Relief Society Lesson 19: Leadership

Traducción española/Click for Spanish Translation

This Relief Society lesson which can be found here can be an empowering discussion about how to strengthen our leadership abilities as women.  I would start this lesson by asking the sisters to think about times in their lives when they have been leaders and to contemplate what it was that made them a leader.  Was their leadership effective or powerful?  What qualities helped them to be powerful?

You might share a personal experience to help them to begin the process of self-inquiry.  Last spring I had an experience with my son in which I needed to step up as a leader.  My kids and I were visiting my parents at their home while I was doing some training to become a licensed yoga instructor.  One morning my son was playing the wii and accidently threw the remote control into my parent’s big screen tv, shattering the screen.  When I came upstairs I could feel the charged emotions.  My parents were in shock and didn’t know what to do.  My son looked like his heart was shattered along with the tv screen.  My first thought was that I wanted someone else to take charge of this one, but the mantle of leadership fell to me as the parent.  I had spent all weekend in training, learning how to be a powerful leader.  I had learned how to keep my feelings neutral in order to neutralize the charged emotions of others.  I sat down with my son and talked to him about how this was a big deal and it was going to cost a lot of money to fix.  But I told him that I loved him more than I loved the money or the tv.  I told him that mistakes happen, that there is nothing we can do about it now other than to move forward, and make efforts to be sure it doesn’t happen in the future.  I also shared with him some big expensive mistakes I had made in my life too, like breaking grandma’s car.  I could see the relief flood over him.

My ability to be a leader at a moment when I wanted to scream at my son or hide in my room, came from love, as well as spiritual strength that I had built up through twenty-five hours of yoga training over the course of the weekend.  My ability to be a leader at that moment empowered me to change a bad situation into positive one.  I found that I had power to influence everyone involved.  At this point I would write the words “Love,” and “Spiritual Strength” on the board and ask for more suggestions of qualities that make up powerful leadership.  Some qualities suggested by this lesson are: humility, spiritual strength, knowledge, loyalty, unity, love, and delegation.

One example we can look to for powerful leadership is Christ.  Ezra Taft Benson said,[box] “The power of Christ’s leadership grew from the challenge of His example. His clarion call was, “Come follow me!”…His [success in gaining] the loyalty and devotion of men to principles of righteousness depend[ed] upon love as the great motivation factor. He helped us realize that the godlike qualities in each of us clamoring for expression can become glorious living realities. His example continues as the greatest hope and strength of mankind.” ETB Manual[/box]

We often think of leaders in terms of people who were born to a privileged position or who rise to it based on who they know.  But Christ was a leader because of the way he dealt with challenges and let love guide him.  I love the line in President Benson’s quote here that says, “He helped us to realize that the godlike qualities in each of us clamoring for expression can become glorious living realities.”  Everyone on earth has the godlike potential to be leaders as they meet challenges and live out their personal callings.

[box] “The sisters and brothers who find the power within to perform amazing feats of courage, ingenuity, and faith have usually started out as ordinary people, probably unaware of their power until a challenge brought it forth. Each of us is entitled to the comfort and pride of knowing we have those powers within.” Karen Lynn Davidson, 1990 Women’s Conference Address in “Women and the Power Within.”[/box]

You could ask your class here to name some great historical leaders and discuss what it was that made them rise to leadership.  Was it power and prestige?  Was it the way they dealt with a certain challenge?  What qualities did they show that made them effective and powerful leaders?

Sometimes, especially as women we tend to think of power as a negative thing.  Sometimes we are afraid of our own power.  But discovering our godlike power of leadership is an important part of our life experience.

[box] “In order ‘to grow in wisdom and knowledge’ and to become like God, who is omnipotent, all-powerful, we are told that each of us—man and woman—must grow in power.” Rex E. Lee, BYU President, 1990 Women’s Conference Address in “Women and the Power Within.”[/box]

So what are the qualities that help us to become powerful in our leadership?  You can refer to the list you made earlier on the board.  Here are a few examples:

Humility

[box] “One of the marks of great leadership always has been and ever will be the humble spirit.” ETB Manual[/box]

Why is humility an important aspect of powerful leadership?  Can you have true power without humility?  What happens to your power of influence when you lack humility?

