Relief Society Lesson 7: Joseph Smith, An Instrument in the Hands of the Lord

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As I prepared this lesson an inspired tangent led me to delightful readings from the Church History Department on the first sister missionaries and their role in testifying of Joseph Smith and the restored gospel. The trying experiences of ETB in England illustrate the need for sister missionaries. I have used his experiences as a launching point for a deeper discussion of women as instruments in the hands of the Lord and the origins of sister missionaries. I have provided links and resources from the Church History Department to help you share the lives of Elizabeth McCune, Inez Knight, Jennie Brimhall, and Flora Benson (if you have time). Throughout the lesson, I return to the topic of Joseph Smith and provide questions for a discussion tying the voices of women to a testimony of Joseph Smith.

Missionary Experience of President Benson

Begin by sharing the following video from the Church History Department illustrating a missionary experience of ETB. Then continue by having sisters take turns reading the following section in the manual on the difficulty ETB faced in sharing the gospel in England

From the Life of Ezra Taft Benson
When Elder Ezra Taft Benson served as a full-time missionary in England in the early 1920s, he and his companions experienced what he called “great opposition to the Church.” He later recounted:
“The newspapers, the magazines, even anti-Mormon moving pictures [movies] were all over Great Britain.” Because the opposition was so great, some forms of missionary work, such as holding street meetings and handing out pamphlets, were discontinued. “But up in northern England where we were laboring,” he said, “we had a group of people out at South Shields Branch who were very faithful and very devoted and very loyal, and they had invited my companion and me to come over and speak in their sacrament meeting. They said, ‘Many of our neighbors don’t believe the lies that are being printed. If you will come, we will fill the little chapel.’
“And so we accepted the invitation and we started preparing and I started studying about the apostasy. It was a subject I liked, and I thought they needed it; and I worked and I studied, and I thought I could talk fifteen minutes on the subject.
“We went over to the little chapel and it was filled. Everyone was happy. And after the opening exercises my companion spoke, then I spoke with a freedom I had never enjoyed in all my life. And when I sat down and looked at my watch, I had talked twenty-five minutes, and I hadn’t mentioned the apostasy, I hadn’t even thought of the apostasy. I had talked about Joseph Smith, and I had borne witness that he was a prophet of God and I knew it. I told about the coming forth of the Book of Mormon as a new witness for Christ, and I had borne testimony. When I realized what had happened, I couldn’t hold back the tears.
“At the end of the meeting, many of the Saints came forward and expressed their gratitude that something had been said about Joseph Smith. They said, ‘Several of our neighbors have said, “We can accept everything about the Church except Joseph Smith.”’ And then some of those same neighbors came up and said, ‘We are now ready. We are ready tonight. We have received the witness that Joseph Smith is a prophet of God.”

How was ETB an instrument in the hands of the Lord through this missionary experience?

Why is it that sometimes our non-member friends or those that have left the church, identify Joseph Smith as a part of the Church they cannot accept?

Ask the class if anyone can share how they have overcome doubts and questions about Joseph Smith in their own lives or how they follow Jesus Christ in responding to opposition to the Church.

Ask the class to begin to consider how the voices of women can help others to build a testimony of the gospel while we explore the origins of sister missionaries in our Church. (Don’t let them answer yet! Hold those thoughts for after the following stories.)

elizabeth mccune

Elizabeth McCune

British Opposition to Mormons leads to the call of Sister Missionaries
Share the following video on how sister missionaries got their start as a result of the antipathy towards Mormons in England or have sisters read from the following article I Could Have Gone into Every House’: Elizabeth McCune Helped Pave the Way for Sister Missionaries

