Relief Society Lesson 18: Living by Every Word that Proceeds from the Mouth of God

Posted by on August 8, 2014 in Relief Society Lessons, women | 4 comments

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Click for French Translation/Traduction en français

Dear Relief Society Sisters,
I have strong beliefs on adult learning. Long term learning is attached to emotion and connected to the experiences of the learning. It appeals to a variety of learning modes. A teacher reading the manual or lecturing with no opportunities for discussion is my idea of the worst lesson ever. Inspiration/revelation only enters the room through one voice, the instructor. Conversely, a great lesson is discussion oriented with many voices providing comment and opportunity for inspiration/revelation to enter the room. The objective of the following lesson plan is to create opportunities for meaningful discussion, inspiration, and revelation.

Introduction: From the Life of Joseph Fielding Smith
Write on the board: “Why should we obey Gospel laws?” with numbers 1-5 listed below the question. This is our focus question. Throughout the lesson stop and ask the focus question and add new answers.
Assign sisters to read the watchtower quote and Word of Wisdom anecdote from President Smith.
The man in the humorous anecdote had already repented. He isn’t offended by a call to repentance because he has already chosen to change.

Ask the Sisters: When you listen to a call to repentance what makes you want to change? Is it feeling scared of consequences and fear driven? Is it feeling loved and understood? Does an emotional plea to your heart or logical reasoning directed to your mind work best for you?

Participation helps to increase learning! Have each sister turn to a sister next to her and take 2-5 minutes to share with each other what kind of appeal for change helps them the most and why it works best.
Call the group to order and have the sisters raise their hands to vote for which type of call to repentance they like best.

Ask the Sisters: What are some positive and negative aspects of each approach? Are there times when it might be best to scare someone into obedience? When might an emotional plea not be the best fit?

1. God governs the universe by law, and we are subject to that law
Read the heading for this section and ask the sisters if they have any questions. If so, discuss, otherwise move on to allow more time for discussing why we should obey gospel laws.

2. Keeping the commandments is an expression of our love for the Lord

Ask the Sisters: How do you show love and how do you show gratitude for your mother, father, sister, brother, child, spouse, neighbor, and a stranger?

List these categories on the board and responses. For example,
Mother- show love by remembering birthday, show gratitude by calling.
Neighbor- show love by bringing them food, show gratitude by talking to them and telling them ways I appreciate them

Once the list is completed with examples from the class in each category,

Ask the Sisters: How do you show love, gratitude, or worship for the Savior? How is the same or different from how you show love for those on our list?

The point of this exercise is for the sisters to meditate on how the acts of love and gratitude performed for others are also a gift to the Savior. The exercise should also illustrate that because the Savior does not walk among us today, we are limited to more indirect expressions of our love, gratitude and worship.
Choose one or more of the quotes from this section for a sister to read aloud to the class. Relate the chosen quote to the discussion on how she show the Savior our love. Check in with class as to reasons why we obey gospel laws (love for our Savior can go on the list).

3. If we turn from the Lord’s commandments, we cannot expect to receive His blessings.
Women are already so hard on themselves. Let’s express this same idea as a positive. If we turn towards the Lord’s commandments, we can expect to receive His blessings.  This idea is the focus of section 5 of the lesson. We’ll combine section 3 with 5.

5. As we keep the commandments, the Lord comforts and blesses us and strengthens us to become men and women worthy of exaltation.

In the Daughter’s in My Kingdom manual we can find some examples of keeping commandments and receiving blessings from our Relief Society history.

After the martyrdom of Joseph and Hyrum Smith the Relief Society stopped meeting as the members focused on completing the Nauvoo temple and making temple covenants. Imagine facing a time of great trial in your life without a connection to Relief Society. What would strengthen you? Have a sister read the following quote from Sarah Rich:

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Many were the blessings we had received in the house of the Lord, which has caused us joy and comfort in the midst of all our sorrows and enabled us to have faith in God, knowing He would guide us and sustain us in the unknown journey that lay before us. For if it had not been for the faith and knowledge that was bestowed upon us in that temple by the influence and help of the Spirit of the Lord, our journey would have been like one taking a leap in the dark. To start out … in the winter as it were and in our state of poverty, it would seem like walking into the jaws of death. But we had faith in our Heavenly Father, and we put our trust in Him feeling that we were His chosen people and had embraced His gospel, and instead of sorrow, we felt to rejoice that the day of our deliverance had come.

Ask the sisters: How can covenants bless us when we are called to leap into the dark? As you listen to the story of pioneer Eliza Partridge Lyman think about how  obedience helps us to find the blessings in adversity instead of just feeling cursed.

 

Eliza Partridge Lyman gave birth to a son on July 14, 1846, in a wagon. Like many infants among the pioneers, the boy did not survive. In a journal, Eliza described her experiences:

July 14, 1846: “I am very uncomfortably situated for a sick woman. The scorching sun shining upon the wagon through the day and the cool air at night, is almost too much of a change to be healthy.”

