Relief Society Lesson 3: Freedom of Choice, An Eternal Principle

woman sunsetLa liberté de choisir, un principe éternel/ Traduction en français/Click for French Translation
Traducción española por Denisse Gómez/Click for Spanish Translation

I wrote a lesson plan on this exact topic 7 years ago, so I’m going to heavily borrow from that earlier lesson, particularly in the beginning section.

Introduction

I like brainstorming questions to start out lessons. I think it gets people comfortable and immediately involved. So I might ask, what comes to mind when you hear the word agency?What associations do you have with it? You can list some of their ideas on the board. When you or someone else brings up some of these ideas (choice, respect, Christ, plan of salvation, action, etc.) throughout the lessons, you can refer to the list.

I might go into the root of the word. It’s from the Latin verb, ‘ago’ which means do, drive, discuss, or act. It’s a word that is clearly about acting, about doing. There’s nothing passive about it. We are the agents, the actors, the subjects of our lives. It’s up to us to use our agency wisely, to proactively make good decisions.

Section 1: Agency is an Eternal Principle

This section talks about the War in Heaven, in which God rejects Satan’s anti-choice plan in favor of one that honors agency. You might want to read through some verses about the war in heaven and ask your class: What insights do you gain about agency from the story? If you need to be more specific, you can narrow it a bit. What do you learn about God as our parent and agency? What do they learn about spirit children and agency? (This might seem a bit simplistic, and you may have to prime the pump by first talking about an insight you gain from the story, but I actually think there’s a lot to say here.)

These are some possible ideas that the class (or you) might want to bring up:

– that even God lost 1/3 of his children due to the bad choices – the agency – of those children. It strikes me that given the fact that God himself wasn’t able to succeed with a good number of his children, it’s rather a miracle that any of us succeed to any degree with ours.

– that we should be suspicious of people who tell us that they will make decisions for us. Chieko Okazaki in Being Enough has a great quote on that.  She writes, “It’s Satan who sought to take away our agency in the premortal existence…If you are getting messages from any quadrant that say, ‘We will make the decisions for you’ or ‘Just do what we say,’ I hope little warning bells go off to say, ‘Why am I getting this message?’ and ‘What will the results be if I let someone else make this decision for me?’” p. 168. She goes on to warn us as parents and as members or leaders of the ward that we need to be wary of giving those messages to our children and to other ward members.

This point brings up a really interesting question for me: What is the Christ-like way to interact with others, to honor others’ agency, when we are in positions of authority (as parents, bosses, or church leaders) over them? Chieko suggests making sure that people know they have a voice that is valued and that their concerns are listened to and understood. Another question along those lines is: How do we honor the agency of our friends, our peers, when we see them making problematic choices. Do we retreat, do we lecture, do we quietly support our friends?

Thinking about God as a parent who honors and defends our agency, I think it’s interesting to further relate that to us as parents or leaders. It occurs to me that God gives commandments, some specific, but some very general. He commands us to love our neighbors, not to bring dinner over to the person who just moved in next door. He often gives us leeway to try to figure out how best to fulfill his commandments, with those commandments serving as guide posts. Ezra Taft Benson makes this point about the need for us to use our own hearts, minds, and revelation to determine our actions. The manual says, He [ETB] encouraged Latter-day Saints and others to use their agency to “act on their own,” without waiting to be commanded in all things.” When you are in a position of authority (parent/leader) how do you seek to likewise balance between being specific, but not overly domineering? What principles have you used in determining where to provide specific guidelines?

Section II: This life is a time of testing

This section focuses on the idea that our mortal life is a test to see if we can choose between right and wrong.

ETB says: “Life is a testing time in [hu]man’s eternal existence, during which he [or she] is given … the right to choose between right and wrong. … On those choices hang great consequences, not only in this life, but, even more important, in the life to come.”

 This idea of the test is an effective metaphor in a lot of ways, but it doesn’t capture the idea of eternal progression so well. So even if this life is a test to see whether or not we can be the people God would like us to be, I think it’s good to keep in mind that we have an eternity to work on ourselves, to constantly improve. How do you feel about the test metaphor?  Can you think of other metaphors that capture the idea of eternal progression, of constant change and refinement? I rather like Joseph Smith description of himself as a rough stone rolling. I think that metaphor captures the idea that imperfect people can embark on a quest to smooth out rough edges, and that it takes a lot of time and bumps and pain as we do so. Other possible metaphors for life and for our experience as humans during mortality: gardening (cultivating, pruning, fertilizing); life as a journey (we encounter new things, we stretch ourselves and our understandings), etc.

