Relief Society Lesson 4: Help From on High

Traducción española/Click for Spanish Translation.  Translation and adaptation generously supplied by Lindsay Wilde Unsworth.

 

Opening hymn: Cast Thy Burden Upon The Lord, p 110

Suggested closing hymn: I Need Thee Every Hour, p 98

 

prayerThe opening hymn, Cast Thy Burden Upon The Lord, was originally a part of Felix Mendelssohn’s Elijah oratorio (oratorio = a musical performance in the same style as Handel’s Messiah). This particular section of the performance, the wicked Priests of Baal are in competition with Elijah to see which God – Baal or the God of Israel- will send down fire. The priests of Baal have just failed and the masses await to see what will happen as Elijah calls to the God of Israel. This hymn is a peaceful contrast to the dramatic music performed before and after it, reminding us of the peace that can come to us in the exact moment we ask for help from on high.

 

The hymn lyrics are taken directly from various psalms:

Cast thy burden upon the Lord,

And He shall sustain thee (Psalm 55:22)

He never will suffer the righteous to fall

He is at thy right hand. (Psalm 16:8)

Thy mercy, Lord, is great.

And far above the heav’ns (Psalm 108:4)

Let none be made ashamed

That wait upon Thee (Psalm 25:3)

 

Why do our Heavenly Parents want us to communicate our needs to Them?

What does it mean to you to receive help from ‘on high’?

Why are we commanded to cast our burdens upon the Lord?

 

 

Have someone read this from Beverly Campbell’s Eve and the Choice Made in Eden:

As morality became reality, Eve and Adam learned how to re-establish communication with the heavens through worshipful prayer. They understood that it was their right, given by God, to have the Lord claim an interest in their lives: “And Adam and Eve, his wife, called upon the name of the Lord, and they heard the voice of the Lord from the way toward the garden of Eden, speaking unto them, and they saw him not; for they were shut out from his presence.” (p 123)

God placed no limitations on Adam and Eve’s communications with Him, nor does He place limitations on ours. We can pray how, when and where we need to. Prayer may be oral or silent, a song or a silent meditation. We may be alone or with a group, on our knees or sitting or standing. In our cars, our homes, our offices, or in a forest glade. “Counsel with the Lord in all thy doings, and he will direct thee for good.” (p 124)

 

We live in a very busy time, and I know I have sometimes struggled to feel like I have time to pray. But I think it is important to acknowledge that any prayer is still prayer, regardless if it is in the car, or in the shower, in a bathroom stall, or on your knees in your quiet bedroom, or sitting in the temple. It is important to pray regularly to establish a relationship with our Heavenly Parents, even if the place we are praying doesn’t seem picturesque or ideal. I find that addressing this is important because when we tell people that praying while they are –for example, folding laundry or driving in the car– is inappropriate, then they may view their prayers as less worthy, and possibly might cease praying altogether. That is not the purpose of prayer, nor is it the purpose of the lesson.

 

From the manual:

Howard W. Hunter learned to pray when he was a young boy. “My mother had taught me to pray and to thank Heavenly Father for all the things that I enjoyed,” he said. “I often thanked Him for the beauty of the earth and for the wonderful times that I had at the ranch and by the river and with the Scouts. I also learned to ask Him for the things that I wanted or needed. … I knew that God loved me and listened to me.”

 

I love that President Hunter has focused on praying for things for which he was thankful. A few years ago, as an under-employed, time-poor and financially-poor YSA student, I did a personal experiment in prayer. For an hour in the day, I focused on everything that I used, and tried to make a note of each things so I could offer a prayer that only involved me thanking God for the things I used in that time. In carrying this spirit with me, I recognised that I was grateful for grocery stores (butter), electricity, an electric mixer, farmers and companies that knew how to make chocolate chips (I was making cookies), cows, affordable clothing stores, running water, water heaters, roommates, toilet paper, headache tablets and so on. As a diabetic, I was and am not grateful to have diabetes—but I am grateful to live in a time where there is insulin, blood monitors, syringes, and so on, so I can live. It was a rewarding exercise for me to do, and added up how many things I use without much or any thought of gratitude. My prayer after the exercise was long and powerful. It was life-changing because I felt so loved that it changed my relationship with God. I try to repeat this exercise (though not often enough) because focusing on the things for which I am blessed helps me to invite the spirit into the hum-drum routine parts of my life. If you have time as a teacher, please try this experiment! Share the results of your experience with the class, then ask:

 

Have you ever offered a prayer that included only things for with you are thankful? How might a prayer like that be beneficial? If appropriate, invite the sisters to also take the time to pray one day only offering heartfelt thanks, and without asking for anything.