Spiritual Strength

[box] “Spiritual strength promotes positive thinking, positive ideals, positive habits, positive attitudes, and positive efforts. These are the qualities which promote wisdom, physical and mental well-being, and enthusiastic acceptance and response by others.” ETB Manual[/box]

What are some ways that you build spiritual strength?  What do you do to feed your soul and take care of your physical and mental well-being?  How does this help you as a leader?

Knowledge

[box] “A genuine leader tries to stay well informed. [She] is a person who acts on principle rather than expediency. [She] tries to learn from all human experience measured against revealed principles of divine wisdom.” ETB Manual, pronouns changed to fit appropriate audience. Manual[/box]

Why is it important to learn from all human experience so that we can make well-informed decisions as leaders?  What happens if someone in a position of leadership does not listen and try to understand from multiple life experiences?

Loyalty

[box] “A good leader expects loyalty. [She] in turn gives [her] loyalty. [She] backs up those to whom [she] has given a job. The loyalty extends to matters beyond the call of duty. [She] is loyal when honors come to those with whom [she] serves. [She] takes pride in their successes. [She] does not overrule unless [she] first confers with [her] whose decision [she] overrules. [She] does not embarrass an associate before others. [She] is frank and open with [her].  ETB Manual, pronouns changed to fit appropriate audience. [/box]

Unity

[box] “Among the required principles and attributes is a unity of mind and heart. ‘I say unto you, be one; and if ye are not one ye are not mine,’ is the Savior’s injunction to His modern Church (D&C 38:27; John 17:20–23).” ETB Manual [/box]

Does unity mean that everyone agrees completely?  How can a leader achieve unity among people who disagree?

Unity can be achieved by simply sitting with and listening to people who differ in their views, as President Benson did in his presidency:

[box] In leading the Twelve, President Benson encouraged quorum members to express their thoughts candidly, even if he had a different opinion. When Elder Russell M. Nelson was a new member of the quorum, he thought perhaps he should not speak up. “But[President Benson] wouldn’t have that,” he said. “In fact, if I was silent on something he would draw it out.” ETB Manual[/box]

Unity can be achieved by incorporating each of our unique qualities and views to create a more complete picture:

[box] “I’m grateful that our Father in Heaven instructs us to prove our worthiness not by living as hermits in holy isolation but by forming communities through our branches, wards, stakes, Relief Society organization. In this way, our individual powers can supplement the powers that may be missing in someone else. … Sometimes in our ward the events on a typical Sunday are not perfectly predictable, but I realized long ago that efficiency is not usually the highest priority of our Father in Heaven.” Karen Lynn Davidson 1990 Women’s Conference Address in “Women and the Power Within.”[/box]

Love

[box] “A love of people is essential to effective leadership. Do you love those whom you work with? Do you realize the worth of souls is great in the sight of God (see D&C 18:10)?” ETB Manual[/box]

[box] “In exercising charity, we come to know a sister’s heart. When we know a sister’s heart, we are different. We won’t judge her. We will simply love her. I invite you to not only love each other more but love each other better. As we do this we will come to know with a surety that ‘charity never faileth’.” Bonnie D. Parkin, Relief Society President “Choosing Charity: That Good Part.” Ensign, November 2003[/box]

Delegation

[box] “Good management means delegating authority. Delegating part of the workload helps you and your organization. Effective management is the art of multiplying yourself through others.” ETB Manual[/box]

Conclusion:

Whether you are in a leadership position or not, you can develop the qualities of a powerful leader, and work to make the world a better place. [box] “The whole purpose of the Church is to build men and women who will be godlike in their attitudes and in their attributes and in their ideals.” ETB Manual[/box]

This would be a good opportunity to refer back to your earlier questions and ask if anyone else has a personal experience they would like to share of a time when they were powerful in their ability to be a leader.

