Relief Society Lesson 18: Beware of Pride

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You may find the manual lesson, here.

Introduction

In Ezra Taft Benson’s first conference talk as President of the Church, he spoke on the relationship between pride and humility, with the first framed as the universal sickness, “the great vice,” and the second as the universal antidote.

While he suggested that “pride affects all of us at various times and in various degrees,” he did not suggest that we tell others at what times, and to what degree we believe they are being prideful. It is better to look into our own hearts and heads, and tell ourselves, both remembering the mote and beam, and fulfilling our task, to “cleanse the inner vessel” (See Alma 6:2–4; Matthew 23:25–26).

I still remember how I felt, when I, as a very new mother, was told in a loud and unkind voice that I was prideful, because I cared about the beauty and newness of (some of) my daughter’s clothes. It is possible that the accusation was true. It is just as possible that if my interlocutor had sought first to understand, they might have learned that I am the youngest of four girl’s, and that I very rarely had clothes that were just mine, and that because of that, I wanted my daughter to have a few things that were just hers, even though she was a baby, even though she would grow out of them quickly. Being heard might have helped me come to a place of greater humility and gratitude. As it was, the discussion just felt hurtful instead of helpful.

Definition(s)

What is President Benson talking about, when he talks about “pride”? He is talking about some of the things we might suspect, like “self-centeredness, conceit, boastfulness, arrogance, or haughtiness,” but he is talking about a few other things as well. These additional elements include “self will, as opposed to God’s will,” “fear of man over the fear of God,” and “enmity toward God and enmity toward our fellowmen,” which enmity he defines as “hatred toward, hostility to, or a state of opposition.” What might we add to our working definition(s)?

What is President Benson talking about, when he talks about “humility”? He is talking about a responsiveness to God’s will, and to the needs of other people. It is characterized by Christ, His “meekness” and “submissiveness,” and what the scriptures sometimes call a “broken heart and contrite spirit.” What else would we add, especially in thinking of humility as the antidote to self-centeredness, conceit, enmity, etc.?

Comparison

President Benson noted that pride almost always plays out as comparison.

The proud make every [person] their adversary by pitting their intellects, opinions, works, wealth, talents, or any other worldly measuring device against others. In the words of C. S. Lewis: “Pride gets no pleasure out of having something, only out of having more of it than the next man. … It is the comparison that makes you proud: the pleasure of being above the rest. Once the element of competition has gone, pride has gone.” (Mere Christianity, New York: Macmillan, 1952, pp. 109–10.)

This seems right. Pride is not about being rich, pretty, skinny, healthy, smart, happy, etc. It is about being richer, prettier, skinnier, healthier, smarter, happier, etc-er. Or perhaps, about wishing that we were, because pride can come in two directions: from above and below. These types of comparisons are not new, but social media, which is one incredibly powerful (and often accidental), medium is new-ish.

There are lovely, good, and virtuous things about Facebook, Instagram, and other forms of social media, but there is also substantial research that spending time on them can make us sad. We see other’s curated, happy, shiny lives, and while simultaneously remembering our own full lives of joy and sorrow, excitement and tedium, forget that theirs are edited. Instagram is especially deceptive, because it shows beautiful picture, after beautiful picture, after beautiful picture.

Sometimes when we look at them, it can be hard to rejoice with others who rejoice. This is the pride from below. At other times (though not always), we may post our own beautiful, happy, shiny pictures, not because we are sincerely rejoicing, but because we want others to feel like our lives are more beautiful, happy, and shiny, than theirs. This is the pride from above. It can subtly keep us from mourning with those who mourn.

The Problem

The problem here, and why humility is needed, is because neither of these ways of being (in social media or life) promote Zion. This for me was Benson’s most interesting point, and one place where I would try to have a fair amount of discussion. He affirmed:

My dear brethren and sisters, we must prepare to redeem Zion. It was essentially the sin of pride that kept us from establishing Zion in the days of the Prophet Joseph Smith. It was the same sin of pride that brought consecration to an end among the Nephites. (See 4 Nephi 1:24–25.)

Pride is the great stumbling block to Zion. I repeat: Pride is the great stumbling block to Zion.