Section III: We use our agency to make decisions that determine our happiness

ETB says, “Agency has been given to all of us to make important decisions that will have bearing on our salvation. Those decisions affect our happiness in eternity”

Agency is often talked about as something that we fully have, but in reality, what I think we have is a range of options. What the gospel does for us, among other things, is to allow us a greater range of choices. With the opportunity to repent and change our lives and improve ourselves, over and over again,  we continually broaden our range of good choices. The effects of sin can hold us back, but the atonement reconciles us, brings us together, and opens good doors.

In your own lives, how has choosing righteously opened up more opportunities of choice for you? How has it broadened your sphere, your ability to act for good? (You may want to consider asking beforehand one or two women to briefly talk about choices they’ve made that have expanded their opportunities for greater choice.)

Section IV: Decisions of crucial importance require prayerful effort

ETB states:

“Wise decisions are usually arrived at following work, struggle, and prayerful effort. The Lord’s response to Oliver Cowdery’s ineffective effort makes this clear: “But, behold, I say unto you, that you must study it out in your mind; then you must ask me if it be right, and if it is right I will cause that your bosom shall burn within you; therefore, you shall feel that it is right.” (D&C 9:8.)

Let us begin, therefore, by saying that earnestly seeking our Father in heaven, having faith that he will answer our prayers, is a comforting base on which to begin. … The Lord will not take water from a dry well, so we must do our part. Sometimes attempting to find a correct decision takes great amounts of energy, study, and long-suffering.”

 I really like the emphasis here on the hard work we need to put in to figure out the best decisions. Sometimes, it’s not clear what the right and the wrong choice is in a given situation. ETB’s emphasis on personal prayer, study, and internal grappling strike me as effective ways to discern the best path for us, even in complicated contexts.  

Consider telling a personal story of your own experience with difficult decision making and discernment in a complicated context, and invite the women to share their own thoughts about their own processes when faced with difficult decisions. Was it painful? Did it take a long time? How did they balance out the pros and cons? What principles emerged as primary in the discernment process?

Section V: We are Agents Unto Ourselves

ETB states:

Usually the Lord gives us the overall objectives to be accomplished and some guidelines to follow, but he expects us to work out most of the details and methods. The methods and procedures are usually developed through study and prayer and by living so that we can obtain and follow the promptings of the Spirit. Less spiritually advanced people, such as those in the days of Moses, had to be commanded in many things. Today those spiritually alert look at the objectives, check the guidelines laid down by the Lord and his prophets, and then prayerfully act—without having to be commanded “in all things.” This attitude prepares men [and women] for godhood.

Why do you think that is it a part of God’s plan to not give us all the details? I think the last line is key — it prepares men and women for godhood. God is trying to raise us up to be self-sufficient moral actors. To give us all the details would rob us of the difficult but refining process of figuring out for ourselves how to move forward.

The idea that God gives us guidelines and we need to work out the details for ourselves resonates with me. It reminds me of Joseph Smith’s famous quote, “teach them correct principles, and they govern themselves.” It also reminds me of warnings other early church leaders gave about over-relying on our leaders. Brigham Young said, “I am more afraid that this people have so much confidence in their leaders that they will not inquire for themselves of God whether they are led by [God]. I am fearful they settle down in a state of blind self-security, trusting their eternal destiny in the hands of their leaders with a reckless confidence that in itself would thwart the purposes of God in their salvation… Let every man and woman know, by the whispering of the Spirit of God to themselves, whether their leaders are walking in the path the Lord dictates, or not. This has been my exhortation continually.” Journal of Discourses, 9:149-150. 

Ultimately, this section’s emphasis is on the necessity of us as moral agents to put in the hard work of discernment when faced with difficult decisions. As Brigham Young says, obeying leaders is not enough — it is incumbent on all of us to find out for ourselves whether our leaders speak truth and to figure out for ourselves the correct path forward.