 

Prayer is the pressure of our hands upon the button which connects the line between us and our Father. There is the illuminating radiance, the help and substance waiting, waiting for the pressure of our hand upon the communication button. It is our fault if we fail to touch that source of power, releasing thereby the divine forces of love and comfort, or actual help and physical assistance which are ours to command. – Susa Young Gates, Great Thoughts for Latter-day Saint Sisters, p 555.

 

From the manual:

All of us face times in our lives when we need heavenly help in a special and urgent way. We all have moments when we are overwhelmed by circumstances or confused by the counsel we get from others, and we feel a great need to receive spiritual guidance, a great need to find the right path and do the right thing. In the scriptural preface to this latter-day dispensation, the Lord promised that if we would be humble in such times of need and turn to him for aid, we would “be made strong, and [be] blessed from on high, and receive knowledge from time to time.” (D&C 1:28.)

 

Why do you think it is important to remember that sometimes we can get help in an “urgent way”?

Why is it wise for us to remain humble (rather than panicking or becoming angry)?

 

(This next section primarily focuses of the testimony and history of Joseph Smith, Jr.  If you feel like the sisters in your ward need to be reminded of this in the detail included in the manual, then by all means read directly from the text. For this lesson plan, however, I have chosen to simplify.)

 

The restoration of the church came as a result of Joseph Smith, Jr.’s prayer in the Sacred Grove. His inspiration to pray was based on scripture. From the manual:

From the words of Joseph Smith: “While I was laboring under the extreme difficulties caused by the contests of these parties of religionists, I was one day reading the Epistle of James, first chapter and fifth verse, which reads: If any of you lack wisdom, let him ask of God, that giveth to all men liberally, and upbraideth not; and it shall be given him.

“Never did any passage of scripture come with more power to the heart of man than this did at this time to mine. It seemed to enter with great force into every feeling of my heart. I reflected on it again and again, knowing that if any person needed wisdom from God, I did; for how to act I did not know, and unless I could get more wisdom than I then had, I would never know” [Joseph Smith—History 1:8–12].

 

What does the term ‘upbraideth’ mean? (To upbraid is to find fault. In context of this scripture, it means God does not find fault in our praying for wisdom.)

How did you prepare to ask, and receive wisdom from God? (yoga, prayer, reading scriptures, listening to calming music, etc)

 

From the manual:

Sometimes we may feel that our spiritual edge has grown dull. On some very trying days, we may even feel that God has forgotten us, has left us alone in our confusion and concern. But that feeling is no more justified for the older ones among us than it is for the younger and less experienced. God knows and loves us all. We are, every one of us, his daughters and his sons, and whatever life’s lessons may have brought us, the promise is still true: “If any of you lack wisdom, let him ask of God, that giveth to all men liberally, and upbraideth not; and it shall be given him.” (James 1:5.)

 

What can we do to maintain a “spiritual edge”?

 

Julie B. Beck had these words of advice:

The ability to qualify for, receive, and act on personal revelation is the single most important skill that can be acquired in this life. Qualifying for the Lord’s Spirit begins with a desire for that Spirit and implies a certain degree of worthiness. Keeping the commandments, repenting, and renewing covenants made at baptism lead to the blessing of always having the Lord’s Spirit with us.  Making and keeping temple covenants also adds spiritual strength and power to a woman’s life. Many answers to difficult questions are found by reading the scriptures because the scriptures are an aid to revelation. Insight found in scripture accumulates over time, so it is important to spend some time in the scriptures every day. Daily prayer is also essential to having the Lord’s Spirit with us. Those who earnestly seek help through prayer and scripture study often have a paper and pencil nearby to write questions and record impressions and ideas.