Zion

Moses 7:18 offers, “And the Lord called his people Zion, because they were of one heart and one mind, and dwelt in righteousness; and there were no poor among them.”

With this perspective in mind, how could pride keep us from Zion? On the other hand, how could humility help?

Mother Theresa

Mother Teresa (herself a paragon of humility) suggested one way:

Humility is the mother of all virtues; purity, charity and obedience. It is in being humble that our love becomes real, devoted and ardent. If you are humble nothing will touch you, neither praise nor disgrace, because you know what you are. If you are blamed you will not be discouraged. If they call you a saint you will not put yourself on a pedestal. (In the Heart of the World: Thoughts, Stories and Prayers.)

How do we participate in social media (and life) in a non-prideful, humble way? One of my own answers is to sometimes post when and why things are hard for me, which feels hard, brave, and vulnerable, itself. Another is to post articles that say some of the same things, which feels wholly easier. On a single occasion I shared this very real picture of me ugly crying after the fourth failed attempt to get my daughter a passport with the correct birth year. Even though it might seem a too small thing, I was met with kindness and understanding.

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When others share personal or familial difficulties, we can try to meet them with the same loving support, mourning with them, as they mourn. When they share triumphs, we can try very hard to feel triumphant with them, rather than regretting them their good luck or blessings. This lets us rejoice with them, as they rejoice, and is a good start to building Zion.

We can consider further words from Mother Teresa, whose tips for greater humility include:

1. Speak as little as possible about yourself
2. Keep busy with your own affairs & not those of others
3. Avoid curiosity
4. Do not interfere in the affairs of others
5. Accept small irritations with good humor
6. Do not dwell on the faults of others
7. Accept censures even if unmerited
8. Give in to the will of others
9. Accept insults & injuries
10. Accept contempt, being forgotten & disregarded
11. Be courteous & delicate even when provoked by someone

Former General Relief Society Presidency member, Aileen H. Clyde, also taught on this important principle:

The love Christ commands requires a mighty change and great humility. It requires us to forsake pride and to be stripped of envy. It requires that we neither mock our sisters and brothers nor persecute anyone (“Covenant of Love.” Ensign, May 1995).

Conclusion

As President Benson stated,

We can choose to humble ourselves by loving God, submitting our will to His, and putting Him first in our lives. (See 3 Ne. 11:11; 13:33; Moro. 10:32.)

Let us choose to be humble. We can do it. I know we can.

 

Sociedad del Socorro lección 18: “Cuidaos del Orgullo”

Tradico por Denisse Gómez

Encontrarás el manual de la lección aquí.

Introducción

En el primer discurso de conferencia como presidente de la Iglesia, Ezra Taft Benson habló de la relación entre el orgullo y la humildad; el primero como la enfermedad universal, “el gran vicio”; y el segundo como el antídoto universal.

Mientras él señalaba que “el orgullo nos afecta a todos en diferentes momentos y en diferentes grados”, él no señaló que nosotros les decimos a los demás en qué momentos y a qué grado creemos que ellos están siendo orgullosos. Siempre es mejor mirar en nuestro corazón y mente, y decirnos; recordando la paja y la viga y en el cumplimiento de nuestra parte; “limpiar lo interior del vaso” (véase Alma 6:2–4Mateo 23:25–26).

Aún recuerdo cómo me sentí, cuando, siendo una mamá muy primeriza, me dijeron en voz alta y de manera poco amable que era orgullosa, porque me preocupaba por la belleza y la novedad de (algo) de la ropa de mi hija. Posiblemente la acusación era verdadera. Tan posible como si mi interlocutora se hubiese preocupado en entender u ofrecer ayuda; ella habría sabido que siendo yo la menor de cuatro hijas, que inusualmente tenía ropa que fuese solo mía, y que por esa razón yo quería que mi hija tuviera algunas cosas que fuesen sólo de ella, incluso si era solo una bebé, incluso si ella las dejaría rápido. Ser escuchada me habría ayudado a llegar a un punto de mayor humildad y gratitud. En cambio, la discusión se sintió sólo dolorosa en lugar de útil.