Conclusion

I would end the lesson on an uplifting note like eternal progression and a Jesus who undoubtedly understands the constraints we work within as we slowly work to refine ourselves and use our agency for good. Cheiko Okazaki mentions Jesus listening to us, loving us, being with us, so that “choice by choice, decision by decision, effort by effort, line upon line, we learn what do with our free agency in this wonderful world.” 118, Being Enough.

Please share your ideas about how to teach this lesson.

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Chapitre   3   : La liberté de choisir, un principe éternel

 

Introduction

J’aime poser des questions pour commencer une leçon. Je pense que cela aide à rendre ma classe à l’aise et à les engager. Je demanderais donc : qu’est-ce qui vous vient à l’esprit quand vous pensez au mot libre arbitre ? Vous pouvez faire une liste de leurs idées sur le tableau pour y référer plus tard.

Section 1: Le libre arbitre, la liberté de choisir, est un principe éternel donné par Dieu.

Cette section parle de la guerre dans les cieux, après que Dieu a rejeté le plan de Satan de nous retirer notre liberté de choisir. Lisez quelques versets sur cette guerre et demandez à la class : Qu’est-ce que vous apprenez sur le libre arbitre de ces versets ? Qu’est-ce que vous apprenez sur Dieu en tant que parent ?

Voici quelques idées possibles dont vous pourriez parler :

– que même Dieu a perdu un tiers de Ses enfants à cause des mauvais choix –du libre arbitre—de ces enfants. Je suis frappée par le fait que si même Dieu n’avait pas du succès avec un bon nombre de Ses enfants, c’est un miracle que nous réussissons même un peu avec les nôtres.

– que nous devons nous méfier des personnes qui nous disent qu’il prendront des decisions pour nous. Chieko Okazaki dans son livre Being Enough a parlé de cela. Elle écrit : « C’est Satan qui a essayé de nous dérober de notre libre arbitre dans l’existence prémortelle. Si vous recevez des messages qui disent ‘Nous prendrons les décisions pour vous’ ou ‘Fais ce que nous disons,’ j’espère que les alarmes sonneront dans votre tête en vous disant ‘Pourquoi reçois-je ce message ?’ et ‘Quels seront les résultats si je laisse cette personne prendre cette décision pour moi ?’ » Elle continue en nous prévenant en tant que parents que nous devons faire attention à ne pas envoyer ce genre de message à nos enfants.

Ce point me fait poser une question importante : Quelle est la manière du Christ d’interagir avec les autres, d’honorer leur libre arbitre, quand nous sommes dans une position d’autorité sur eux (en tant que parents, chef ou dirigeant de l’Eglise)? Chieko suggère de nous assurer que ces personnes savent qu’ils ont une voix et que leurs soucis sont compris et écoutés. Comment pouvons-nous honorer le libre arbitre de nos amis et nos collègues quand nous les voyons faire des choix problématiques ? Comment réagissons-nous ?

Dieu nous donne des commandements, certains très spécifiques, d’autre très généraux. Il nous commande d’aimer notre prochain, et non pas d’apporter le dîner au nouveau voisin. Il nous donner de l’espace pour trouver par nous-mêmes comment obéir à ces commandements, les commandements nous servant en tant que guide. Ezra Taft Benson souligne que nous avons besoin d’utiliser nos cœurs, nos cerveaux et notre révélation pour déterminer nos actions. Le manuel dit, « Il encouragea les saints des derniers jours et d’autres personnes à utiliser leur libre arbitre pour « agir par eux-mêmes » sans attendre d’être commandés en toutes choses. »Quand vous êtes dans une position d’autorité (parent ou dirigeant) comment cherchez-vous l’équilibre entre les demandes spécifiques et les demandes trop exigéantes? Quels principes avez-vous employé pour déterminer des guides spécifiques ?

Section II: Cette vie est un moment de mise à l’épreuve dans lequel nous sommes libres de choisir entre le bien et le mal.

Le Président Benson dit :

 « La vie est un temps de mise à l’épreuve dans l’existence éternelle de l’homme, pendant laquelle il reçoit […] le droit de choisir entre le bien et le mal. […] De grandes conséquences découlent de ces choix, non seulement dans cette vie mais, chose encore plus importante, dans la vie à venir. »

Le métaphore d’un test est efficace, mais je trouve qu’il ne capte pas très bien l’idée de progression éternelle. Même si nous sommes mis à l’épreuve pendant cette vie pour voir si nous pouvons être les personnes que Dieu veut que nous soyons, je pense qu’il faut garder en tête que nous avons toute l’éternité pour nous améliorer. Que pensez-vous du métaphore du test ? Pouvez-vous penser à d’autres métaphores qui captent mieux l’idée de progression éternelle ?