October 15, 1846: “We have taken possession of our log house today. The first house my babe was ever in. I feel extremely thankful for the privilege of sitting by a fire where the wind cannot blow it in every direction, and where I can warm one side without freezing the other. Our house is minus floor and many other comforts but the walls protect us from the wind if the sod roof does not from the rain.”

December 6, 1846: “My baby [is] sick and getting worse. Has cried all day but I cannot see what ails him.”

December 12, 1846: “The baby is dead and I mourn his loss. We have done the best we knew how for him, but nothing has done any good; he continued to fail from the time he was taken sick. My sister Caroline and I sat up every night with him and tried to save him from death, for we could not bear to part with him, but we were powerless. …

“I still have friends who are dear to me. If I had not I should wish to bid this world farewell, for it is full of disappointments and sorrow. But I believe there is a power that watches over us and does all things right.”

As Eliza said, she was sustained by the friendship of caring sisters. Later she provided that same friendship and compassion, helping other women who were dealing with similar grief. On June 1, 1847, she wrote: “Sister Elvira Holmes’ babe died. Received an invitation … to come and spend the day with her which I accepted. Visited with her the grave of her child.

Invite sisters to consider how our pioneer sisters came through their trials and share reactions to the story of Eliza. Revisit the focus question: Why Should we obey gospel laws?

Choose a relevant quote from section 5 of the lesson that women in your Relief Society can relate to, or ask the sisters if  any quotes from the lesson stood out to them.

4. When we are keeping the commandments of the Lord, we are on the road to perfection.

Choose a quote or two from this section to discuss. Please be aware that the adversary sometimes twists a Christ centered teaching, “Be ye therefore perfect” to make us feel inferior.  Be sensitive to how sisters might be overly critical of themselves and each other in choosing appropriate quotes. I have selected a quote and provided a question as an example.

Ask the sisters: How can we apply the following quote in way that empowers us to set reasonable, obtainable goals that strengthen us and bring us closer to Jesus Christ?

…if we have a failing, if we have a weakness, there is where we should concentrate, with a desire to overcome, until we master and conquer. If a man feels that it is hard for him to pay his tithing, then that is the thing he should do, until he learns to pay his tithing. If it is the Word of Wisdom, that is what he should do, until he learns to love that commandment.

Sister Jean A. Stevens, First Counselor in the General Primary Presidency taught in the April 2014 General Conference,

The gospel of Jesus Christ is not a checklist of things to do; rather it lives in our hearts. The gospel “is not weight; it is wings.” It carries us.

When considering how we can improve our capacity to obey gospel law, what helps to move us away from checklists?

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Ask Sisters: How does the gospel carry you on wings? How can the gospel live in your heart as you obey gospel law?

To conclude the lesson review the focus question: Why should we obey gospel laws?  and share your testimony of principles strengthened by this lesson.

Leçon de la Société de Secours 18

 

Mes chères sœurs de la Société de Secours,
J’ai de fortes opinions sur l’apprentissage. Un instructeur qui lit du manuel ou qui parle sans donner l’occasion pour discuter est mon idée de la pire leçon qui soit. De l’inspiration n’entre dans la salle que par l’intermédiaire d’une voix, celle de l’instructeur. Par contre, une bonne leçon consiste de la discussion où plusieurs voix font des commentaires et donnent toutes l’occasion à l’inspiration ou à la révélation d’entrer dans la salle. L’objectif de ce plan de leçon est de créer des opportunités pour une discussion significative, pour l’inspiration et pour la révélation.

Introduction: Episode de la vie de Joseph Fielding Smith
Ecrire sur le tableau : “Pourquoi obéir aux lois de l’Evangile?” avec les numéros 1 à 5 listés en-dessous.
Demander aux sœurs de lire la citation sur la sentinelle ainsi que l’histoire sur la Parole de Sagesse.
L’homme dans cette histoire drôle s’était déjà repenti. Il n’était pas offense par un appel au repentir car il avait déjà choisi de changer.

Demander aux soeurs : Quand vous entendez un appel au repentir, qu’est-ce qui vous donne envie de changer? Est-ce la peur des conséquences ? Lequel vous affecte le plus : une plaidoirie émotionnelle qui touche votre cœur ou un raisonnement logique qui fait appel à votre esprit ?

La participation aide à appendre ! Demander aux sœurs de parler avec leurs voisines pendant 2 à 5 minutes de ce qui les aide à changer et pourquoi cela marche le mieux. Après la discussion, demander aux sœurs de voter pour quel type d’appel au repentir elle aiment le mieux.

Demander aux sœurs : Quels sont les aspects positifs et négatifs de chaque approche? Y a-t-il des situations où il est mieux de faire peur à quelqu’un pour qu’il obéisse?