Definición

¿A qué se refiere el Presidente Benson cuando habla de “orgullo”? Él está hablando de algunas de las cosas que nosotros sospechamos como “egocentrismo, vanidad, jactancia, arrogancia o altivez” pero él también habla de otros aspectos. Estos elementos adicionales incluyen “hacer la voluntad propia en lugar de la de Dios”, “temer a los hombres más que a Dios” y “enemistad hacia Dios y enemistad hacia nuestros semejantes” para lo que define enemistad como “tener odio, tener hostilidad y hallarse en un estado de oposición”. ¿Qué deberíamos de añadir a esta definición?

¿A qué se refiere el Presidente Benson cuando habla de “humildad”? Él está hablando acerca de ser receptivos a la voluntad de Dios y a las necesidades de otras personas. Esto está representado por Jesucristo, su “mansedumbre” y “sumisión” y lo que las escrituras suelen llamar “un corazón quebrantado y un espíritu contrito”. ¿Qué más deberíamos añadir, especialmente pensando en humildad como el antídoto al egocentrismo, vanidad, enemistad, etc.?

Comparación

El Presidente Benson puntualizó que el orgullo casi siempre funciona como comparación.

Los orgullosos hacen a toda persona su adversario confrontando sus intelectos, opiniones, trabajos, riqueza, talentos o cualquier otro mecanismo de medición del mundo. En las palabras de C. L. Lewis: “El orgullo no encuentra placer en poseer algo, sino en poseerlo en mayor cantidad que el vecino… Lo que nos enorgullece es la comparación, el placer de colocarnos por encima de los demás. Una vez que desaparece el elemento de competencia, el orgullo deja de existir” (Mere Christianity, Nueva York: Macmillan, 1952, págs. 109–110).

Esto parece correcto, El orgullo no se trata de ser rico, bonito, delgado, saludable, feliz, etc. Se trata de ser más rico, más bonito, más delgado, más saludable, más feliz, más etcétera; o desear serlo, porque el orgullo puede venir en dos direcciones: orgullo desde arriba y orgullo desde abajo. Este tipo de comparaciones no son nuevas, pero las redes sociales, las cuales son un increíble poderoso y a veces accidental medio, las mantienen renovadas.

Hay adorables, buenas y virtuosas cosas sobre Facebook, Instagram y otras redes sociales, pero también hay investigaciones que afirman que pasar tiempo en ellos pueden ponernos tristes. Vemos las vidas felices y resplandecientes de otros y mientras simultáneamente recordamos nuestras vidas llenas de alegría y aflicción, entusiasmo y aburrimiento; olvidamos que las suyas están editadas. Instagram es particularmente engañoso, porque muestra una fotografía hermosa después de otra fotografía hermosa, después de otra fotografía hermosa.

Algunas veces cuando usamos esto medios puede ser difícil regocijarse mientras otros se regocijan. Este es el orgullo desde abajo. En otras ocasiones (no siempre), nosotros publicamos nuestras propias bellas, felices y resplandecientes imágenes, no porque sinceramente estemos regocijándonos sino porque queremos que los demás sientan que nuestras vidas son más hermosas, felices y resplandecientes que las de ellos. Esto es orgullo desde arriba. Esto puede sutilmente mantenernos lamentándonos con aquellos quienes se lamentan.

El problema

El problema aquí y por qué la humildad es necesaria, es porque ninguna de estas forma de ser (en redes sociales o en la vida) promueve Sión. Para mí este fue el punto más interesante del Presidente Benson y es donde yo intentaría crear laa mayor discusión. Él afirmó:

Mis queridos hermanos y hermanas, debemos prepararnos para redimir a Sión. Lo que nos impidió establecer a Sión en los días del profeta José Smith fue principalmente el pecado del orgullo. Este mismo pecado fue lo que puso fin a la consagración entre los nefitas (véase 3 Nefi 14:24–25).

El orgullo es la gran piedra de tropiezo para Sión. Repito, el orgullo es la gran piedra de tropiezo para Sión.

Sión

Moises 7:18 ofrece: “Y el Señor llamó Sión a su pueblo, porque eran uno en corazón y voluntad, y vivían en rectitud; y no había pobres entre ellos.”

Con esta perspectiva en mente ¿Cómo el orgullo nos mantiene en Sión? Y, por otro lado, ¿Cómo la humildad podría ayudar?