Section III: Nous utilisons notre libre arbitre pour prendre des décisions qui déterminent notre bonheur maintenant et pendant toute l’éternité.

Le Président Benson dit :

« Le libre arbitre nous a été donné à tous pour prendre des décisions importantes qui auront une incidence sur notre salut. Ces décisions déterminent notre bonheur dans l’éternité. »

Ce que l’Evangile fait pour nous est nous donner un plus grand nombre de choix. Avec l’occasion de nous repentir et de changer notre vie et nous améliorer en permanence, nous créons encore plus de bons choix. Les effets du péchés peuvent nous ralentir, mais l’Expiation nous réconcilie et nous ouvre des portes.

Dans votre expérience, comment choisir le bien a-t-il ouvert plus de choix pour vous? Comment a-t-il élargi votre capacité d’agir pour le bien?  

Section IV: Les décisions d’une importance cruciale réclament efforts et prières de notre part.

Le Président Benson dit :

« Les décisions sages se prennent habituellement après que l’on a travaillé, lutté, fait des efforts et prié. La réponse du Seigneur aux efforts improductifs d’Oliver Cowdery le montre très bien : « Mais voici, je te dis que tu dois l’étudier dans ton esprit ; alors tu dois me demander si c’est juste, et si c’est juste, je ferai en sorte que ton sein brûle au-dedans de toi ; c’est ainsi que tu sentiras que c’est juste » (D&A 9:8).

« Par conséquent, commençons par dire qu’une base réconfortante sur laquelle on peut édifier c’est invoquer avec ferveur notre Père céleste, ayant la foi qu’il répondra à nos prières. […] Le Seigneur ne tirera pas d’eau d’un puits vide, c’est pourquoi nous devons faire notre part. Il faut parfois beaucoup d’énergie, d’étude et de longanimité pour tenter de trouver une décision correcte. »

J’aime beaucoup l’accent sur le travail que nous devons faire pour faire les meilleures décisions. Parfois ce n’est pas clair quel choix est le bon le lequel est le mauvais. L’accent sur la prière personnelle, l’étude et la lutte interne m’interpellent comme des manière efficaces pour discerner le meilleur chemin pour nous, même dans des situations compliquées.

Racontez une histoire personnelle d’une expérience à faire une décision difficile et invitez les sœurs à partager leurs propres manières d’aborder des décisions difficiles. Est-ce que c’était douloureux ? Est-ce que cela a pris longtemps ? Comment avez-vous fait pour peser le pour et le contre ?

Section V: Nous sommes libres d’agir par nous-mêmes et le Seigneur attend de nous que nous fassions de bonnes choses de notre plein gré.

Le Président Benson dit :

« Habituellement, le Seigneur nous donne les objectifs généraux à atteindre et certaines directives à suivre, mais il s’attend à ce que nous trouvions la majeure partie des détails et des méthodes. Les méthodes et les marches à suivre sont habituellement élaborées par l’étude, la prière et une façon de vivre qui nous permet d’obtenir et de suivre les murmures de l’Esprit. Les personnes moins avancées spirituellement, telles que celles de l’époque de Moïse, devaient être commandées dans beaucoup de choses. De nos jours, les personnes alertes spirituellement considèrent les objectifs, vérifient les directives que le Seigneur et ses prophètes donnent, puis agissent, guidées par la prière, sans qu’on doive les commander « en toutes choses ». Cette attitude prépare les hommes [et les femmes] à la divinité. »

Pourquoi pensez-vous que ne pas avoir tous les détails fait partie du plan de Dieu ? Je pense que la dernière ligne est clé: cela prépare les hommes et les femmes à la divinité. Dieu essaie de nous élever pour agir moralement par nous-mêmes. Nous donner tous les détails nous priverait de l’opportunité de trouver par nous-mêmes comment avancer.