1. Dieu gouverne l’univers par la loi et nous sommes soumis à cette loi.
Lire le titre de cette section et demander aux sœurs si elles ont des questions. Sinon continuer afin de laisser plus de temps de discussion de pourquoi nous devrions obéir aux lois de l’Evangile.

2. Le respect des commandements est une expression de notre amour pour le Seigneur.

Demander aux sœurs : Comment montrez-vous de l’amour et de la gratitude pour votre mère, votre père, votre enfant, votre époux, votre voisin, etc.?

Faire une liste sur le tableau des réponses.

Demander aux sœurs : Comment montrez-vous de l’amour, du respect ou de la gratitude pour le Sauveur? Comment est-ce différent (ou pas) des réponses précédentes ?

Le but de cet exercice est de réfléchir à comment les actes d’amour et de gratitude faits aux autres sont aussi un don au Sauveur. Cet exercice devrait montrer aussi que comme le Sauveur ne marche pas parmi nous aujourd’hui, nous sommes limités à des expressions indirecte de notre amour pour lui.
Choisir une ou deux citations à lire de cette section et faire le lien entre la citation et comment nous montrons de l’amour pour le Sauveur. Ajouter cela à la liste de raisons pourquoi nous obéissons aux lois de l’Evangile.

3. Si nous nous détournons des commandements du Seigneur, nous ne pouvons pas nous attendre à recevoir ses bénédictions.
Les femmes sont déjà très dures avec elles-mêmes. Exprimons cette idées comme une chose positive : si nous nous tournons vers les commandements du Seigneur, nous pouvons nous attendre à recevoir ses bénédictions. Cette idée se trouve également dans la section 5 de la leçon, donc nous allons combiner sections 3 et 5 :

5. Quand nous respectons les commandements, le Seigneur nous réconforte, nous bénit et nous fortifie pour que nous devenions des hommes et des femmes dignes de l’exaltation.

Dans le manuel Filles dans mon royaume nous trouvons des exemples de garder les commandements et recevoir les bénédictions tires de notre histoire de la Société de Secours.

Après la mort de Joseph et Hyrum Smith, la Société de Secours a arreté de se réunir pour se concentrer sur la construction du temple de Nauvoo et sur les alliances du temple. Imaginez faire face à un temps d’épreuve sans un lien avec la Société de Secours. Qu’est-ce qui vous fortifierait ? Lire la citation suivante de Sarah Rich :

Nous avions reçu de nombreuses bénédictions dans la maison du Seigneur, ce qui a été pour nous une source de joie et de réconfort au milieu de tous nos chagrins et nous a permis d’avoir foi en Dieu, sachant qu’il nous guiderait et nous soutiendrait pendant le voyage inconnu qui nous attendait. Car sans la foi et la connaissance qui nous avaient été accordées dans ce temple par l’aide et l’influence de l’Esprit du Seigneur, notre voyage aurait été comme un saut dans les ténèbres. Partir… en hiver, comme c’était le cas, et, dans notre état de pauvreté, cela serait revenu à marcher tout droit dans les griffes de la mort. Mais nous avions foi en notre Père céleste et nous lui faisions confiance, sentant que nous étions son peuple choisi et que nous avions embrassé son Évangile ; ce n’était donc pas du chagrin, mais de la joie que nous ressentions, parce que le jour de notre délivrance était arrivé .

Demander aux sœurs : Comment les alliances peuvent-elles nous bénir quand nous sommes appelés à sauter dans les ténèbres? Ecoutez l’histoire d’Eliza Partridge Lyman et pensez à comment l’obéissances nous aide à trouver des bénédictions dans l’adversité.

Le 14 juillet 1846, Eliza Partridge Lyman donnait naissance à un fils, dans un chariot. Comme beaucoup de nouveau-nés parmi les pionniers, le petit garçon ne survécut pas. Dans un journal, Eliza raconte ce qu’elle a vécu : 14 juillet 1846 : « Je suis très mal installée pour une femme malade. Le soleil ardent brillant sur le chariot la journée et l’air froid la nuit, cela fait presque trop de différence pour être bon pour la santé. »

15 octobre 1846 : « Aujourd’hui, nous avons pris possession de notre maison de rondins. La première maison que mon bébé ait jamais connue. Je suis extrêmement reconnaissante de la chance de pouvoir m’asseoir près d’un feu que le vent ne fait pas tournoyer dans toutes les directions, et où je peux me réchauffer d’un côté sans geler de l’autre. Il manque à notre maison un plancher et bien d’autres conforts, et si le toit de terre ne nous protège pas de la pluie, les murs nous protègent au moins du vent. »

6 décembre 1846 : « Mon bébé [est] malade et son état empire. Il a pleuré toute la journée, mais je ne vois pas ce qui le fait souffrir. »

