Relief Society Lesson 21: Principles of Temporal and Spiritual Welfare

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moneyMoney is a stressful topic for any individual, couple, group or organization to discuss. Keep in mind that there may be members in your congregation who are reliant on government support, church support, are financially supporting adult children and grandchildren or are dealing with financial issues which you are not aware. Be sensitive to the spirit as to not disengage anyone based on whatever their financial needs and situation at the moment might be. Invite everyone to resist judgment in the lesson, and focus on ways in which this lesson is designed to help them as individuals and in their individual families.

 

 “Everything that concerns the economic, social, and spiritual welfare of the human family is and ever will be the concern of the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints.”

Why do you think “economic” is listed by Benson as the first concern of the church?

Some responses might be:

  • ensure members are cared for
  • unpaid local leadership means there is needs to be a source of income for the church to operate at a local, and therefore, more personal level
  • tithing supports the church
  • because Christ wants us to ensure we look after each other

 

The church manual includes a history of one of the first church-based welfare programs called the Church Security Plan in 1936. But before the Church had this program, the reporting of families in need was largely monitored and regulated by the Relief Society. When the Relief Society first started, one of the consistent topics was assisting those in need in the community. From Daughters in My Kingdom

When Relief Society sisters discussed ways to help people in their community, they often focused on families and homes. The minutes of their meetings are full of expressions such as the following: “Mrs. Hawkes spoke of the Drury family—still sick needing our prayers—if nothing more.” [and ] “Sister Joshua Smith … went and visited Sister McEwen and Sister Modley. Found them and their families in suffering want. They need attendance every day.” [and] “P. M. Wheeler … would recommend to the charity of this society Sister Francis Lew Law, who is sick and without a home, an aged widow lady at present destitute of money.”[and] “Sister Peck reported Mr. Guyes and family as sick and destitute. Administered to their relief. … Mrs. Kimball stated a Mr. Charleston and family were sick, his wife very low and in great need of a nurse. Said she had assisted them.”

How is this similar to the Relief Society today?

Section 9.2.2 of the Church Handbook of Instruction II  details how the Relief Society president “oversees the records, reports, budget, and finances of the ward Relief Society” and  “Under the direction of the bishop, plan[s] ways to address welfare needs”

 

Why do you think it is important for the ward Relief Society president to be involved in communicating with the bishop the needs of the women in the local congregation?

 

If possible, find someone who is comfortable in sharing a story about how the church helped them in a time of need. In a pinch, you may use my story, here:

After the death of my father, money became scarce in my family. My elder brother was on a mission, I was attending a University far away from home, while my mother 5 younger siblings were all still home. It became apparent to me, if only because I could not decide on a major, that I needed to support myself. I had met some friends from the Las Vegas area and felt inspired to move there. After I moved, I was only able to get part-time work and was struggling to make ends meet. It was here that I went to an introductory meeting with the Bishop of my singles ward. The ward felt like it had a revolving door with the number of people coming and going, but it was close to where I was living, and I hoped the bishop could be of assistance to me.

At this time, since money for food was scant and I needed blessings, I decided fasting would be more beneficial than starving. So I fasted nearly every other day so I could pay my bills and tithing. On Sundays, I skipped breakfast and went to a potluck after-meeting mixer the ward hosted after church almost every Sunday– but without bringing a dish to share. I was overjoyed when the bishop wanted to meet me, and looked forward to the meeting. I prayed that he would give me assistance when I asked. However, as I sat in his office, I felt like I was at a used car lot listening to a sales pitch about getting married ASAP. My heart sank as the bishop waffled on, not allowing me a moment to speak. Abruptly, and as if a timer had gone off, he stood and firmly shook my hand goodbye, and bade me farewell with a reminder to donate as much money as I possibly could to the ward.

