Relief Society Lesson 22: Prayer, a Commandment and a Blessing

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Cry unto Him over the crops of your field, that ye may prosper in themWe Need Prayer

Prayer is something that we need, not that the Lord needs. –Joseph Fielding Smith

Why do we need prayer?

As you watch this video about church member Daisy Ogando, pay attention to her testimony of prayer. How has prayer helped her? Consider both the tangible and intangible. Think about how prayer has helped you.

Video: Prayer

Our prayers are uttered more for our sakes, to build us up and give us strength and courage, and to increase our faith in him. Prayer is something that humbles the soul. It broadens our comprehension; it quickens the mind. It draws us nearer to our Father in heaven. We need his help; there is no question about that. We need the guidance of his Holy Spirit. We need to know what principles have been given to us by which we may come back into his presence. We need to have our minds quickened by the inspiration that comes from him; and for these reasons we pray to him, that he may help us to live so that we will know his truth and be able to walk in its light, that we may, through our faithfulness and our obedience, come back again into his presence. –Joseph Fielding Smith

How does prayer help us? How does prayer change us?

Gratitude

In our prayers we should pour out our souls in thanksgiving. How careful we should be to cultivate, through the medium of a prayerful life, a thankful attitude. –Joseph Fielding Smith

Smith taught that it is not the Lord that needs our prayers, but our own selves. How does our attitude change when we “pour out our souls in thanksgiving”?

We should acknowledge the hand of the Lord in all things and thank him for all things both temporal and spiritual. –Joseph Fielding Smith

Writing Activity

Set a timer for 5 minutes. Ask class members to write everything that they can think of that they are thankful for, both temporal and spiritual. After the timer rings, tell the class to look at the list they have written and consider whether they have recently thanked the Lord in prayer for all of the items on their list. Challenge the class to express their gratitude in their next prayer.

Prayer is a Commandment

And a commandment I give unto them that he that observeth not his prayers before the Lord in the season thereof, let him be had in remembrance before the judge of my people. [D&C 68:33.]

Smith pointed to this scripture as evidence that we are commanded to pray.

I do not suppose that we have read that verse in this section any too much, and I wonder sometimes if we realize how important this command really is. No man can retain the Spirit of the Lord, unless he prays. No man can have the inspiration of the Holy Spirit, unless in his heart is found this spirit of prayer.  …What is the season of prayer? Some of us may have the idea that the season of prayer is when we arise in the morning, and when we are about to retire at night when our work is done, and that there is no other season for prayer. But I say unto you, and I have good backing for it, that the season for prayer is always.  –Joseph Fielding Smith–Joseph Fielding Smith

Smith went on to share a scripture encouraging us to pray always.

Yea, cry unto him for mercy, for he is mighty to save; yea, humble yourselves and continue in prayer unto him; cry unto him when ye are in your fields, yea, over all your flocks; cry unto him in your houses, yea, over all your household, both morning, mid-day, and evening; yea, cry unto him against the power of your enemies; yea, cry unto him against the devil, who is an enemy to all righteousness. Cry unto him over the crops of your fields, that ye may prosper in them; cry over the flocks of your fields, that they may increase. But this is not all; ye must pour out your souls in your closets and your secret places and in your wilderness; yea, and when you do not cry unto the Lord, let your hearts be full, drawn out in prayer unto him continually for your welfare, and also for the welfare of those who are around you. [Alma 34:18–27.]

This scripture goes on to say that while we must pray always, just praying is not enough:

And now, behold, my beloved brethren, I say unto you, do not suppose this is all, for after ye have done all these things, if ye turn away the needy and the naked, and visit not the sick and afflicted, and impart of your substance, if ye have, to those who stand in need; I say unto you, if ye do not anything of these things, behold, your prayer is vain and availeth you nothing, and ye are as hypocrites who deny the faith. [Alma 34:28.]

Smith expands:

We should not pray merely with our lips; but in every act, in our conversation, in all that we undertake to do, we should try to carry out the expressions of our prayers, and be in harmony with the thoughts that we declare to the Lord in our daily supplications. –Joseph Fielding Smith

What does it mean to you to “carry out the expressions of our prayers”?

In closing, invite the class to silently (and prayerfully) ponder these questions asked by Smith:

Are we in possession of the spirit of prayer? Have we made it a part of our very being? -Joseph Fielding Smith

 

Leçon de la Société de Secours 22

Nous avons besoin de la prière.

« La prière est quelque chose dont nous avons besoin et non le Seigneur. » –Joseph Fielding Smith

Pourquoi avons-nous besoin de la prière ?

Regardez cette vidéo et faites attention au témoignage de la prière de Daisy. Comment la prière l’a-t-elle aidée ?  Pensez au tangible ainsi qu’au intangible. Pensez à comment la prière vous a aidées.

Video: Prayer

« Nous prions plutôt pour notre bien-être, pour progresser et recevoir de la force et du courage, et pour augmenter notre foi en lui. La prière rend notre âme plus humble. Elle élargit notre compréhension et vivifie l’esprit. Elle nous rapproche de notre Père céleste. Nous avons besoin de son aide, cela ne fait aucun doute. Nous avons besoin d’être guidés par son Saint-Esprit. Nous avons besoin de savoir quels sont les principes qui nous ont été donnés qui nous permettront de retourner en sa présence. Nous avons besoin que notre esprit soit vivifié par l’inspiration qui vient de lui, et c’est pour cela que nous le prions, afin qu’il nous aide à vivre de manière à connaître sa vérité et à être capables de marcher dans sa lumière, afin de pouvoir revenir en sa présence grâce à notre fidélité et à notre obéissance. »   –Joseph Fielding Smith

Comment la prière nous aide-t-elle? Comment nous change-t-elle?