Revelation can come hour by hour and moment by moment as we do the right things. When women nurture as Christ nurtured, a power and peace can descend to guide when help is needed. For instance, mothers can feel help from the Spirit even when tired, noisy children are clamoring for attention, but they can be distanced from the Spirit if they lose their temper with children. Being in the right places allows us to receive guidance. It requires a conscious effort to diminish distractions, but having the Spirit of revelation makes it possible to prevail over opposition and persist in faith through difficult days and essential routine tasks. Personal revelation gives us the understanding of what to do every day to increase faith and personal righteousness, strengthen families and homes, and seek those who need our help. Because personal revelation is a constantly renewable source of strength, it is possible to feel bathed in help even during turbulent times.

 

Beck says that “personal revelation is a constantly renewable source of strength.” Do you agree? What are some ways that we can feel strengthened through personal revelation?

What are ways you add scripture reading and prayer in your daily routine?

 

From the manual:

Our modern times seem to suggest that prayerful devotion and reverence for holiness is unreasonable or undesirable, or both. And yet, skeptical “modern” men have need for prayer. Perilous moments, great responsibility, deep anxiety, overwhelming grief—these challenges that shake us out of old complacencies and established routines will bring to the surface our native impulses. If we let them, they will humble us, soften us, and turn us to respectful prayer.

If prayer is only a spasmodic cry at the time of crisis, then it is utterly selfish, and we come to think of God as a repairman or a service agency to help us only in our emergencies. We should remember the Most High day and night—always—not only at times when all other assistance has failed and we desperately need help. If there is any element in human life on which we have a record of miraculous success and inestimable worth to the human soul, it is prayerful, reverential, devout communication with our Heavenly Father.

 

I don’t entirely agree with the presumption that “prayerful devotion and reverence for holiness is unreasonable or undesirable, or both” in our modern times.

I think a better way to reflect this is to identify that in many cases, it is Kuala Lumparunfashionable in western society to be religious. In this, countries that are primarily Muslim set a powerful example for us in prayer.  When my family and I were travelling in Asia, I was surprised to see prayer rooms in almost every public space, common enough to be noted in directional signs in many places. (The image I have here is at the Kuala Lumpar International airport- they symbol between the arrow and the M/F restroom is the symbol for a prayer room.) My surprise turned to consideration, then admiration, then reflection.

In consideration, I was grateful that there were so many spaces to step aside from the “world” to pray. I found it soothing to enter a room shared by women of different faiths, all in the mind of prayer. I admired how determined so many people were to ensure they prayed and enlisted an ongoing relationship with deity when travelling, shopping, or doing any number of daily tasks. In reflection, I wondered what it might be like if there were mini LDS temples in every International airport in the world so on layover, or before travel, one might be able to participate in a temple session, sealing or baptism. In comparison, imagine that every time you see a gas (petrol) station, bus stop and/or fast food restaurant that it is an LDS temple or church (instead of what it really is). How would you feel if we had so many places of worship peppering our neighbourhoods as a result of increased prayer and devotion? Would we feel more inclined to pray if those around us were also as open to prayer? How is being open with our faith set an example of faith and prayer for others?

Is there a habit of prayer that has inspired you, either a Mormon example, or an example of another faith? How can we better invite the spirit of prayer into our daily routines, no matter where we might be?

 

From the manual: Developing spirituality and attuning ourselves to the highest influences of godliness is not an easy matter. It takes time and frequently involves a struggle. It will not happen by chance, but is accomplished only through deliberate effort and by calling upon God and keeping his commandments. …

 

Why do you think it is important to strive to call upon God in “deliberate effort”? How is keeping the commandments a part of this?

 

The Veil

By Mary Blanchard, Exponent II, Vol. 5, No. 3, p 11.

I prayed hard against the dark-

“Oh Lord, My God,

Why hast thou forsaken me!”

The words, spewn upward,

Did not pierce the veil.

My spirit hunched inside of me,
Hallow and alone.

Then from a wordless depth I heard

Another voice;

“Oh, Lord, my God,

Why have I forsaken thee?”

It was the key.

 

How can our recognition and application of the atonement bring us into line to reconnect spiritually?