I felt bereft of the spirit at that meeting, and was at a loss. However, I attended a few activities in this ward, even though I continued to fast every other day. Food at the close of each activity was more of a motivation for my attendance, as I was still fasting every other day. A member of the Relief Society presidency noticed and befriended me, and began regularly inviting me to visit her in her parents’ home where she lived. She always had something delicious to share, and send home with me. (I still have a favourite lemon poppy seed bread recipe from her) plus friendly conversation and warmth. She was in tune to my need, although I was not forthright in confessing how desperate I was. In a matter of months, and partly because of her prayers and resulting advice, I moved to a different area had a better job and was in a new ward that suited me better. The bishop of this new ward informed me that women in the church had told him that I was in financial need. He organized the purchase of groceries and even garments that I needed, and in a short amount of time, I was in a more spiritually, and economically comfortable position.

To be clear- I do not think that either of these bishops were better or worse than the other. But I know it was the women who knew me and worked with the bishop of the second ward that truly saved me at that time.

 

Why do you think it might be important to remain confidential when discussing any financial needs of the women you visit teach?

How can you improve trust with the women you visit teach so they can feel at ease in discussing what needs they might have?

 

I realize, my brethren and sisters, that in discussing temporal matters, the Lord has said:

“… all things unto me are spiritual, and not at any time have I given unto you a law which was temporal. …” [D&C 29:34.]

The objective, of course, is spiritual. We live, however, in a material, physical, temporal world. …

… Man is a dual being, temporal and spiritual, and in the early revelations to this people, the Lord took occasion, many times, to give direction and commandment regarding temporal matters. He directed the Saints and the leaders of the Church in the purchase of land and other property; in the construction of temples; even in the establishment of a printing press, and a store, and in the building of a boardinghouse for the “weary traveller.”

 

Why is it important for us, as church members, to participate and donate funds in the physical building up of the kingdom?

Why do we need temples, chapels, seminaries and church buildings?

What are other ways in which we can develop spiritual welfare or become spiritually steadfast?

Some individuals might not find spiritual development at church- whether it be because of temple issues, or demanding primary callings, or simply feeling like one does not fit in the ward they are assigned to attend, — sometimes gaining the spirit is not “traditional.”  What are some of the “non-traditional” ways you feel the spirit in your life? meditation? music? dance? gardening?

 

 

There is a large section in the lesson text that again focuses on the needs of so many people following the Second World War. In summary, the focus overall is creating as much sustainability as possible in terms of food.  Food storage is encouraged (where legally allowed), and gardening is also encouraged (for those who have the available land). If you have someone who is very clever with food storage or gardening, you may ask them to contribute 5-10 minutes pinpointing some ideas and habits they have developed in building their own food storage.

 

From a welfare perspective for branches and wards in the Northern Hemisphere approaching winter,garden the idea of a garden might seem odd. But starting a garden can be somewhat costly- purchasing prepared soil and plant food as well as seeds, plant containers, gardening tools, and so on can add up. Keeping in line with living responsibly, you might invite class members to start budgeting for, and collecting items for a garden that they can start next spring. If your circumstance allows, perhaps claim a spot of land by your ward building and begin a ward garden, plant a fruit tree, or seek out a community garden where you can donate time or resources to help grow food for those in and in need in your community.

 

 

Now- I am going back to the opening quote, which is:

 “Everything that concerns the economic, social, and spiritual welfare of the human family is and ever will be the concern of the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints.”

What does the church often teach as “central to the Creator’s plan for the eternal destiny of His children” (The Family)

How does maintaining a budget, staying out of debt and so on– benefit “the family”?

What is the most commonly-reported thing that couples fight about? (Money)

A few years ago, a professor at Utah State University created a chart in order to quantify the factors in divorce. In it, he predicted that couples who argued more often about money were more likely to divorce– and he was right. In the end, his study summarized that divorce could be predicted based on how often the couple fought about money. Budgeting wisely, and being able to communicate about finances without being angry protects marriage.

