Relief Society Lesson 20: Love and Concern For All of Our Father’s Children

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Lesson 20: Love and Concern For All Our Father’s Children

rosegardenstatue  “I believe it is our solemn duty to love one another, to believe in each other, to have faith in each other, that it is our duty to overlook the faults and the failings of each other, and not to magnify them in our own eyes nor before the eyes of the world.  There should be no faultfinding, no back-biting, no evil speaking, one against another, in the Church of Jesus Christ of Latter-Day Saints.  We should be true to each other and to every principle of our religion and not be envious one of another.  We should not be jealous one of another, nor angry with each other, and there should not arise in our hearts a feeling that we will not forgive one another our trespasses.  There should be no feeling in the hearts of the children of God of unforgiveness against any man, no matter who he may be.” (Joseph Fielding Smith – lesson manual)

When I read this lesson, this quote alone spoke to me as being the message I would share with my sisters in Relief Society.  I have chosen to break it down into the many bits of counsel that Joseph Fielding Smith offered, supplemented by other quotes from sisters in leadership callings.  A good companion talk for this lesson is Sister Oscarson’s April 2014 address “Sisterhood: Oh how we need each other.”

Believe in each other, have faith in each other

When in your life has someone believed in you? How did that faith manifest itself? How did it help you?

Overlook the faults and failings, and not magnify them in our own eyes nor before the eyes of the world

If someone’s fault is very annoying to you, how can you just choose to overlook it? What choices on your part can serve to magnify someone’s fault?

How can you change a conversation based on gossip or complaining without coming across as obnoxious or judgmental yourself?

Do we judge one another? Do we criticize each other for individual choices, thinking we know better, when in fact we rarely understand another’s unique circumstance or individual inspiration? Have we ever said, “She works outside the home.” Or, “Her son didn’t serve a mission.” Or, “She’s too old for a calling.” Or, “She can’t-she’s single.” Such judgments, and so many others like them, rob us of the good part, that pure love of Christ.

We also lose sight of that good part when we compare ourselves to others.  Her hair is cuter,  my legs are fatter, her children are more talented, or her garden’s more productive — sisters, you know the drill.  We just can’t do that.  We cannot allow ourselves to feel inadequate by focusing on who we aren’t instead of on who we are! We are all sisters in Relief Society.  We simply cannot criticize, gossip, or judge and keep the pure love of Christ.

In exercising charity, we come to know a sister’s heart.  When we know a sister’s heart, we are different.  We won’t judge her.  We will simply love her.  I invite you to not only love each other more but love each other better. As we do this we will come to know with a surety that “charity never faileth.” (Bonnie Parkin “Choosing Charity: That Good Part” October 2003).

No back-biting, no evil speaking one against each other

But one of the most unfortunate side effects we have faced in this matter of agency is that, because of the increasing diversity of lifestyles for women of today, we seem even more uncertain and less secure with each other.  We are not getting closer, but further away from that sense of community and sisterhood that has sustained us and given us strength for generations.  There seems to be an increase in our competitiveness and a decrease in our generosity with one another.

Those who have the time and energy to can their fruit and vegetables develop a skill that will serve them well in time of need — and in our uncertain economy, that could be almost any time.  But they shouldn’t look down their noses at those who buy their peaches or who don’t like zucchini in any of the thirty-five ways there are to disguise it, or who have simply made a conscious choice to use their time and energy in some other purposeful way.  And where am I in all of this? For three-fourths of my life I felt threatened to the core because I hated to sew.  Now, I can sew; if it is absolutely necessary, I will sew — but I hate it.  Can you imagine my burden over the last twenty-five or thirty years, “faking it” in Relief Society sessions and trying to smile when six little girls walk into church all pinafored and laced and petticoated — in identical, hand-sewn dresses, all trooping ahead of their mother, who has a similar outfit? I don’t necessarily consider my attitude virtuous, lovely, of good report or praiseworthy, but I’m honest in my antipathy toward sewing.