J’aime que Dieu nous donne un guide et nous laisse voir les détails. Cela me rappelle la citation célèbre de Joseph Smith : « Je leur enseigne des principes correcte et ils se gouvernent eux-mêmes. » Cela me rappelle aussi ce que Brigham Young a dit : « J’ai peur que ce peuple ait tellement de confiance en leur dirigeants qu’ils ne demandent pas pour eux-mêmes à Dieu s’ils sont dirigés par Dieu. J’ai peur qu’ils se mettent dans un état de sécurité aveugle, en confiant leur destinée éternelle aux mains de leurs dirigeants d’une confiance imprudente qui contrarierait les objectifs de Dieu pour leur salut…Que chaque homme et chaque femme sache, par les chuchotements de l’Esprit de Dieu, si leurs dirigeants marchent sur le chemin que leur dicte le Seigner. Ceci a toujours été mon exhortation. » Journal of Discourses, 9:149-150.

Cette section souligne la nécessité de travailler à discerner face aux décisions difficiles. Comme le dit Brigham Young, ce n’est pas assez d’obéir aux dirigeants. Nous devons tous savoir pour nous-mêmes si nous dirigeants parlent la vérité et trouver le chemin correct pour avancer.

Conclusion

Je finirais la leçon sur un point positif tel que la progression éternelle ou Jésus qui comprend nos contraintes lors de nos efforts de nous raffiner et d’utiliser notre libre arbitre pour le bien. Chieko Okazaki mentionne Jésus qui nous écoute et nous aime et nous accompagne, pour que « choix après choix, décision après décision, effort après effort, ligne après ligne, nous apprenons ce que nous devons faire avec notre libre arbitre dans ce monde merveilleux. » 118, Being Enough.

Merci de partager vos idées pour enseigner cette leçon.

 

Escribí una sugerencia de lección para este mismo tema hace siete años, así que reciclaré gran parte, sobre todo en la primera sección.

Introducción
Me gustan las preguntas que generan lluvia de ideas para empezar una lección, pienso que así las personas se sienten cómodas e inmediatamente involucradas. Por eso, tal vez iniciaría preguntando ¿En qué piensas cuando escuchas albedrío? ¿Qué conexiones haces con esa palabra? Puedes enlistar algunas respuestas en el pizarrón y cuando tú o alguien más, a lo largo de la lección, mencione alguna de ellas (elección, respeto, Cristo, plan de salvación, acción, etc.), puedes hacer referencia a la lista.
A mí me gustaría ir a la etimología de la palabra. En inglés la palabra que se traduce como albedrío es agency la cual proviene del verbo en latín ago que significa: hacer, conducir, discutir o actuar. En español, albedrío, proviene de arbitrium también en latín, que significa la capacidad de juicio, discernimiento y opinión de cada uno. En ninguno de las dos lenguas encontramos nada pasivo. Somos los agentes, los actores, los sujetos de nuestras vidas. Nos corresponde a nosotros usar nuestro albedrío sabiamente, impulsándonos a tomas buenas decisiones.
Sección 1: El albedrío es un principio eterno.
Esta parte habla sobre la guerra en el Cielo, en la cual Dios rechazó el plan de Satanás en el cual impediría la libertad de elección prefiriendo uno que honraba el albedrío. Podrías leer algunos versículos sobre la guerra en el Cielo y preguntar a la clase: ¿Qué conocimiento obtienes sobre el albedrío a partir de la historia? Si necesitas ser más específica puedes limitarlo un poco: ¿Qué aprendes acerca de Dios como nuestro padre en relación con el albedrío? ¿Qué aprendieron ellos acerca de los hijos espirituales y el albedrío? (Esto puede parecer un poco simple, y tal vez tengas que iniciar con un conocimiento que tú hayas obtenido de la historia, para animar la clase, pero yo creo que aquí hay mucho de qué hablar).
Estas son algunas ideas que la clase (o tú) tal vez quieran discutir:
– Que incluso Dios perdió un tercio de sus hijos debido a malas decisiones –el albedrío- de esos hijos. Me impresiona entender que incluso Dios no fue capaz de tener éxito con un buen número de sus hijos, por lo tanto, es casi un milagro que cualquiera de nosotras tenga éxito en cualquier grado con los nuestros.