 

From the manual:

Part of our difficulty as we strive to acquire spirituality is the feeling that there is much to do and that we are falling far short. Perfection is something yet ahead for every one of us; but we can capitalize on our strengths, begin where we are, and seek after the happiness that can be found in pursuing the things of God. We should remember the Lord’s counsel:

“Wherefore, be not weary in well-doing, for ye are laying the foundation of a great work. And out of small things proceedeth that which is great.

What does it mean to you when you think that “out of small things proceedeth that which is great”?

Consider this small thing:

“This past month….my visiting teacher announced, “You are too busy for a lesson. We are not coming this month.” As I was deciding whether to show relief or disappointment, she added, “So we are bringing dinner to you on Wednesday!” Wednesday. My longest teaching day at work, the day my children are most ignored- this week, my own personal manna on Wednesday—a gift of grace. – Elain Shaw Sorenson, Women of Covenant of Grace, 1994, 267-68.

How was this small thing really something GREAT?

 

From the manual:

A modern-day revelation makes this promise: “Put your trust in that Spirit which leadeth to do good—yea, to do justly, to walk humbly, to judge righteously; and this is my Spirit.

“Verily, verily, I say unto you, I will impart unto you of my Spirit, which shall enlighten your mind, which shall fill your soul with joy;

“And then shall ye know, or by this shall you know, all things whatsoever you desire of me, which are pertaining unto things of righteousness, in faith believing in me that you shall receive.”

 

If you feel inspired to do so, bear witness of help from on high and the power of prayer in your life. Challenge the sisters to develop a relationship with God through prayer. Remind them that our Heavenly Parents want to help us, and they want us to ask Them for help.

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“Ayuda desde lo alto”

Lección 4 del manual Enseñanzas de los Presidentes de la Iglesia: Howard W. Hunter

 

Himno para comenzar: “Más cerca, Dios, de ti”, #50

Himno para cerrar: “Señor, te necesito”, #49

 

Para empezar, explica que esta lección se trata de la oración y el socorro que podemos recibir por medio de ella. Pídales a algunas hermanas que lean los 4 salmos abajo. Pídales a las demás que escuchen bien y piensen sobre lo que los salmos nos enseñan sobre la oración.

 

  1. Salmo 55:22 Echa sobre Jehová tu carga y él te sustentará; no dejará para siempre caído al justo.
  2. Salmo 16:8 A Jehová he puesto siempre delante de mí; porque está a mi diestra, no seré conmovido.
  3. Salmo 108:4 Porque más grande que los cielos es tu misericordia, y hasta los cielos llegatu verdad.
  4. Salmo 25:3 Ciertamente ninguno de cuantos en ti esperan será avergonzado; serán avergonzados los que se rebelan sin causa.

Preguntas

  1. ¿Por qué quieren nuestros Padres celestiales que comuniquemos nuestras necesidades a Ellos?
  2. ¿Qué significa para ustedes “recibir ayuda de lo alto”?
  3. ¿Por qué tenemos el mandamiento de echar nuestras cargas sobre el Señor?

 

Pídale a una hermana que lea este pasaje del libro Eva y la decisión hecha en Edén por Beverly Campbell:

 

Cuando la mortalidad se hizo realidad, Eva y Adán aprendieron a restablecer la comunicación con el cielo por medio de la oración reverencial. Entendieron que era su derecho, dado por Dios, que el Señor se interesara en sus vidas: “Y Adán y Eva, su esposa, oraron al Señor, y escucharon la voz del Señor desde el camino hacia el jardín de Edén, hablándoles, y no Lo vieron; porque estaban excluidos de Su presencia”(p.123).

Dios no puso límites sobre la comunicación entre Adán y Eva y Él, ni pone límites sobre la nuestra. Podemos orar como, cuando y donde necesitamos. La oración puede ser oral o callada, una canción o una meditación silenciosa. Podemos estar solos o con un grupo, sobre las rodillas o de pie. En nuestros autos, en nuestras casas, en nuestras oficinas, o en un claro del bosque. “Consulta al Señor in todos sus hechos, y Él te dirigirá para bien.” (p124)

Vivimos en un tiempo siempre lleno con cosas que hacer, y sé que a veces me ha costado sentir como hay tiempo para orar. Pero creo que es importante reconocer que cualquier oración todavía es oración, no importa si está en el auto, en la ducha, en el baño, arrodillada en la habitación tranquila, o sentada en el templo. Es importante orar con regularidad para establecer una relación con nuestros Padres celestiales, aún si el lugar donde oramos no nos parece pintoresco o ideal. Para mi es importante hablar sobre este punto porque cuando decimos, por ejemplo, que el orar mientras uno está doblando la ropa o manejando en el auto es inapropiado, las personas pueden considerar que sus oraciones son inadecuadas, y pueden dejar de orar totalmente. Esto no es el propósito de la oración, ni de la lección.