I have grown up a little since those days in at least two ways: I now genuinely admire a mother who can do that for her children, and I have ceased feeling guilty that sewing is not particularly rewarding to me.  The point is, we simply cannot call ourselves Christian and continue to judge one another — or ourselves — so harshly.  No mason jar of bing cherries is worth a confrontation that robs us of our compassion and our sisterhood. (Patricia T. Holland “One thing needful: Becoming Women of Greater Faith in Christ, Ensign Oct 1987).

When have you, like Sister Holland, felt like you were “faking it”?

When did you feel like you had to act a certain way that didn’t feel authentic?

How can we admire without envying?

True to each other

To be sisters implies that there is an unbreakable bond between us.  Sisters take care of each other, watch out for each other, comfort each other, and are there for each other through thick and thin.  The Lord has said, “I say unto you, be one; and if ye are not one ye are not mine.” (Bonnie Oscarson, April 2014)

What does it mean to you to be true to someone?

If all people, not just church members, are our brothers and sisters, how can we be “true” to them?

How can we be true to someone, without being cliquey or exclusive?

Not envious of one another, or jealous of one another

Obviously the Lord has created us with different personalities, as well as differing degrees of energy, interest, health, talent and opportunity.  So long as we are committed to righteousness and living a life of faithful devotion, we should celebrate these divine differences, knowing they are a gift from God.  We must not feel so frightened, so threatened and insecure; we must not need to find exact replicas of ourselves in order to feel validated as women of worth.  There are many things over which we can be divided, but one thing is needful for our unity — the empathy and compassion of the living Son of God. (Patricia T. Holland “One thing needful: Becoming Women of Greater Faith in Christ”, Oct 1987)

How can Christ help heal our envy?

What role do fear and insecurity play in feelings of disunity?

What experiences have you had that reinforced feelings of worth, for you or for a friend?

 

Leçon 20: Amour et sollicitude pour tous les enfants de Dieu

 

« Je crois que notre devoir solennel est de nous aimer les uns les autres, de croire les uns aux autres et d’avoir foi en chacun de nous, que c’est notre devoir de ne pas prêter attention aux fautes et aux manquements des autres et de ne pas en faire une montagne ni de les exposer aux yeux du monde. Il ne doit pas y avoir de disposition à critiquer, de calomnie ou de médisance les uns envers les autres dans l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours. Nous devons être loyaux les uns envers les autres, envers chaque principe de notre religion et ne pas nous envier mutuellement. Nous ne devons pas nous jalouser, ni être en colère les uns contre les autres et l’idée de refuser de nous pardonner mutuellement nos offenses ne doit pas naître dans notre cœur. Il ne doit pas y avoir de refus de pardon envers quiconque dans le cœur des enfants de Dieu… »  (manuel Joseph Fielding Smith)

 

Quand j’ai lu cette leçon, c’était cette citation qui m’a frappée et je savais quel message je voulais partager avec les sœurs de la Société de Secours. J’ai décidé de prendre les conseils donnés par Joseph Fielding Smith et de les soutenir par des citations de nos sœurs dirigeantes. Un autre discours à lire pour cette leçon est celui de Sœur Oscarson de la conférence générale d’avril 2014 : « Unité entre sœurs, comme nous avons besoin les unes des autres. »

 

Croire les uns aux autres et d’avoir foi en chacun de nous

A quel moment dans votre vie quelqu’un a-t-il eu foi en vous ? Comment cette foi s’est-elle manifestée ? Comment vous a-t-elle aidée ?

 

Ne pas prêter attention aux fautes et aux manquements des autres et de ne pas en faire une montagne ni de les exposer aux yeux du monde.

Si les défauts de quelqu’un d’autre vous agacent, comment pouvez-vous faire pour les oublier? Quels sont les choix qui augmentent les défaut de quelqu’un d’autre ?

 

Comment pouvez-vous changer le ton d’une conversation composée de ragots ou de doléances sans juger ou condamner ?