Lección 19 de la Sociedad del Socorro: Liderazgo

Traducción por Denisse Gómez Retana.

La lección de la Sociedad del Socorro que encontrarás aquí puede brindar una energizante discusión acerca de cómo fortalecer nuestras habilidades de liderazgo como mujeres. Yo empezaría la lección pidiendo a las hermanas que piensen en las ocasiones en sus vidas en las que hayan sido líderes y considerar qué fue lo que las hizo ser una líder. ¿Fue su liderazgo efectivo o poderoso? ¿Qué habilidades les ayudaron a ser enérgicas?

Podrías compartir una experiencia personal para ayudarlas a empezar este proceso de auto-indagación. La primavera pasada yo tuve una experiencia con mi hijo en la cual necesité posicionarme como líder. Mis niños y yo visitábamos a mis padres en su casa mientras yo realizaba un entrenamiento para convertirme en instructora de yoga certificada. Una mañana, mi hijo estaba jugando Wii y, accidentalmente, lanzó el control remoto a la gran pantalla de televisión de mis padres, destruyendo la pantalla. Cuando subí las escaleras sentí una carga de emociones. Mis padres estaban conmocionados y no sabían qué hacer. Mi hijo miraba como si su corazón se hubiese destruido al igual que la pantalla. Mi primer pensamiento fue querer que alguien más se hiciera cargo de esto, sin embargo, el manto de liderazgo cayó sobre mí como una madre. Yo había pasado todo el fin de semana en entrenamiento, aprendiendo como ser una potente líder. Había aprendido como mantener mis emociones neutrales con el fin de neutralizar la carga de emociones de los otros. Me senté con mi hijo y le hablé de la importancia de esto, que costaría mucho dinero reparar. También le dije que lo amaba más de lo que amaba el dinero o la televisión. Le dije que los errores ocurren y no hay otra cosa por hacer más que seguir adelante. Compartí con él las experiencias de algunos costosos errores que había hecho en mi vida como estrellar el carro de mi abuela. Pude ver el alivio caer sobre él.

Mi habilidad para ser líder en el momento en que quería gritarle a mi hijo o esconderme en mi habitación vino del amor, así como de la fuerza espiritual que había construido a través de 25 horas en el transcurso del fin de semana. Mi habilidad para ser líder en ese momento me fortaleció para cambiar la mala situación a una buena. Descubrí que tenía el poder para influenciar a todos los involucrados. En este momento yo escribiría las palabras “Amor” y “Fuerza Espiritual” en el pizarrón y pediría sugerencias de cualidades que hacen a una líder potente. Algunas cualidades sugeridas por esta lección son: humildad, fuerza espiritual, conocimiento, lealtad, unidad, amor y delegación.

Un ejemplo que podemos tomar de potente liderazgo es Jesucristo. Ezra Taft Benson dijo:

El poder del liderazgo de Cristo provenía del desafío que suponía Su ejemplo. Su toque del clarín era: “¡Ven, sígueme!”… Su [éxito en ganar] la lealtad y devoción de los hombres hacia los principios de rectitud se basaba en el amor como principal factor motivador. Él nos ayudó a comprender que las cualidades divinas que anhelan expresarse en cada uno de nosotros pueden llegar a ser realidades gloriosas y vivientes. Su ejemplo sigue siendo la mayor esperanza y fortaleza de la humanidad.

Usualmente pensamos en líderes como personas quienes nacieron en una posición privilegiada o que son criados para ello por quienes conocen. Pero Jesucristo era un líder por la manera en que lidiaba con los retos y por dejar que el amor lo guiara. Amo la línea de la anterior cita del Presidente Benson que dice: “. Él nos ayudó a comprender que las cualidades divinas que anhelan expresarse en cada uno de nosotros pueden llegar a ser realidades gloriosas y vivientes.” Cualquiera en la Tierra tiene el divino potencial de ser líderes cuando se enfrentan a retos y viven sus llamamientos personales.