– Que debemos sospechar de la gente que nos ofrece tomar decisiones por nosotros. Chieko Okazaki en Being Enough tiene una asombrosa cita acerca de eso. Ella escribe: “Fue Satanás quien quiso quitarnos nuestro albedrío en la existencia premortal… Si tú estás recibiendo mensajes de cualquier parte que digan ‘Nosotros tomaremos las decisiones por ti’ o ‘Sólo has lo que te decimos’ Espero que las pequeñas campanas de advertencia suenes diciéndote ‘¿Por qué estoy recibiendo este mensaje?’ y ‘¿Cuáles serían los resultados si permito que alguien más tome esta decisión por mí?’ p.168. Ella continúa previniéndonos como padres y como miembros o líderes de barrio para que seamos prudentes de no dar esos mensajes a nuestros hijos o a otros miembros del barrio.

– En este punto me surge una interesante pregunta: ¿Cuál es la manera en la que Cristo interactúa con los otros, en la que honra su albedrío cuando nosotros estamos en posiciones de autoridad (Como padres, jefes o líderes de la Iglesia) sobre ellos? Chieko sugiere asegurarnos de que las personas sepan que tienen una voz que es valiosa y que sus preocupaciones son escuchadas y entendidas. Otra pregunta con relación a esto podría ser: ¿Cómo honramos el albedrío de nuestros amigos, nuestros compañeros, cuando vemos que están tomando decisiones problemáticas? ¿Nos retiramos, hablamos con ellos, los apoyamos sin interferir?

Pensando en Dios como un padre que honra y defiende nuestro albedrío, creo que es interesante relacionarlo con nuestra función como padres o líderes. Pienso que Dios nos da mandamientos, algunos específicos pero otros muy generales. Él me manda que ame a mi prójimo, no a traer a cenar a la persona que acaba de mudarse a la casa contigua. Él únicamente nos da un espacio para pensar en la mejor manera para cumplir sus mandamientos, con esos mandamientos sirviéndonos sólo como su guía. Ezra Taft Benson aborda este punto desde la obligación que tenemos para usar nuestros corazones, mentes y revelación para determinar nuestras acciones. El manual dice: “Instaba a los Santos de los Últimos Días y a las demás personas a utilizar el albedrío para “actuar por su propia cuenta”, sin aguardar que se les mande en todas las cosas” Cuando estás en una posición de autoridad (padre/líder) ¿Cómo encuentras un balance entre ser específico pero no totalmente dominante? ¿Qué principios has usado para determinar cuándo dar una guía específica?

Sección II: Esta vida es para probarnos.

Esta sección se enfoca en la idea de que nuestra vida mortal es una prueba para ver si podemos escoger entre el bien y el mal.

ETB dijo: “La vida es un tiempo de prueba en la existencia eterna del hombre, durante el cual se le da… el derecho de escoger entre lo correcto y lo incorrecto… Esas decisiones tienen grandes consecuencias, no sólo en esta vida sino, lo que es aun más importante, en la vida venidera. Hay límites que Satanás no puede traspasar. Dentro de dichos límites, por ahora se le permite ofrecer una alternativa inicua a los principios rectos de Dios, permitiendo de tal modo que los hombres elijan entre lo bueno y lo malo y, por consiguiente, determinen el lugar que ocuparán en la vida venidera”.

Esta idea de prueba es una metáfora efectiva de muchas maneras, pero no captura muy bien la idea de un progreso eterno. Aunque esta vida es una prueba para ver si podemos o no ser las personas que Dios espera que seamos, pienso que es bueno tener en mente, que tenemos una buena eternidad para trabajar en nosotros, para mejorar constantemente. ¿Cómo te sientes al saber sobre esta metáfora? ¿Puedes pensar en otras metáforas que capturen la idea del progreso eterno, de los constantes cambios y del perfeccionamiento? A mí me gusta la descripción que hace José Smith sobre él mismo como una piedra tosca rodante. Pienso que esa metáfora captura la idea de que las personas, siendo imperfectas, pueden embarcarse en una búsqueda para suavizar sus asperezas, que eso toma muchísimo tiempo además de golpes y dolor. Otras posibles metáforas de nuestra vida y de nuestra experiencia como humanos durante la mortalidad: jardinería (cultivar, podar, fertilizar), vida como un viaje (encontramos cosas nuevas, cambiamos, extendemos nuestros conocimientos), etc.

Sección III: Usamos nuestro albedrío para tomar decisiones que determinen nuestra felicidad.