 

Nous jugeons-nous les unes les autres ? Nous critiquons-nous les unes les autres pour les choix que nous faisons, pensant mieux savoir ? Quand, en fait, nous comprenons rarement la situation unique d’autrui ou son inspiration personnelle. Nous est-il arrivé de dire : « Elle travaille à l’extérieur » ou « Son fils n’est pas parti en mission » ou « Elle est trop âgée pour avoir un appel » ou « Elle ne peut pas, elle n’est pas mariée ». Ces jugements et tant d’autres similaires nous privent de la bonne part, de l’amour pur du Christ.

 

Nous perdons aussi de vue cette bonne part quand nous nous comparons aux autres. Elle a de plus beaux cheveux, j’ai de plus grosses jambes, ses enfants ont plus de talents, ou son jardin produit davantage… sœurs, vous connaissez la chanson. Nous ne pouvons pas le faire. Nous ne pouvons pas nous permettre de ne pas nous sentir à la hauteur en nous concentrant sur ce que nous ne sommes pas plutôt que sur ce que nous sommes ! Nous sommes toutes sœurs de la Société de Secours. Nous ne pouvons tout simplement pas faire des critiques, faire des ragots ou juger, et conserver l’amour pur du Christ…

 

Lorsque nous exerçons la charité, nous découvrons le cœur d’une sœur. Lorsque nous connaissons le cœur d’une sœur, nous ne sommes plus la même. Nous ne la jugeons pas. Nous nous contentons de l’aimer. Je vous recommande non seulement de vous aimer davantage les unes les autres, mais également de vous aimer mieux les unes les autres. Si nous le faisons, nous saurons avec certitude que « la charité ne périt jamais ». (Bonnie Parkin “Le choix de la charité, la bonne part ” Octobre 2003.)

 

Il ne doit pas y avoir de disposition à critiquer, de calomnie ou de médisance les uns envers les autres

 

« Mais l’un des effets secondaires auxquels nous faisons face en ce qui concerne le libre arbitre est qu’à cause d’une plus grande diversité de modes de vie pour les femmes aujourd’hui, nous devenons encore plus incertaines et moins rassurées entre nous. Nous ne nous rapprochons pas, mais nous nous éloignons du sens de communauté et de fraternité qui nous soutenaient et nous fortifiaient depuis des générations. Il semble y avoir un accroissement de compétition et une diminution de générosité envers les autres.

Celles qui ont le temps et l’énergie de faire des conserves de fruits et de légumes développent une compétence qui leur servira bien en cas de besoin, et dans le climat économique actuel, cela pourrait être à n’importe quel moment. Mais elles ne devraient pas regarder de haut celles qui achètent leur pêches ou celles qui n’aiment pas les courgettes dans toutes les trente-six manières de les déguiser ou celles qui ont pris une décision consciente d’utiliser le temps et leur énergie d’une autre manière.

 

Et où suis-je dans tout cela? Pendant trois quarts de ma vie je me sentais menace car je détestais coudre. Je suis capable de le faire ; si absolument nécessaire, je le ferai, mais je le déteste. Pouvez-vous imaginer mon fardeau pendant les derniers vingt-cinq ou trente ans, « faisant semblant » dans les réunions de la Société de Secours, et essayant de sourire quand six petites filles arrivent à l’Eglise toute pomponnée en robes identiques cousues main avec leur mère qui suit dans une robe similaire ? Je ne crois pas que mon attitude soit vertueuse, aimable ou digne de louange, mais je suis honnête dans mon antipathie envers la couture.

 

J’ai grandi un peu depuis ces jours-là. J’admire sincèrement une mère est capable de faire cela pour ses enfants et j’ai arrêté de me sentir coupable que la couture n’est pas gratifiante pour moi. En fin de compte, nous ne pouvons pas nous appeler Chrétien et continuer à se juger –à nous juger –si sévèrement. Aucune boite de conserves vaut une confrontation qui nous dépossède de notre compassion et de notre solidarité féminine. » (Patricia T. Holland “One thing needful: Becoming Women of Greater Faith in Christ, Oct. 1987”)

 

Quand vous avez-vous senties, comme Sœur Holland, comme si vous “faisiez semblant”? Pourquoi pensiez-vous que vous deviez agir d’une manière qui n’était pas authentique ?