12 décembre 1846 : « Le bébé est mort et je pleure sa perte. Nous avons fait pour lui du mieux que nous savions, mais cela n’a servi à rien ; il a continué à décliner depuis qu’il était tombé malade. Ma sœur Eliza Partridge Lyman, Caroline et moi l’avons veillé chaque nuit et avons essayé de le sauver de la mort, car nous ne pouvions pas supporter de le perdre, mais nous étions impuissantes…

« J’ai encore des amis qui me sont chers. Si je n’en avais pas, je souhaiterais quitter ce monde, car il est plein de déceptions et de chagrin. Mais je crois qu’il y a un pouvoir qui veille sur nous et fait tout bien. »

Comme le disait Eliza, elle était soutenue par l’amitié de sœurs pleines de sollicitude. Par la suite, elle offrit cette même amitié et cette compassion, aidant d’autres femmes qui faisaient face à des épreuves similaires. Le 1er juin 1847, elle écrit : « Le bébé de sœur Elvira Holmes est mort. On m’a demandé… d’aller passer la journée avec elle, ce que j’ai accepté de faire. Suis allée avec elle sur la tombe de son enfant.

Inviter les sœurs à penser à comment nous sœurs pionnières ont survécu à leurs épreuves et à partager leurs réactions à l’histoire d’Eliza. Revisiter la question : pourquoi obéir aux lois de l’Evangile ?

Choisir une citation de la section 5 à partager ou demander aux sœurs s’il y avait une citation que les a frappées.

4. Quand nous respectons les commandements du Seigneur, nous sommes sur le chemin qui mène à la perfection.

Demander aux sœurs : Comment pouvons-nous appliquer la citation suivante d’une manière qui nous valorise et nous aide à faire des objectifs raisonnables et faisable qui nous fortifient et nous rapprochent du Christ?

« Si nous avons un manquement, si nous avons une faiblesse, c’est là-dessus que nous devons nous concentrer avec le désir de vaincre jusqu’à ce que nous ayons le contrôle et la victoire. Si un homme a l’impression que c’est difficile pour lui de payer sa dîme, alors c’est ce qu’il doit faire jusqu’à ce qu’il apprenne à payer sa dîme. S’il s’agit de la Parole de Sagesse, c’est ce qu’il doit faire jusqu’à ce qu’il apprenne à aimer ce commandement. »

Sœur Jean A Stevens, Première Conseillère de la Présidence Générale de la Primaire a enseigné lors de la Conférence Générale d’Avril 2014 :

« L’Évangile de Jésus-Christ n’est pas une liste de choses à faire, il vit dans notre cœur. L’Évangile « n’est pas un poids, il nous donne des ailes ». Il nous porte.”

Quand nous pensons à comment améliorer notre capacité d’obéir aux lois de l’Evangile, qu’est-ce qui nous aide à s’éloigner des « listes des choses à faire » ?

Demander aux sœurs : Comment l’Evangile vous donne-t-elle des ailes? Comment l’Evangile peut-elle vivre dans votre cœurs pendant que vous obéissez à ses lois ?

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4 Comments

  1. I especially loved the quote by Sister Stevens. Too often I feel deflated rather than uplifted by the way the Gospel message is presented. This teaching style encourages sisters to interpret the message in a way that strengthens and uplifts them.

  2. I have struggled with preparing this lesson, but this guide was really helpful. Like Isabella, I really like the quote by Sister Stevens.

  3. Can I please have these lessons translated into Spanish

  4. I do agree that just reading from the lesson manual is the worst teaching method! You mentioned that inspiration/revelation only enters through one voice – the teacher. One of my favorite talks is by Pres. Eyring – “We Must Raise Our Sights” (Ensign, Sep 2004). He tells us the only true instructor is the Holy Ghost, who takes the words of true doctrine deep into our hearts. From lds.org: “But, a teacher of the gospel should humbly recognize that the Holy Ghost is the true teacher. You can become an instrument through whom the Holy Ghost can teach, testify, comfort, and inspire. The Holy Ghost will guide you in your teaching as you properly prepare yourself.

    To teach by the Spirit, it is important that you have a testimony of what you are teaching. During the lesson, bear that testimony to those you are teaching, as guided by the Holy Ghost.

    You can invite the Spirit to be with you during each lesson. Have class members offer prayers, use the scriptures during the lessons, share experiences with living gospel principles, sing hymns, and express their testimonies. Take advantage of every opportunity to help others recognize when they feel the Spirit.” (https://www.lds.org/service/teaching-the-gospel/principles-and-methods-of-teaching/teach-by-the-spirit?lang=eng). There is a wonderful chart to help teachers try different methods and keep track to provide variety in their lessons. It is found under “Leadership and Teaching”/Principles and Methods of Teaching the Gospel/Use Effective Methods.

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