ETB dice: “El albedrío se nos ha dado a todos nosotros para que tomemos decisiones importantes que influirán en nuestra salvación. Dichas decisiones tienen injerencia en nuestra felicidad en la eternidad.”

Usualmente se habla del albedrío como algo que tenemos en absoluto, pero en realidad, lo que yo pienso es que tenemos una variedad de opciones. Lo que el evangelio hace por nosotros, entre otras cosas, es ampliarnos el abanico de decisiones. Con la oportunidad de arrepentirnos, cambiar nuestras vidas y mejorar, una y otra vez, nosotros continuamente ampliamos nuestro repertorio de buenas decisiones. Los efectos del pecado pueden frenarnos, pero la expiación nos reconcilia, nos une y abre buenas puertas.

En nuestras vidas ¿Cómo elegir lo correcto ha abierto más oportunidades de elección para ti? ¿Cómo ha ampliado tu esfera, tu habilidad para actuar bien? (Tal vez quieras pedir de antemano a una o dos mujeres que hablen brevemente sobre las elecciones que tomaron y que para expandir sus oportunidades para tomar buenas decisiones)

Sección IV: Las oraciones de vital importancia requieren de oración.

ETB señala:

Por lo general, las decisiones sabias se toman tras esmerarse, batallar y tras esforzarse en oración. La respuesta del Señor a la labor infructuosa de Oliver Cowdery lo deja en claro: “Pero he aquí, te digo que debes estudiarlo en tu mente; entonces has de preguntarme si está bien; y si así fuere, haré que tu pecho arda dentro de ti; por tanto, sentirás que está bien” (D. y C. 9:8).

Por tanto, empecemos por decir que buscar a nuestro Padre Celestial fervientemente, teniendo fe de que nos contestará las oraciones, es una reconfortante base para comenzar… El Señor no puede sacar agua de un pozo seco, de modo que tenemos que hacer nuestra parte. En ocasiones, intentar hallar la decisión correcta requiere muchísima energía, consideración y longanimidad.
Me gusta el énfasis que se hace en el esfuerzo que necesitamos hacer para saber cuál es la mejor decisión. A veces no es claro cuál es la elección correcta y cuál la incorrecta en alguna situación. El énfasis que hace ETB en la oración personal, el estudio y el conocimiento propio me parecen formas efectivas para elegir el mejor camino para nosotros, incluso en contextos complicados.
Considera contar una historia personal en la que hayas tenido que tomas una decisión difícil en un contexto complicado e invita a las mujeres a compartir sus pensamientos cuando hayan tenido que afrontar decisiones difíciles ¿Fue doloroso? ¿Tomó mucho tiempo? ¿Cómo balancearon los pros y los contras? ¿Qué principios aparecieron inicialmente en el proceso de decisión?
Sección V: Somos nuestros propios agentes.
ETB señala:
Por lo general, el Señor nos da los objetivos que debemos alcanzar en términos generales y algunas normas a seguir, pero Él espera que nos esforcemos por idear la mayor parte de los detalles y los métodos a seguir. Generalmente, los métodos y los procedimientos se elaboran por medio del estudio y la oración, y al vivir de tal forma que podamos obtener y seguir la inspiración del Espíritu. Las personas que han progresado espiritualmente menos, como las de los días de Moisés, habían de ser mandadas en muchos aspectos. En la actualidad, quienes se hallan espiritualmente alertas examinan los objetivos, verifican las normas estipuladas por el Señor y Sus profetas, y después actúan con espíritu de oración; sin necesidad de que se les mande “en todas las cosas”. Esa actitud prepara a los hombres para llegar a ser dioses…
¿Piensas que es parte del plan de Dios no darnos todos los detalles? Pienso que la última línea es clave –prepara a los hombres [y mujeres] para llegar a ser dioses- Dios está intentando hacernos crecer para convertirnos en actores moralmente autosuficientes. Darnos todos los detalles sería robarnos el difícil pero refinador proceso para entender por nosotros mismos cómo avanzar.
Encuentro sentido en la idea de que Dios nos da la guía y nosotros tenemos que trabajar en los detalles. Me recuerda a la famosa cita de José Smith: “Les enseño principios correctos y ellos se gobiernan a sí mismos”. También me recuerda la advertencia que de los primeros líderes de la Iglesia nos dieron acerca de confiar excesivamente en nuestros líderes. Brigham Young dijo:
Tengo un gran temor de que esta gente tenga tanta confianza en sus líderes que no pregunten por sí mismos a Dios si ellos son dirigidos por Él. Me temo que ellos se sientan en un estado de ciega autoseguridad, confiando su destino eterno en manos de sus líderes con una temeraria confianza en que de esta forma no se opondrían a los propósitos de Dios en su salvación y debilitando si la influencia que podrían dar a sus líderes, así como ellos saben por sí mismos, por las revelaciones de Jesús, que ellos están en el camino correcto. Dejen que cada hombre y cada mujer sepan por sí mismos, por los susurros del Espíritu de Dios, si sus líderes están caminando en el camino que el Señor ha dictado, o no. (Journal of Discourses, Vol. 9, p. 150.)
Finalmente, esta sección enfatiza en la necesidad que tenemos como agente morales de trabajar duro buscando la mejor opción cuando nos enfrentamos a difíciles decisiones. Como dijo Brigham Young, obedecer a nuestro líderes no es suficientes –es responsabilidad de todos nosotros descubrir si nuestro líderes hablan la verdad y averiguar el camino correcto a seguir.
Conclusión
Yo terminaría la lección con una nota edificante sobre el progreso eterno y un Jesucristo que sin duda entiende las limitaciones con las que nos enfrentamos, trabajando lentamente en nuestro perfeccionamiento y usando nuestro albedrío para el bien. Chieko Okazaki menciona que Jesús nos escucha, ama, está con nosotros, así que “elección por elección, decisión por decisión, esfuerzo por esfuerzo, línea a línea, aprendemos qué hacer con nuestro libre albedrío en este maravillosos mundo” 118 Being Enough.
Por favor, comparte tus ideas de cómo impartir esta lección.