Because money discussion can be problematic for marriage (and dating!*) ask someone you feel is comfortable to discuss how they have set up their household budget, or you might volunteer your own way in which you manage your finances. In my home, my husband and I have effectively two budgets that we work with. He overseas a portion of our income, and I oversee another portion of our income. Each of us have set budgets for different areas of our operational expenses because each of us has skills that are suited to the budget areas that we oversee. We communicate regularly about incoming and spending. It has not been easy for us to come up with this system that currently works really well. But it has protected our marriage and taught us to communicate about important things without becoming irrational or upset.

*Having bad credit is reported as being a big turn-off, even a deal-breaker in dating. Being able to manage money responsibly is becoming more and more important for everyone– not just families.

This past conference, Elder Robert D. Hales reminded us that:

Many of your generation are facing crushing debt. When I was a young adult, my stake president was an investment banker on Wall Street. He taught me, “You are rich if you can live happily within your means.” How can you do it? Pay your tithing and then save! When you earn more, save more. Don’t compete with others to have expensive toys. Don’t buy what you can’t afford.

Elder Hales additionally noted to not go into debt to gain an education. With a sister in medical school, I scoffed at his remarks. But I think his intent is pure: This New York Times article from 2012 states that in the United States, “The current balance of federal student loans nationwide is $902 billion, with an additional $140 billion or so in private student loans.” If there is a choice between a going into debt just to attend a private University, it is wise to consider if the debt with be worthy of the degree you earn and the time it will take for you to pay off the debt.

What are ways you can encourage your children to save money for missions and school?

How does this also invite the spirit in your home?

How can your example of thrift benefit those around you? 

 

Conclude the lesson by bearing your testimony of living wisely within your means.

Lección de la Sociedad de socorro 21: Principales del bienestar temporal y espiritual

Las finanzas pueden ser un tema muy difícil para individuales, parejas, grupos o organizaciones. Tenga en cuenta que podrá haber miembros en su congregación que necesiten ayuda financiera del gobierno o de la iglesia, que estén financiando hijos adultos y nietos, o que tengan problemas de dinero de los cuales usted no se está enterrado. Sea sensible al Espíritu Santo para no hacer desconectar a sus oyentes del mensaje de la lección a causa de sus necesidades o situaciones financieros en este momento. Invita a todos a resistir el juicio y la condenación durante la lección, y enfóquese en maneras en que esta lección está designada a ayudar a los oyentes como individuos y familias.

“Todo pertinente al bienestar económico, social, y espiritual de la familia humana es, y para siempre será, la preocupación de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.”

¿Por qué creen que el bienestar económico está mencionado por el Presidente Benson como la primera preocupación de la Iglesia?

Algunos respuestas pueden incluir:

  • la Iglesia intenta que todo miembro tenga lo que necesite
  • el tener un clero local no pagado quiere decir que se necesita una fuente de ingresos para que la Iglesia funcione
  • el diezmo finanza a la Iglesia
  • Jesucristo nos pide que cuidamos los unos a los otros

En nuestro manual eclesiástico hay una historia de uno de los primeros programas humanitarios de la Iglesia llamado “el Plan de la seguridad de la Iglesia” del año 1936. Antes de que la Iglesia tuviera este plan, fue la Sociedad de socorro que vigilaba y regulaba el reportaje de familias. Cuando se fundó la Sociedad de Socorro, uno de los motivos consistentes era de apoyar a los necesitados en la comunidad. Del libro Hijas en mi reino:

Cuando las hermanas de la Sociedad de Socorro analizaban las maneras de ayudar a las personas de su comunidad, a menudo se concentraban en la familia y el hogar. Las minutas de sus reuniones están colmadas de expresiones como la siguiente: “La señora Hawkes habló sobre la familia Drury. Aún están enfermos. Necesitan aunque sea nuestras oraciones”. “La hermana Joshua Smith… fue a visitar a la hermana McEwen y a la hermana Modley. Las halló a ellas y a sus familias padeciendo necesidades. Necesitan ayuda a diario”. “P. M. Wheeler… encomienda a la caridad de la Sociedad a la hermana Francis Lew Law, quien está enferma y no tiene casa, y es anciana, viuda y actualmente indigente”. “La hermana Peck informó que el señor Guyes y su familia están enfermos y en la indigencia; y que les brindó asistencia… La señora Kimball mencionó que el señor Charleston y su familia están enfermos; su esposa está muy decaída y tiene gran necesidad de una enfermera. Dijo que los había ayudado”.

¿Cómo es eso similar a la Sociedad de Socorro de hoy?

La Sección 9.2.2 del Manual eclesiástico de instrucciones ofrece detalles sobre como la Presidenta de la Sociedad de Socorro “supervisa los registros, los reportajes, el presupuesto, y las finanzas de la Sociedad de Socorro del barrio” y “bajo la dirección del obispo, ella planea las maneras de ayudar a los necesitados”.

¿Por qué creen que es importante que la Presidenta de la Sociedad de Socorro tenga parte en comunicando las necesidades de las mujeres de la congragación local al obispo?

Si es posible, busca a alguien que se siente cómodo compartiendo una experiencia sobre como la Iglesia le ayudó en un tiempo de necesidad. Si no se puede, usted puede usar mi experiencia:

Después de la muerte de mi padre, el dinero era escaso en mi familia. Mi hermano mayor estaba sirviendo una misión, y yo asistía a una universidad lejos de casa, mientras mi madre y mis 5 hermanos menores todavía estaban en casa. Me dio cuenta de que, no habiendo decidido en una carrera todavía, era importante que yo empezara a respaldarme financieramente. Yo había conocido a algunos amigos de Las Vegas y sentí inspirada a mudarme allí. Después de mudarme, solo podía encontrar un trabajo de tiempo parcial y no pude hacer alcanzar el dinero. En aquel entonces, tuve una reunión introductoria con el obispo de mi nuevo barrio. En este barrio siempre había un flujo constante de personas, pero yo vivía cerca y esperaba que el obispo me ayudara.

En estos tiempos ayunaba cada dos días para bastarme el dinero y todavía pagar diezmos. Ya que tenía poco dinero para comida, decidí que el ayunar sería más beneficioso que padecer hambre todos los días. Los domingos no comía el desayuno, pero iba a las comidas fraternales después de los servicios en el barrio, aunque yo no llevaba nada para contribuir. Cuando el obispo hizo una cita conmigo para hablar, estaba muy emocionada. Sin embargo, al sentarme en su oficina, me sentía como un cliente en un concesionario escuchando a un vendedor tratando de venderme la importancia de casarme cuanto antes. Se me cayó el corazón a los pies mientras él hablaba, ni dándome un momento de contestar. Entonces, como si hubiera sonado un temporizador, se levantó y me apretó la meno, y me despidió con un aviso de donar tanto dinero que podía al barrio.

Creía notar una ausencia del Espíritu en esta reunión, y me sentía perdida. De todos modos, asistía a algunas actividades en el barrio, y todavía seguía ayunando cada dos días. La comida después de las actividades era un motivo más tentador que las amistades para que yo viniera. Una miembro de la presidencia de la Sociedad de Socorro se fijo en mi y se hizo mi amiga, y empezó a invitarme a visitarla en la casa de sus padres donde vivía. Siempre tenía algo delicioso que compartir conmigo (tengo una receta de un pan de limón riquísimo de ella) y me presentaba a otras mujeres simpáticas. Ella presenciaba mi necesidad aunque nunca le dije directamente cuan desesperada estaba. En un par de meses, y en parte debido a la inspiración y las oraciones de mi amiga en la presidencia, encontré una residencia de vivir superior y un trabajo mejor, y empecé a asistir a un barrio en lo cual me sentía mucho más cómoda. El obispo del nuevo barrio me informó de que se había enterrado de mi situación financiera por las mujeres que me conocían. Organizó la compra de comestibles y aún la investidura que necesitaba, y en un tiempo corto me sentía mucho más cómoda espiritualmente y económicamente.