“Las hermanas y hermanos que encuentran el poder para realizar asombrosas hazañas de coraje, ingenuidad y fe usualmente comenzaron como personas ordinarias, probablemente desconociendo su poder hasta que un reto lo hizo salir. Cada uno de nosotros está facultado con la comodidad y orgullo para saber que también tenemos esos poderes”[1] Karen Lynn Davidson, Sesión General de Mujeres en 1990, dentro de Women and the power within.

Aquí podrías pedir a tu clase el nombre de grandes líderes de la historia y discutir qué fue lo que los hizo aumentar su liderazgo. ¿Fue el poder y el prestigio? ¿Fue la manera en que ellos sobrellevaron un reto? ¿Qué cualidades mostraron que los hicieron efectivos y potentes líderes? Algunas veces, especialmente las mujeres, tendemos a pensar en el poder como algo negativo. Algunas veces tenemos miedo de nuestro propio poder. Sin embargo, descubrir nuestro divino poder de liderazgo es una parte importante en nuestra vida.

“Con el fin de ‘crecer en sabiduría y conocimiento’ y parecernos más a Dios, quien es omnipotente, todopoderoso, se nos ha dicho que cada uno de nosotros –hombre y mujeres- debemos crecer en poder.” Rex E. Lee, Presidente de BYU, Sesión General de Mujeres en 1990, dentro de Women and the power within.

Así que ¿Cuáles son las cualidades que nos ayudan a volvernos potentes en nuestro liderazgo? Puedes referiste a la lista que hiciste antes en el pizarrón. Aquí hay algunos ejemplos:

Humildad
“Una de las características de un gran liderazgo siempre ha sido y siempre será el espíritu humilde” (Manual de ETB)

¿Por qué la humildad es un aspecto importante de un potente liderazgo? ¿Puedes tener poder verdadero sin humildad? ¿Qué pasa con tu poder para influir cuando careces de humildad?

Fortaleza Espiritual

“La fortaleza espiritual fomenta el pensamiento positivo, los ideales positivos, los hábitos positivos, las actitudes positivas y los esfuerzos positivos. Éstas son las cualidades que promueven sabiduría y el bienestar físico y mental, así como la respuesta y aceptación entusiastas de los demás” (Manual de ETB)

¿Cuáles son algunas maneras para que construyas fortaleza espiritual? ¿Qué haces para alimentar tu alma y para cuidad de tu físico y mental bienestar? ¿Cómo te ayuda esto a ser líder?

Conocimiento

“Un auténtico líder procura mantenerse bien informado. Es una persona que actúa conforme a principios y no por conveniencias. Procura aprender de toda experiencia humana examinándola a la luz de los principios de sabiduría divina revelados” (Manual de ETB)

¿Por qué es importante aprender de todas las experiencias humanas con el fin de realizar informadas decisiones como líderes? ¿Qué pasa si alguien en una posición de liderazgo no escucha e intenta entender desde las múltiples experiencias e la vida?

Lealtad

“Una buena líder espera lealtad, y, a su vez, da su lealtad. Apoya a quienes les ha dado asignaciones. La lealtad se extiende hasta asuntos que están más allá del deber. La líder es leal cuando las personas con las que sirve reciben honores. Se complace en sus éxitos. No desautoriza a nadie, a menos que antes haya conversado con la persona cuya decisión va a modificar. No avergüenza a un compañero ante los demás. Es franca y abierta con esta persona.” (Manual de ETB. El género fue modificado para adaptarse con la audiencia.)