Caroline

Caroline is a PhD student in Women's Studies in Religion and mother of three.

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8 Responses

  1. Becky Millis says:

    Thank you for the time and effort to put this lesson together. I plan on using most of it in my lesson this week.

  2. Em says:

    Thanks for this. Because of my calling I rarely make it to RS, and generally I’m okay with that. I do really like the emphasis on us as church leaders, and also being subject to church leaders. I think that is much more useful and important of a conversation than the “not following the world and having agency to not be like the world” tack. Because actually I think we’re probably in greater danger of following our church leaders blindly than anyone else. What I love about agency is not that we’re supposed to use it to be rebellious, but that there has never been an expectation or a goal that we do something simply because we’re told to. God wants children who willingly follow, understanding or seeking to understand why. God doesn’t want slaves or minions.

  3. Anne Marie says:

    I really appreciate your deep insights here. You have given me a lot of good ideas for my lesson on Sunday. thank you!

  4. Ainu says:

    Thank you so much for this lesson plan! I am teaching this lesson this week and I’ve really been struggling for some reason.

    Maybe it’s President Benson’s associations with conservatism, but I feel like in this case “agency” is being used as code for “people with misfortune brought it upon themselves and need to choose to not have problems any more” and I’m having a really hard time breaking out of that mindset.

    • Vickie says:

      Just because people have misfortune does not necessarily mean they brought it upon themselves. In my mind, people have misfortune because of several reasons. One, they could bring it upon themselves because of bad choices. Two, they have misfortune because of someone else’s bad choice and not because of anything they themselves did. Or, three, it just happened. For example, sometimes, someone gets a serious illness through no fault of their own or because of someone else. It just happens. Agency gives us the opportunity to make choices. It gives us the opportunity to not just react to what happens to us, but to take an active part on what our actions are going to be. We may not be able to control all that happens to us but we can decide how we react to it.

  5. Denisse says:

    I really appreciated translate this lesson. I loved the advice to ask God even about if our leaders are right or not, and I would be glad to be in a class where discuss things like 1/3 children who God lost because bad choices.

    I am going to use this lesson for a speech the next Sunday. Thanks you so much.

  6. Judy says:

    I do not have access to the Being Enough book. Could you give me Sister Okazaki’s exact quote you used in the conclusion? Thanks so much!

  7. pbj says:

    This was so much better than the lesson I just sat through – she read the whole thing but she’s like a hundred so interrupting is hard!

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