Del manual:

Howard W. Hunter aprendió a orar cuando era jovencito. “Mi madre me había enseñado a orar y a agradecerle al Padre Celestial todas las cosas de las que disfrutaba”, dijo. “Solía darle gracias por la belleza de la tierra y los inolvidables momentos que pasaba en la hacienda, los paseos al río y las actividades de escultismo. También aprendí a pedirle las cosas que deseaba o que necesitaba… No dudé jamás de que Dios me amaba y me escuchaba.”

Me encanta que el Presidente Hunter se enfoca en orar por las cosas de que estaba agradecido. Hace unos años, cuando yo era una estudiante universitaria soltera sin trabajo, sin mucho tiempo y sin muchos fondos, hice un experimento personal con la oración. Por una hora al día, me enfocaba en las cosas útiles que usaba y tomaba en cuenta cada una de esas cosas para ofrecer una oración que solo se trataba de expresar gratitud a Dios por cada cual. Teniendo ese sentimiento de gratitud, reconocí que me sentía agradecimiento por las tiendas de comestibles (la mantequilla), la electricidad, una batidora eléctrica, los granjeros y las compañías que sabían hacer los chips de chocolate (yo estaba haciendo galletas), las vacas, las tiendas de ropa económica, el agua corriente, los calentadores de agua, las compañeras de cuarto, el papel higiénico, la aspirina, etc. Como diabética, yo no estaba ni estoy ahora agradecida por tener el diabetes, pero siento gratitud por vivir en un tiempo en que hay la insulina, los monitores de sangre, las jeringas y todo para que yo pueda vivir. Era un ejercicio gratificante para mi, y me di cuenta de cuantas cosas uso sin pensar o sentir agradecida. Mis oración después del ejercicio de gratitud fue larga y poderosa. Cambió mi vida porque sentí tanto amor que transformó mi relación con Dios. Intento repetir este ejercicio (aunque no tan a menudo como quisiera) porque el enfocar en las cosas por las cuales siento bendecida me ayuda a invitar al Espíritu a las rutinas mundanas de mi vida. Si usted tiene tiempo como maestra, ¡haga este experimento! Comparta los resultados de su experiencia con las personas de la clase, y pregúntales:

Pregunta:

  1. ¿Jamás han ofrecido una oración que solamente incluyó las cosas por las cuales se sientan agradecidas? ¿Cómo puede una oración de este tipo ser beneficiosa? Si lo siente apropiado, invite a las hermanas a tomar el tiempo de orar un día solo ofreciendo las gracias del corazón, sin pedir nada.

“La oración es la presión de nuestras manos sobre el botón que conecta la línea entre nosotros y nuestro Padre. Hay el resplandor iluminante, el socorro y la sustancia esperando, esperando la presión de nuestra mano sobre el botón de comunicación. Es nuestra culpa si no tocamos esta fuente de poder, soltando así las fuerzas divinas del amor y consuelo, o ayuda real y auxilio que son nuestros para manejar.” –Susa Young Gates, Pensamientos profundos para las hermanas de Los santos de los últimos días, p 555.

Del manual:

Todos afrontamos a veces la necesidad de recibir ayuda celestial de manera especial y urgente; todos tenemos momentos en que nos encontramos agobiados por las circunstancias o confusos por los consejos que nos dan otras personas, y sentimos una gran necesidad de recibir guía espiritual, de encontrar el camino correcto y de hacer lo que debemos. En el prefacio de las Escrituras para esta dispensación de los últimos días, el Señor nos prometió que si somos humildes en esos momentos de necesidad y nos volvemos a Él en busca de ayuda, seremos “fortalecidos y bendecidos desde lo alto, y [recibiremos] conocimiento de cuando en cuando” (D. y C. 1:28).

