cite d’autres citations controversées des années 1940. Pour en apprendre davantage, lisez les articles suivants (en anglais uniquement) :

The Fourteen Fundamentals of Falsifying the Prophet

Ezra Taft Benson and Mormon Political Conflicts

Conference quotes: “Fourteen Fundamentals,” Part 1

Conference quotes: “Fourteen Fundamentals,” Part 2

Prophets, Fourteen Fundamentals, and Section 107

A 1945 Perspective

When our leaders speak, the thinking has been done

 

April Young Bennett

April Young Bennett is an advocate, mother, professional, lover of the arts, hater (but doer) of housework and seeker of truth. Podcast: Religious Feminism Podcast Twitter: @aprilyoungb

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1 Response

  1. Emily U says:

    April, thank you for this fantastic lesson plan, and for the links giving a little history on the source for Lesson 11. I think it would be interesting in this lesson to discuss what it means to sustain versus to follow. I think sustaining requires moral agency, initiative, and attentiveness. Following can mean something similar – to pursue something, to be attentive or to observe – but I suspect many Church members take another definition of follow, which is to take direction from or to imitate. I could be wrong, though. It would be interesting to ask a class what it means to follow and to sustain and see what answers show up. The dictionary I looked up had 15 different definitions of “follow.”

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