Para ser clara—No creo que ninguno de los dos obispos era mejor o peor que el otro. Pero sé que eran las mujeres que me conocían y trabajaban con el obispo del segundo barrio que me salvaban en aquel entonces.

¿Por qué creen que es importante mantener la confidencialidad al compartir las necesidades financieras de las mujeres que visitas como maestras visitantes?

¿Cómo pueden mejorar la confianza de las mujeres que visitan para que puedan sentir cómodas hablando de las necesidades que puedan tener?

Me da cuenta, hermanos y hermanas, que al hablar de asuntos temporales el Señor ha dicho:

“…todas cosas para mi son espirituales, y en ningún momento los he dado una ley que es temporal…” [D&C 29:34].

El objetivo, claramente, es espiritual. Pero vivimos en un mundo físico, material, y temporal…

…El hombre es un ser dual, temporal y espiritual, y en las revelaciones tempranas a la Iglesia el Señor tomó ocasión, varias veces, para dar dirección y mandamientos concernientes a asuntos temporales. Dirigió a los santos y a los líderes de la Iglesia en cuanto a adquirir tierras y otras propiedades, en la construcción de templos, aun en el establecer de una imprenta y una tienda, y en la construcción de una casa de huéspedes para los “viajeros agotados”.

¿Porqué es importante para nosotros, como miembros de la Iglesia, participar en y donar dinero a la construcción del reino de Dios?

¿Porqué necesitamos los templos, las capillas, el programa de seminario y los edificios de la Iglesia?

¿Cuáles son otras maneras de desarrollar la bondad espiritual y llegar a ser resueltos en nuestros testimonios?

Es posible que algunos de nosotros no encuentren el desarrollo espiritual en la Iglesia—ya que sea por problemas con el templo, cargos en la Iglesia que consuman mucho tiempo, o simplemente sintiéndose que no se adoptan en su barrio—a veces sienten el Espíritu en maneras no “normales”. Hay maneras no tradicionales que sienten el Espíritu en sus vidas? ¿La meditación? ¿La música? ¿El baile? ¿La jardinería?

Hay una sección grande en la lección que se enfoca en las necesidades de gente después de la Segunda Guerra Mundial. En suma, el punto esencial es crear una eco sostenibilidad en cuanto a alimentos. La reserva de comida se recomienda (donde legal), y la jardinería también se recomienda (a los que tienen el lugar). Si hay una persona que conoce que sabe guardar comidas o cuidar jardines, puede pedirle que comparta consejos y hábitos que han aprendido.
garden money

 

 

 

En el esfuerzo humanitario en las ramas y los barrios en el hemisferio del norte donde ya está por llegar el invierno, la idea de un jardín puede ser extraño. Y empezando un jardín puede ser costoso—comprando tierra fértil, fertilizante, semillas, macetas, herramientas, etcétera, es mucho dinero. Con la meta de vivir responsablemente, puedes invitar a los miembros de la clase a empezar a planear para la primavera, reservando dinero y adquiriendo las herramientas poco a poco. Si las circunstancias permiten, busquen una tierra vallada cerca a la capilla y empiecen un jardín del barrio. También pueden buscar un jardín comunitario donde pueden donar tiempo o recursos para cultivar productos agrícolas para los necesitados en el área.

Volvemos a la cita con la que empezamos:

“Todo pertinente al bienestar económico, social, y espiritual de la familia humana es, y para siempre será, la preocupación de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días”.

¿Qué nos enseña la Iglesia que es “central al plan del Creador para el destino eterno de Sus hijos”?