Unidad

“Entre los principios y atributos requeridos está la unión en mente y corazón. “Yo os digo: Sed uno; y si no sois uno, no sois míos” es el mandato del Salvador a Su Iglesia actual (D. y C. 38:27Juan 17:20–23)” (Manual de ETB)

¿La unidad significa que todos concuerdan completamente? ¿Cómo un líder puede lograr unidad entre personas que están en desacuerdo?

La unidad puede ser lograda simplemente sentándose y escuchando a las personas que difieren en sus puntos de vista, como el Presidente Benson lo hizo durante su presidencia:

Como líder de los Doce, el presidente Benson alentaba a los integrantes del Quórum a expresar sus ideas con franqueza, aún si él tenía otra opinión. Cuando el élder Russell M. Nelson era un miembro nuevo del Quórum, consideró que tal vez sería mejor no expresarse. “Pero, [el presidente Benson] no aceptaba eso”, comentó. “De hecho, si en algún tema yo me quedaba en silencio, él me pedía mi opinión”.

La unidad puede ser creada incorporando nuestras cualidades y puntos de vista únicos para crear una idea más completa:

Estoy agradecida que nuestro Padre Celestial nos instruya probar nuestro valor no viviendo como ermitaños en santa insolación sino formando comunidades a través de nuestras ramas, barrios, estacas, organización de la Sociedad del Socorro. De esta manera, nuestras habilidades personales pueden suplir las habilidades que otros pueden carecer… A veces en nuestro barrio los eventos de un domingo típico no son completamente predecibles, pero yo aprendí hace mucho tiempo que la eficiencia no usualmente es la máxima prioridad de nuestro Padre Celestial. Karen Lynn Davidson, Sesión General de Mujeres en 1990, dentro de Women and the power within.

Amor

“Sentir amor por las personas es necesario para el liderazgo eficaz. ¿Aman ustedes a las personas con las que trabajan? ¿Se dan cuenta que el valor de las almas es grande a la vista de Dios (D. y C. 18:10)?” (Manual de ETB)

“Al ejercer la caridad, llegamos a conocer el corazón de una hermana; cuando eso sucede, cambiamos; ya no la juzgaremos, sino que sencillamente la amaremos. Las exhorto a que no sólo se amen más unas a otras, sino a que se amen con más intensidad. Al hacerlo, llegaremos a saber con certeza que “la caridad nunca deja de ser”.” Bonnie D. Parkin, Presidenta de la Sociedad del Socorro, Escojamos la caridad: la buena parte, Ensign, Nobiembre del 2003.

Delegación

“La buena administración implica delegar autoridad. El delegar parte de la carga de trabajo les sirve a ustedes y a su organización. La administración eficaz es el arte de multiplicarse uno mismo por medio de los demás.” (Manual de ETB)

 

Conclusión

Ya sea que estés en una posición de liderazgo o no, puedes desarrollar las cualidades de una potente líder y trabajar para hacer del mundo un mejor lugar. “Todo el propósito de la Iglesia es edificar hombres y mujeres que sean como Dios en sus actitudes y en sus atributos y en sus ideales.” (Manual de ETB)

Esta podría ser una buena oportunidad para regresar a tu pregunta inicial y preguntar si alguien más tiene una experiencia personal que les gustaría compartir de alguna ocasión en la que hayan sido potentes en su habilidad de ser líderes.

 

 

 

 

 

 

 

[1] Las traducciones de Women and the power within también son hechas por Denisse Gómez Retana.

Jenny

Jenny graduated from BYU with a bachelor degree in humanities. she teaches yoga classes and spends her time hanging out with her four kids, reading, writing, and running.

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2 Responses

  1. Rachel says:

    Thank you for this beautiful lesson plan, Jenny, and for starting it with your own story of leading gently with love. It was so powerful. I also like your call to think of other leaders we admire. I thought of Esther, Malala, Emmeline B. Wells, the current pope, and Brandon Stanton from Humans of a New York. Each of them is a true leader to me, and shares many of the qualities you mention.

  2. Terry says:

    Thankyou Jenny for your work and your generosity in sharing. A sister in NZ.

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