Preguntas

  1. ¿Por qué creen que es importante recordar que a veces podemos recibir ayuda “de manera especial y urgente”?
  2. ¿Por qué es sabio ser humildes (y no sentir pánico o enojarnos)?

(Esta próxima sección se enfoca principalmente en el testimonio e historia de José Smith, Jr. Si usted piensa que las hermanas en su barrio o rama necesitan un repaso de eso en detalle, por favor lean directamente del texto en el manual, en la Sección 2. Pero en esta lección como la he escrito, he decidido simplificar.)

La restauración de la iglesia empezó como resultado de la oración de José Smith en La Arboleda Sagrada. Su inspiración a orar fue basada en las escrituras.

Del manual: 

“Agobiado bajo el peso de las graves dificultades que provocaban las contiendas de estos grupos religiosos, un día estaba leyendo la Epístola de Santiago, primer capítulo y quinto versículo, que dice: Y si alguno de vosotros tiene falta de sabiduría, pídala a Dios, el cual da a todos abundantemente y sin reproche, y le será dada. “Ningún pasaje de las Escrituras jamás penetró el corazón de un hombre con más fuerza que éste en esta ocasión, el mío. Pareció introducirse con inmenso poder en cada fibra de mi corazón. Lo medité repetidas veces, sabiendo que si alguien necesitaba sabiduría de Dios, esa persona era yo; porque no sabía qué hacer, y a menos que obtuviera mayor conocimiento del que hasta entonces tenía, jamás llegaría a saber” [ José Smith—Historia 1:8–12].

¿Qué significa “sin reproche”? (Quiere decir “sin censura, crítica, reprimenda”. En este contexto significa que Dios no nos critica por orar por la sabiduría.)

Pregunta:

  1. ¿Cómo preparan ustedes para pedir y recibir sabiduría de Dios? (La yoga, la oración, el leer las escrituras, el escuchar música suave, etc.)

Del manual:

Quizás haya veces que sintamos que nuestra sensibilidad espiritual se ha ofuscado; en algunos días verdaderamente difíciles hasta tal vez consideremos que Dios nos ha olvidado, que nos ha dejado solos con nuestra confusión y preocupación. Sin embargo, esa manera de pensar no se justifica entre los que somos mayores, ni entre los más jóvenes y menos experimentados. Dios nos conoce y nos ama a todos; cada uno de nosotros somos Sus hijos e hijas, y sean cuales sean las lecciones que la vida nos enseñe, la promesa sigue en pie: “Y si alguno de vosotros tiene falta de sabiduría, pídala a Dios, quien da a todos abundantemente y sin reproche, y le será dada” (Santiago 1:5)4 .

 

Pregunta:

  1. ¿Cómo podemos mantener nuestra “sensibilidad espiritual”?

Julie B. Beck ofrece estos consejos:

 

La capacidad de reunir los requisitos para recibir revelación personal y actuar de acuerdo con ella es la aptitud más importante que se pueda lograr en la vida. El ser dignos de tener el Espíritu del Señor empieza con el deseo de tener ese Espíritu, e implica cierto grado de dignidad. El guardar los mandamientos, arrepentirse y renovar los convenios hechos a la hora del bautismo conducen a la bendición de siempre tener el Espíritu del Señor con nosotros. El hacer y guardar los convenios del templo también añade fortaleza y poder espiritual a la vida de la mujer. Se encuentran muchas respuestas a preguntas difíciles al leer las Escrituras, porque ellas contribuyen a la revelación. La percepción que se recibe de las Escrituras se acumula con el tiempo, por eso es importante dedicar tiempo todos los días a las Escrituras. La oración diaria también es esencial para tener el Espíritu del Señor con nosotros. Los que con sinceridad buscan ayuda mediante la oración y el estudio de las Escrituras muchas veces tienen lápiz y papel a mano para escribir preguntas y anotar impresiones e ideas.