La gratitude

Dans nos prières, nous devons épancher notre âme en actions de grâces. Nous devrions prendre grand soin de cultiver, au moyen d’une vie de prière, une attitude de reconnaissance. –Joseph Fielding Smith

Smith a enseigné que ce n’est pas le Seigneur qui a besoin de nos prières, mais nous qui en avons besoin. Comment change notre attitude quand nous épanchons notre âme en actions de graces ?

« Nous devrions reconnaître la main du Seigneur en tout et le remercier pour tout, tant dans le domaine temporel que spirituel. »  –Joseph Fielding Smith

Activité d’écriture

Mettez un minuteur pour 5 minutes. Demandez aux sœurs d’écrire tout ce dont elles sont reconnaissantes, à la fois les choses spirituelles que temporelles. A la fin des 5 minutes, demandez aux sœurs de regarder leurs listes et de se demander si elles ont remercié le Seigneur récemment pour chaque chose sur la liste. Lancez un défi d’exprimer leur gratitude dans une prochaine prière.

La prière est un commandement

« Et je leur donne un commandement: celui qui n’observe pas ses prières devant le Seigneur, en leur saison, qu’il soit tenu en mémoire devant le juge de mon peuple. » D&A 68 :33

Smith indique cette écriture comme évidence que nous sommes commandées à prier.

« Je présume que nous n’avons pas lu très souvent ce verset dans cette section et je me demande parfois si nous nous rendons vraiment compte de l’importance de ce commandement. Nul ne peut garder l’Esprit du Seigneur sans la prière. Nul ne peut garder l’inspiration du Saint-Esprit si cet esprit de prière ne se trouve pas dans son cœur… Quelle est la « saison » de la prière ? Certains d’entre nous peuvent croire que c’est quand nous nous levons le matin, et quand nous sommes sur le point de nous coucher le soir une fois notre travail terminé, et qu’il n’y a pas d’autre moment pour prier. Mais je vous le dis, et j’ai la preuve de ce que j’avance, que c’est toujours le moment de prier. »  –Joseph Fielding Smith

Smith partage une écriture qui nous encourage à prier continuellement.

« Oui, invoquez-le pour avoir la miséricorde, car il est puissant à sauver. Oui, humiliez-vous et persévérez dans la prière vers lui. Invoquez-le lorsque vous êtes dans vos champs, oui, pour tous vos troupeaux. Invoquez-le dans vos maisons, oui, pour toute votre maison, le matin, à midi et le soir. Oui, invoquez-le contre la puissance de vos ennemis. Oui, invoquez-le contre le diable, qui est l’ennemi de toute justice. Invoquez-le pour les cultures de vos champs, afin que vous en retiriez la prospérité. Invoquez-le pour les troupeaux de vos champs, afin qu’ils s’accroissent. Mais ce n’est pas tout; vous devez déverser votre âme dans vos chambres, et dans vos lieux secrets, et dans votre désert. Oui, et lorsque vous n’invoquez pas le Seigneur, que votre cœur soit rempli, continuellement tourné vers lui dans la prière pour votre bien-être, et aussi pour le bien-être de ceux qui sont autour de vous. » Alma 34 :18-27

Cette écriture continue en disant que même si nous devons prier continuellement, prier n’est pas suffisant :

« Et maintenant voici, mes frères bien-aimés, je vous le dis, ne pensez pas que ce soit là tout; car lorsque vous avez fait toutes ces choses, si vous renvoyez les nécessiteux et les nus, et ne visitez pas les malades et les affligés, et ne donnez pas de vos biens, si vous en avez, à ceux qui sont dans le besoin — je vous le dis, si vous ne faites rien de cela, voici, votre prière est vaine et ne vous sert de rien, et vous êtes comme des hypocrites qui renient la foi. » Alma 34 :28

Smith explique encore :

« Nous ne devons pas simplement prier avec nos lèvres, mais nous devons, dans chaque acte, dans notre conversation, dans tout ce que nous entreprenons de faire, essayer de réaliser ce que nous disons dans nos prières et être en accord avec les pensées que nous déclarons au Seigneur dans nos supplications quotidiennes. » –Joseph Fielding Smith

Qu’est-ce que cela veut dire pour vous de réaliser ce que nous disons dans nos prières ?

En conclusion, demandez aux sœurs de réfléchir à ces questions posées par Président Smith :

« Possédons-nous l’esprit de prière ? En avons-nous fait une partie intégrante de notre être même ? » -Joseph Fielding Smith

April Young Bennett

April Young Bennett is an advocate, mother, professional, lover of the arts, hater (but doer) of housework and seeker of truth. Podcast: Religious Feminism Podcast Twitter: @aprilyoungb

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3 Responses

  1. Allison says:

    Thank-you for your wonderful lesson. I was able to incorporate much discussion and participation!

  2. Jodi says:

    I am so thankful that I found this site to help with my lessons…..it truly is an answer to a prayer.

  1. January 17, 2015

    […] A terrific lesson by April on prayer. […]

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