 

Comment pouvons-nous admirer sans envier?

 

Nous devons être loyaux les uns envers les autres

« Être sœurs sous-entend qu’il y a un lien indissoluble entre nous. Les sœurs prennent soin les unes des autres, veillent les unes sur les autres, se réconfortent mutuellement et sont là les unes pour les autres dans toutes les épreuves. Le Seigneur a dit : « Soyez un ; et si vous n’êtes pas un, vous n’êtes pas de moi2. » » (Oscarson, Avril 2014)

Que signifie être loyal pour vous?

Si tous sont nos frères et soeurs, et non seulement les membres de l’Eglise, comment pouvons-nous être loyaux à eux?

Comment pouvons-nous être loyaux sans créer des clans et sans exclure?

 

Nous ne devons pas nous jalouser, ni être en colère les uns contre les autres

 

« Evidemment le Seigneur nous a créées avec des caractères différentes, ainsi que différents degrés d’énergie, d’intérêts, de santé, de talent et d’opportunité. Tant que nous sommes engagés à vivre une vie de dévouement fidèle, nous devrions célébrer ces différences divines, sachant que ce sont des dons de Dieu. Nous ne devrions pas nous sentir si effrayées, si menacées, si peu assurées; nous n’avons pas besoin de trouver des copies exactes de nous-mêmes pour nous sentir validées en tant que femmes de valeur. Il y a beaucoup de choses qui pourraient nous diviser, mais une chose est nécessaire pour notre unité : l’empathie et la compassion du Fils de Dieu vivant. »  (Patricia T. Holland “One thing needful: Becoming Women of Greater Faith in Christ, Oct. 1987”)

Comment le Christ peut-il nous guérir de notre envie?

Quel rôles jouent la peur et la manqué d’assurance dans les sentiments de désunion?

Quelles expériences avez-vous eues qui ont renforcé des sentiments de valeurs pour vous ou pour une amie?

Lección 20: Amor y preocupación por todos los hijos de nuestro Padre

Yo pienso que tenemos el solemne deber de amarnos el uno al otro, de creer el uno en el otro, de tener fe el uno en el otro; que es nuestro deber pasar por alto las faltas y los defectos el uno del otro y no realzarlos a nuestros propios ojos ni ante los ojos del mundo. No debe haber un ánimo de crítica constante, ni calumnias, ni difamaciones, unos contra otros en La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Debemos ser leales el uno con el otro y a todo principio de nuestra religión, y no tener envidia unos de otros. No debemos tener celos unos de otros, ni enojarnos unos con otros, ni debe surgir en nuestro corazón el sentimiento de no perdonar unos a otros nuestras faltas. No debe haber sentimientos en el corazón de los hijos de Dios de no perdonar a hombre alguno, no importa quién sea… (Enseñanzas de los Presidentes de la Iglesia, Joseph Fielding Smith, 2013)

Cuando leí la lección, en esta simple cita encontré el mensaje que me gustaría transmitir a mis hermanas en la Sociedad del Socorro. He elegido dividir en varias partes la enseñanza que nos ofrece Joseph Fielding Smith, y suplirlo con citas de hermanas en otros llamamientos de la Iglesia. Un discurso que ayuda mucho para esta lección es “Hermandad: Cuánto nos necesitamos unas a otras” de la hermana Ocarson en abril del 2014.

Creer en cada una, tener fe en cada una.

En tu vida ¿Cuándo alguien ha confiado en ti? ¿Cómo se manifestó esa fe? ¿Cómo esto te ayudo?

Ignora los defectos y los errores, que ni tus ojos ni los ojos del mundo se centren en ellos.

Si el defecto del alguien es muy molesto para ti ¿Cómo haces para ignorarlo? ¿Qué tipo de acciones ocasionarían resaltar el defecto de alguien?
¿Cómo puedes cambiar el rumbo de una conversación sobre chismes y quejas sin parecer odiosa o falsa?