La Madre Teresa (un modelo de humildad) señaló un día:

La humildad es la madre de todas las virtudes: pureza, caridad y obediencia. Cuando somos humildes, nuestro amor se hace real, devoto y ardiente. Si eres humilde, nada te afectará, ni los aplausos ni la desgracia, porque sabrás lo que en verdad eres. Si te reprochan algo, no decaerá tu ánimo. Si te llaman santo, no te pondrás a ti mismo en un pedestal. (En el corazón del mundo: Pensamientos, Historias y Oraciones)

 

¿Cómo participamos en las redes sociales (y en la vida) de una manera humilde y no orgullosa? Una de mis respuestas es en ocasiones publicar cuándo y por qué las cosas están difíciles para mí, lo cual se siente duro, valiente y vulnerable por sí mismo. Otra manera es publicar artículos que hablen de lo anterior, lo cual se siente más sencillo. En una ocasión compartí esta fotografía completamente real de mí llorando después de mi cuarto intento fallido de obtener el pasaporte de mi hija con su año correcto de nacimiento. Incluso cuando podría parecer algo minúsculo, me encontré con bondad y entendimiento.

Cuando otros comparten dificultades familiares o personales, intentamos empatizar con ellos con el mismo apoyo amoroso; lamentarnos con ellos, como ellos se lamentan. Cuando ellos comparten triunfos, intentamos con esfuerzo sentirnos triunfantes con ellos, en lugar de sentir remordimiento por su buena suerte o sus bendiciones. Esto nos permite regocijarnos con ellos, junto con su regocijo. Es un buen comienzo para construir Sión.

Podemos considerar otras palabras de la Madre Teresa, cuyos consejos para agrandar nuestra humildad incluyen:

  1. Habla tan poco como puedas sobre ti mismo.
  2. Mantente ocupado con tus propios asuntos y no en los ajenos
  3. Evita la curiosidad
  4. No interfieras en los asuntos de los demás
  5. Enfrenta los pequeños enojos con buen humor
  6. No te fijes en las fallas de otros
  7. Acepta la crítica incluso sin merecerla
  8. Cede a la voluntad de otros
  9. Acepta los insultos y las heridas
  10. Acepta el desprecio, ser olvidado y la indiferencia
  11. Se cortés y delicado incluso cuando seas provocado.

Aileen H. Clyde, ex miembro de la Presidencia General de la Sociedad del Socorro, también enseñó un principio importante:

El amor de Cristo exige un gran cambio en el corazón y gran humildad; exige que nos despojemos del orgullo y de la envidia; exige que no nos burlemos de nuestros hermanos ni persigamos a nadie. (“Un convenio de amor”, Ensing, Mayo de 1995)

Conclusión

Como el Presidente Benson señaló:

Podemos elegir ser humildes al amar a Dios, someter nuestra voluntad a la Suya y darle a Él el lugar de prioridad en nuestra vida (Véase 3 Nefi 11:1113:33;Moroni 10:32).

Elijamos ser humildes. Podemos hacerlo; yo sé que podemos.

 

 

Rachel

Rachel is a PhD student in Philosophy of Religion and Theology at Claremont Graduate University. She co-edited _Mormon Feminism: Essential Writings_ with Joanna Brooks and Hannah Wheelwright. She is also a lover of all things books and bikes.

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4 Responses

  1. Em says:

    Thank you for this. This talk is so rich for pondering but often so tricky for discussion. I like the social media approach you took! Even though I am rarely able to attend third hour classes I feel like I got an awesome lesson!!!!

  2. Mary says:

    Rachael: you did a great job with this talk!!! I love your sad pic? Thank you for sharing your vulnerability! It is a HUMBLE Quality you have shown! Thank you for giving me ideas on my lesson was much appreciated!???

  3. Carolyn Nielsen says:

    When I teach this lesson tomorrow, I plan to focus on the many positive attributes of Jesus Christ. Filling our lives with Christ-like living is the best defense against the morass of negative attitudes and behavior that is labeled pride in Mormon culture.

  4. Four Rеasons Abraham Lincoln Would Be Greast Аt Windows 10 ᗪownllad Iso

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