¿Cuáles son las ventajas para las familias si mantienen un presupuesto, evitan las deudas, etc.?

¿Cuál es el problema que la mayoría de las parejas discuten más entre sí?

Hace unos años, un profesor de la Universidad del Estado de Utah creó una gráfica que cuantificó los factores en el divorcio. En este, pronosticó que para las parejas que se discutieron sobre el dinero a menudo era más probable que se divorciaren—y tenía razón. Al final el estudio resumió que el divorcio se puede pronosticar basado en cuán a menudo una pareja se discutió sobre las finanzas. Cuidando bien a las finanzas de la familia, y comunicando abiertamente sobre el dinero sin enojarse protegen el matrimonio.

Debido a que las discusiones sobre el dinero pueden ser problemáticos para los matrimonios (y para parejas que están saliendo), pide a alguien quien está cómodo hablando sobre como manejar las finanzas sabiamente. También usted puede compartir sus propias maneras de manejar las finanzas. En mi propia casa, mi esposo y yo tenemos dos presupuestos. Él monitorea una porción de nuestros ingresos, y yo monitoreo otra porción. Los dos tenemos presupuestos para áreas distintos de nuestros gastos operacionales porque cada uno es sabio en la parte del presupuesto que manejamos. Comunicamos regularmente sobre los ingresos y los gastos. No ha sido fácil inventar este sistema, pero funciona muy bien. El sistema ha protegido a nuestro matrimonio y nos ha enseñado a comunicar sobre cosas importantes sin enloquecernos o enojarnos.

El tener el crédito malo está citado como un gran desagrado, aun una condición clave que puede terminar con la relación. El poder dirigir las finanzas es algo cada vez más importante para todos—no solo para las familias.

En la última Conferencia general, el Elder Robert D. Hales nos recuerda que:

“Muchos de su generación tienen deudas aplastantes. Cuando yo era joven, el presidente de mi estaca era banquero de inversiones en Wall Street y me enseñó lo siguiente: ‘Si puedes vivir feliz con lo que tienes, eres rico’. ¿Cómo se hace eso? ¡Paguen el diezmo y luego ahorren! Cuando ganen más, ahorren más. No compitan con otros para tener cosas caras que no necesiten; no compren lo que no pueden pagar.”

El Elder Hales además aconsejó a que no se endeude persiguiendo una educación. Con una hermana en una facultad de medicina, me burlé de su consejo. Pero creo que su intención es pura: Este artículo del New York Times de 2012 expone que en los Estados Unidos, “El balance actual de préstamos federales a estudiantes en toda la nación es $902 billón, con una adicional $140 billón en préstamos privados”. Si hay una elección de endeudarse simplemente para asistir a una universidad privada, es inteligente considerar si la deuda vale el título que recibes y el tiempo que costará repagar la deuda.

¿Cuáles son algunas maneras de animar a sus hijos a ahorrar dinero para las misiones y la educación?

¿Cómo invita al Espíritu en el hogar hacer eso?

¿Cómo puede beneficiar a los de su alrededor su ejemplo de economía?

Concluya la lección compartiendo su testimonio sobre el vivir sabiamente dentro de sus límites.

 

Spunky

Spunky lives in Queensland, Australia. She loves travel and aims to visit as many church branches and wards in the world as possible.

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2 Responses

  1. Thank you for this lesson, Spunky. Along the lines of your personal story, I think it is important to point out that excessive fasting is a sign that something is wrong, and that it is a good idea to follow up with someone if you become aware of it. In your case, it was an economic problem that limited your access to food. I know another Mormon woman who began fasting every Sunday as a way to enhance her “diet.” In her case, the excessive fasting was a sign of an eating disorder.

    • spunky says:

      I agree, April. I have heard of men and women who fast for excessive amounts of time in order to gain certain kinds of revelation or force the hand of God in weight loss or desires for miracles. This is not healthy, and it is not something of God.

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