¿Nos criticamos la una a la otra? ¿Nos criticamos por decisiones individuales, pensando que sabemos más? Cuando, de hecho, pocas veces entendemos las circunstancias particulares o la inspiración de otra persona. ¿Hemos dicho alguna vez: “Ella trabaja fuera de casa”, o: “Su hijo no sirvió en una misión”, o: “Es muy mayor para ese llamamiento”, o: “A ella no, porque es soltera”?. Ese tipo de opiniones, y muchas otras como ésas, nos despojan de la buena parte, del amor puro de Cristo.

También perdemos de vista la buena parte cuando nos comparamos a las demás; “el cabello de ella es más bonito, tengo las piernas más gruesas, los hijos de ella son más talentosos o el huerto de ella es más productivo”. Hermanas, ustedes saben lo que quiero decir. Simplemente, no podemos hacer eso. ¡No debemos permitir sentirnos ineptas al concentrarnos en lo que no somos, en vez de en lo que somos! En la Sociedad de Socorro todas somos hermanas; sencillamente no podemos criticar, chismear ni juzgar y tener el amor puro de Cristo. ¿No oyen la dulce exhortación del Señor: “Marta, Marta…”?

 

El élder Marvin J. Ashton lo expresó de forma hermosa: “Quizás adquiramos la mayor caridad al ser amables los unos con los otros, al no juzgar ni adjudicar categorías a los demás, al limitar nuestras malas opiniones de otras personas o permanecer en silencio. La caridad es aceptar las diferencias, debilidades y faltas de los demás; es tener paciencia con alguien que nos haya fallado; es resistir el impulso de sentirnos ofendidos cuando alguien no hace las cosas de la manera en que nos hubiera gustado. La caridad es rehusar aprovecharnos de las debilidades de otros y estar dispuestos a perdonar a alguien que nos haya herido. La caridad es esperar lo mejor de los demás” 

Al ejercer la caridad, llegamos a conocer el corazón de una hermana; cuando eso sucede, cambiamos; ya no la juzgaremos, sino que sencillamente la amaremos. Las exhorto a que no sólo se amen más unas a otras, sino a que se amen con más intensidad. Al hacerlo, llegaremos a saber con certeza que “la caridad nunca deja de ser” (Parkin, Escojamos la caridad: La buena parte., Octubre 2003)

 

Sin murmurar, sin críticas la una contra la otra.

Pero uno de los efectos secundarios más lamentables con el que tenemos que lidiar en lo que se refiere al albedrío es que, debido a la cantidad cada vez mayor de estilos de vida que se ofrecen a la mujer hoy en día, parece que nos sentimos cada vez más inseguras unas con otras. No nos estamos integrando más sino que estamos alejándonos cada vez más de ese sentido comunitario de hermandad que nos ha sustentado y fortalecido por generaciones. Parece que hay mayor competitividad y menos generosidad de unas para con las otras.

 

Quienes tienen el tiempo y la fuerza para envasar frutas y verduras aprenden una técnica que les servirá de mucho en los tiempos de necesidad que se pueden presentar en cualquier momento debido a nuestra inestable economía. No por ello deben mirar con desprecio a quienes prefieren comprar el durazno o a quienes no les gusta el zapallito en cualquiera de sus treinta y cinco formas de prepararlo o a quienes han optado por dedicar su tiempo y fuerza a otro propósito.

¿Dónde encajo yo en todo esto? Por tres cuartas partes de mi vida me sentí amenazada porque no me gustaba coser. El caso es que coser, y si se trata de una necesidad absoluta, voy a coser, pero lo detesto. ¿Se imaginan lo abrumada que me sentí durante los últimos veinticinco o treinta años aparentando que me gustaba coser en las sesiones de la Sociedad de Socorro y al tratar de sonreír cuando seis nenitas entraban por la puerta de la capilla luciendo sus vestiditos, encajes, cintas y visos idénticos al atuendo que la madre también se cosió a mano para sí misma y que luce junto con ellas? No creo que mi actitud sea precisamente virtuosa, bella, de buena reputación o digna de alabanza, pero soy franca en mi desagrado por la costura.