La revelación puede venir hora tras hora y momento tras momento al hacer lo correcto. Si las mujeres dan cuidado a la manera de Cristo, descienden un poder y una paz para guiarlas cuando se necesite esa ayuda. Por ejemplo, las madres pueden sentir ayuda del Espíritu, incluso cuando niños cansados y ruidosos exijan su atención; pero se pueden distanciar del Espíritu si pierden los estribos con los niños. El estar en el lugar debido nos permite recibir guía. Para reducir las distracciones se requiere un esfuerzo consciente, pero tener el Espíritu de revelación hace posible que triunfemos ante la oposición y perseveremos con fe en días difíciles y en tareas esenciales rutinarias. La revelación personal nos da el entendimiento de lo que debemos hacer todos los días para aumentar la fe y la rectitud personales, fortalecer a las familias y los hogares, y buscar a los que necesiten nuestra ayuda. A causa de que la revelación personal es una fuente de fortaleza que se renueva constantemente, es posible sentirse rodeada de ayuda incluso durante tiempos turbulentos.

Preguntas:

  1. La Presidenta Beck dice que “La revelación personal es una fuente de fortaleza que se renueva constantemente”. ¿Están de acuerdo? ¿Cuáles son algunas maneras que podemos sentir fortalecidas por medio de la revelación personal?
  2. ¿Cuáles son las maneras en que ustedes añaden el leer las escrituras y la oración en su rutina diaria?

Del manual:

Los tiempos modernos parecen sugerir que la devoción acompañada de la oración y la reverencia por la santidad son irrazonables o no deseables, o ambas cosas. Sin embargo, aun los escépticos “modernos” necesitan orar. Nuestros impulsos naturales surgen a la superficie en momentos de peligro, gran responsabilidad, profunda ansiedad, dolor abrumador; son problemas que nos sacuden para sacarnos de las rutinas establecidas y de antiguas actitudes cómodas. Si lo permitimos, nos harán humildes, nos suavizarán y nos conducirán a la oración respetuosa.

Si la oración no es más que un grito espasmódico en los momentos de crisis, entonces es algo totalmente egoísta, y llegamos a considerar a Dios algo así como un mecánico o una agencia de servicios que nos ayuda únicamente en nuestras emergencias. Debemos recordar al Altísimo día y noche, siempre, no sólo en los momentos en que todo otro apoyo ha fallado y desesperadamente necesitamos ayuda. Si hay algún elemento de la vida humana sobre el cual tenemos un registro de éxito milagroso y valor inestimable para el alma del hombre, es la comunicación en oración reverente y devota con nuestro Padre Celestial.

No estoy todo de acuerdo con la suposición de que “la devoción acompañada de la oración y la reverencia por la santidad son irrazonables o no deseables, o ambas cosas” en nuestros tiempos modernos.

 

Creo que una manera mejor de pensar en eso es entender que, Kuala Lumparen muchos casos, es pasado de moda ser religioso en la sociedad del oeste. Los países que son principalmente musulmanes nos dan un ejemplo de la oración muy poderoso. Cuando mi familia y yo estábamos viajando por la Asia, me sorprendió ver salas de oración públicas por todos lados, tan comunes que habían letreros que indicaban dónde estaban en muchos lugares. (La foto que tengo aquí es del aeropuerto internacional en Kuala Lumpur—el símbolo entre la flecha y el baño es él para la sala de oración.) Mi sorpresa se volvió a consideración, luego admiración, y finalmente reflexión.

En consideración, sentí agradecimiento que había tantos lugares en que uno podía apartarse del mundo y orar. Lo encontré reconfortante entrar en un salón compartido por mujeres de religiones diferentes, todas en un estado de oración. Admiré la determinación de tantas personas de orar y enfocarse en una relación en desarrollo con la deidad mientras viajando, yendo de compras, o haciendo cualquier quehacer.  En reflexión, pensaba en como sería si hubiera mini-templos en todo aeropuerto internacional del mundo para que, durante una escala, uno podría participar en una sesión, un sellamiento, o un bautismo. En comparación, imaginen si cada gasolinera, parada del autobús o restaurante fuera un templo o iglesia mormona.

Preguntas:

  1. ¿Cómo se sentirían si tuviéramos tantos santuarios en nuestros vecindarios como resultado de más oración y devoción? ¿Sentiríamos más inclinados a orar si los a nuestro alrededor fueran más abiertos a la oración? ¿Cómo es un buen ejemplo para los demás si estamos más abiertos con nuestra fe?
  2. ¿Hay un costumbre de oración que les ha inspirado, sea un costumbre mormón o un costumbre de otra religión? ¿Cómo podemos invitar el espíritu de la oración a nuestras rutinas diarias, no importa donde estemos?

Del manual:

No es fácil cultivar la espiritualidad y estar en armonía con las excelsas influencias de la santidad; esto requiere tiempo y con frecuencia implica una lucha. No se logra por casualidad, sino que llega sólo mediante el esfuerzo deliberado, al invocar a Dios y al obedecer Sus mandamientos…

Pregunta:

  1. ¿Por qué creen que es importante esforzarnos a orar a Dios con “esfuerzo deliberado”? ¿Cómo es parte de este proceso el guardar los mandamientos de Dios?

 

“El velo” por Mary Blanchard en la revista Exponent II (poema)

Oré fuertemente en contra de la oscuridad

“O Señor mi Dios,

¡Por qué me has abandonado!”

Las palabras lanzadas arriba

No penetraron el velo.

Mi espíritu se encorvó dentro de mi

Hueco y solo

Entonces de una profundidad sin palabras oí

Otra voz

“O Señor mi Dios

¿Por qué te he abandonado?”

Eso fue la clave.

 

Pregunta:

  1. ¿Cómo nos puede hacer conectar espiritualmente nuestra reconocimiento y aplicación de la expiación?

Del manual:

Parte de las dificultades que encontramos mientras nos esforzamos por lograr la espiritualidad, es el sentimiento de que hay mucho que hacer y que nos quedamos muy atrás. La perfección aún está un poco más allá del alcance de todos nosotros; sin embargo, podemos aprovechar nuestros puntos fuertes, empezar desde donde estamos, y buscar la felicidad que se encuentra al procurar las cosas de Dios. Debemos recordar el consejo del Señor:

“Por tanto, no os canséis de hacer lo bueno, porque estáis poniendo los cimientos de una gran obra. Y de las cosas pequeñas proceden las grandes”.

Pregunta:

  1. ¿Qué significa para ustedes la idea de que “las cosas pequeñas proceden las grandes”?

 

Consideren esta pequeña cosa:

“El mes pasado…mis maestra visitante anunció, “Estás demasiada ocupada por una lección. No vendremos este mes.” Mientras vacilaba entre el alivio y la desilusión, añadió, “¡Pero te traeremos la cena el miércoles!” El miércoles. Mi día de enseñanza más larga de la semana, el día en que no puedo prestarles mucha atención a mis hijos—esta semana, [recibí] un maná personal el miércoles—un regalo de gracia.”—Elain Shaw Sorenson, Mujeres de convenio de gracia, 1994, 267-68.

Pregunta:

  1. ¿Cómo fue grande esta cosa pequeña?

Del manual:

Una revelación de nuestros días hace esta promesa: “Pon tu confianza en ese Espíritu que induce a hacer lo bueno, sí, a obrar justamente, a andar humildemente, a juzgar con rectitud; y éste es mi Espíritu. “De cierto, de cierto te digo: Te daré de mi Espíritu, el cual iluminará tu mente y llenará tu alma de gozo; “y entonces conocerás, o por este medio sabrás, todas las cosas que de mí deseares, que corresponden a la rectitud, con fe, creyendo en mí que recibirás” (D. y C. 11:12–14).

Si siente inspiración a hacer eso, dé su testimonio del socorro divino y el poder de la oración en su propia vida. Invita a las hermanas a desarrollar una relación con Dios por medio de la oración. Recuérdelas de que nuestros Padres celestiales nos quieren ayudar, y ellos quieren que les pidamos por lo que necesitamos.

Spunky

Spunky lives in Queensland, Australia. She loves travel and aims to visit as many church branches and wards in the world as possible.

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3 Responses

  1. EmilyCC says:

    This is beautiful and a masterful weaving of different sources to make a lovely uplifting lesson.

  2. Lori says:

    I’m very grateful, especially for the translation. I’m teaching in Spain this week, and having this resource will allow me to focus on the spirit instead of worrying about whether I’m making language missteps.

  3. María de los Ángeles says:

    Gracias, por recursos como este son una bendicion.

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