Desde aquellos días he madurado un poco, por lo menos en dos aspectos: ahora siento una admiración sincera por la madre que puede hacer algo así por sus hijos, y he dejado de sentirme culpable porque coser no sea de mi agrado. A lo que quiero llegar es a que no podemos considerarnos cristianas y seguir siendo tan duras al juzgar a los demás o a nosotras mismas. Ningún envasado de cerezas vale lo suficiente como para que entremos en un conflicto que nos quite la compasión y la hermandad. (Holland, Pero sólo una cosa es necesaria: Cómo convertirse en mujeres con mayor fe en Cristo, Octubre 1987)

 

¿Cuándo, al igual que la hermana Holland, te has sentido aparentando una posición o actitud? ¿Por qué sentiste que tenías que actuar de esa manera aunque no te sintieras auténtica?

¿Cómo podemos admirarnos sin caen en la envidia?

 

Fidelidad la una a la otra.

Ser hermanas supone que existe un lazo inquebrantable entre nosotras. Las hermanas se cuidan unas a otras, velan las unas por las otras, se consuelan mutuamente y se brindan apoyo en tiempos buenos y malos. El Señor ha dicho: “Yo os digo: Sed uno; y si no sois uno, no sois míos”. (Ocarson, Abril 2014)

¿Qué significa para ti ser fiel a alguien?
Si todos somos hermanas y hermanos y no sólo los miembros de la Iglesia, ¿Cómo podemos ser fieles con ellos? ¿Cómo se puede ser fiel a alguien sin hacer preferencias o ser exclusiva a esa persona?

 

Sin envidias o celos de una hacia la otra.

Obviamente, el Señor nos ha creado con personalidades diferentes y también con distintos niveles de energía, interés, salud, talento y oportunidad. Siempre y cuando tengamos el cometido de la justicia y llevemos vidas de fiel devoción, deberíamos celebrar estas diferencias divinas, con el conocimiento de que son un don de Dios. No debemos sentirnos tan atemorizadas, amenazadas e inseguras; no debemos toparnos con dobles exactos de nosotras mismas para sentir que somos mujeres de valía. Hay muchas cosas que nos pueden dividir, pero sólo una cosa es necesaria para que seamos unidas: la empatía y compasión del Hijo viviente de Dios. (Holland, Pero sólo una cosa es necesaria: Cómo convertirse en mujeres con mayor fe en Cristo, Octubre 1987)

¿Cómo Jesucristo nos puede ayudar a lidiar con nuestra envidia? ¿Qué papel el miedo y la inseguridad juegan en los pensamientos de desunión?

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5 Responses

  1. EmilyCC says:

    This is lovely, Em. I particularly like the idea of having faith in each other. I like to think it means that when someone lives their faith differently than I choose to live mine, we can both be living the Gospel.

    • Em says:

      Thanks! I sometimes struggle with the lesson manual itself, but I liked the idea of believing in each other, and what that might mean in a practical sense.

  2. Carolyn Nielsen says:

    When I will be teaching this lesson next week, I plan to call attention to those who do not feel welcome among us. Instead of the usual Mormon Sunday garb, I will be dressing like a punk, with an artfully torn T shirt sliding off my shoulder, lots of temporary tattoos, and purple spiked hair.

    If we want to extend love and concern to all of our Father’s children, we need to be welcoming and open to whomever is seeking a relationship with Jesus Christ. In his day, he walked among society’s outcasts: the lepers, tax collectors, sinners, and foreigners. He welcomed them into his fold. A contemporary list might include LGBT folks, people who struggle with all matters of addictions, people who find the vigorous missionary efforts offensive, those who have adopted non-traditional lifestyles, and in the minds of some, liberal feminists. (An aside is called for here. Self labeled liberals need to be understanding others, too,)

    I believe to my core that Jesus Christ is still welcoming to all. We should not do less.

    Carolyn Nielsen
    Hingham MA

  3. RaNae Bradshaw says:

    Years ago I read a short article in an Ensign titled “And Jesus Wept”. It would fit so well with this lesson.

  1. September 2, 2014

    […] When I read this lesson, this quote alone spoke to me as being the message I …read more […]

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