Born Elizabeth Claridge in England in 1852, Elizabeth was raised in rural Nephi, Utah. When she was 16, her father, Samuel, answered Brigham Young’s call to pioneer the bleak “Muddy” mission in what would become the desert of southern Nevada. When she returned north a few years later, she married her childhood sweetheart, promising young businessman Alfred W. McCune. A stunning series of business successes soon catapulted Alfred and Elizabeth to status as one of Utah’s wealthiest families.
This wealth, however, came at a price for Elizabeth. Increasingly preoccupied with his business affairs, Alfred distanced himself from the Church. Devastated by this development, Elizabeth remained a loyal companion to her husband, praying that he would eventually experience a revival in his faith. For her part, she considered her affluence a stewardship, ensuring that the family made generous donations to Church causes and provided support to friends and family in need. She also used the time her situation afforded her to serve in the Young Ladies’ Mutual Improvement Association in her ward, and to become an astute genealogist.
A Tour of Europe
In February 1897, the McCunes prepared to embark on an extended tour of Europe. Their journey would take them to Elizabeth’s homeland of England, as well as France and Italy. While the family planned to do a great deal of sightseeing, Elizabeth viewed the trip, in part, as an opportunity to further her genealogical research.
Considering this research as a spiritual endeavor, she visited President Lorenzo Snow for a priesthood blessing before embarking on the trip. His words to her suggested yet another spiritual purpose: “Among other beautiful promises he said, ‘Thy mind shall be as clear as an angel’s when explaining the principles of the Gospel.’ The significance of these words became even more striking to Elizabeth as the events of her European tour played out.
At the time of their trip, Elizabeth was a 45-year-old mother of seven. Her four youngest children accompanied her on the voyage, and she looked forward with anticipation to a reunion with her 19-year-old son, Raymond, who was then serving a mission in Great Britain. Upon arriving in England, the McCunes rented a home in the fashionable resort town of Eastbourne. The house “was large and roomy, the grounds extensive and beautiful.” She invited Raymond and some of the other elders in the area to stay with the family.
Elizabeth and her daughter Fay regularly accompanied the elders to their street meetings on the beachside promenade in Eastbourne. They sang hymns to attract the attention of the crowd and held the elders books and hats while they preached. After these meetings, the elders invited those interested to call on them at No. 4 Grange Gardens, the McCune’s temporary residence. This inevitably elicited looks of shocked surprise. After all, Mormon elders typically dwelt in much humbler circumstances.
Her experience at these street meetings and in distributing tracts door to door with the elders proved to Elizabeth that she could withstand an occasional contemptuous glance without fear. But she hoped to play a more active role in the preaching of the gospel. She said she “sometimes had an ardent desire to speak herself, feeling that as she was a woman she might attract more attention than the young men and therefore do good,” though she worried that if she “had this privilege [she] might have failed entirely though [she] so ardently desired success.” Such an opportunity would come, and sooner than she might have expected.
‘The Notorious Jarman’
During the 1880s and 1890s, a former Latter-day Saint named William Jarman traveled throughout England promoting his recently published anti-Mormon book. His no-holds-barred attacks on the Church and scandalous claims about life in Utah not only caused a stir due to their sensationalism, but appeared to be bolstered and validated by his “insider” status as a former member. In short, he represented a major public relations problem for the Church. His assertions about Mormon women and their roles were particularly unflattering, and mission leadership found them difficult to combat with a force of young male missionaries.
As 1897 waned, the time for the semi-annual London Conference drew near. The saints in the London area gathered at the Clerkenwell Town Hall on October 28 to receive instruction from their local leaders. Elizabeth McCune was among those who attended the afternoon session. The hall was “filled with the Saints and strangers; some very distinguished people being present.” President Rulon S. Wells and his counselor Joseph W. McMurrin addressed the assemblage. Elizabeth was so stirred by their remarks that she felt “the whole audience must be converted by the power manifested.”
McMurrin spoke of “the base falsehoods which Jarman and his daughters had so industriously circulated regarding the Mormon women being confined behind a wall in Utah, and of their ignorance and degraded conditions.” Then, to Elizabeth’s astonishment, he said, “We have with us just now, a lady from Utah who has traveled all over Europe with her husband and family, and hearing of our conference, she has met with us. We are going to ask Sister McCune to speak this evening and tell you of her experience in Utah.”
She later candidly confessed that the announcement “nearly frightened me to death.” McMurrin invited all those present to invite their friends to the evening meeting to listen to “the lady from Utah.” Elizabeth continued: “The Elders assured me that they would give me their faith and prayers, and I added my own fervent appeals to my Heavenly Father for aid and support.” She added modestly, “I said in my heart, ‘O, if we only had one of our good woman speakers from Utah to take advantage of this grand opportunity what good it might do!”
‘The Lady from Utah’
As the hour for the evening meeting drew near, the hall began to fill. The recorder for the conference noted, “Despite the fact that extra seats were placed in the hall and the gallery thrown open, people had to be turned away from the doors.” Word had spread and a curious crowd had gathered to hear this lady from Utah.
“With a final prayer,” she recalled, “I arose to address the audience. … I told them I had been raised in Utah and knew almost every foot of the country and most of the people. I spoke of my extensive travels in America and in Europe, and said that nowhere had I found women held in such esteem as among the Mormons of Utah.”
Elizabeth went on, “Our husbands are proud of their wives and daughters; they do not consider that they were created solely to wash dishes and tend babies; but they give them every opportunity to attend meetings and lectures and to take up everything which will educate and develop them. Our religion teaches us that the wife stands shoulder to shoulder with the husband.”
The effect of Elizabeth’s presence and words was electric. This simple sermon by a Mormon woman had done more to dispel the stigma fostered by Jarman than the best efforts of the elders. After the meeting she was approached by several strangers. One said, “If more of your women would come out here a great amount of good would be done.” Said another: “”I have always had a desire in my heart to see a Mormon woman and to hear her speak. Madam, you carry truth in your voice and words.” Elizabeth concluded, “This incident opened my eyes as to the great work our sisters could do.”

In what ways have your eyes been opened to “the great work our sisters could do?”

Many of us know the challenge of having an inactive spouse or family member. Elizabeth did not let this challenge limit her. What can we learn from the example of how Elizabeth used her privilege, talents, and opportunities to help others and share the gospel?

Elizabeth was an instrument in the hands of the Lord, sharing her testimony at a time and place when the voice of a Mormon woman was especially needed. Why are women’s testimonies needed today? Do any class members have stories to share of acting as an instrument in the hands of the Lord?

Share the following segment from the article on Elizabeth McCune:

On March 11, 1898, the First Presidency of the LDS Church held a regularly scheduled business meeting that would turn out to be of far-reaching significance. President Wilford Woodruff and his counselors, Joseph F. Smith and George Q. Cannon, had recently received a handful of letters from mission presidents around the world requesting women missionaries. One of these letters came from Joseph W. McMurrin of the European Mission presidency, who submitted “instances in which our sisters gained attention in England, where the Elders could scarcely gain a hearing.” He believed, the letter continued, “that if a number of bright and intelligent women were called on missions to England, the results would be excellent.”
After some discussion, the presidency concluded to call and set apart single sister missionaries and to provide them, for the first time in Church history, with certificates authorizing them to preach the gospel. The move opened the door for a new era in LDS missionary work, and a new era for women in the Church.
And without Elizabeth McCune, McMurrin might never have written that letter.

What pattern or steps were followed in making the decision to expand missionary service to sisters?

What are some of the challenges of pioneering a new idea or calling in the Church?

How can we be an instrument in the hands of the Lord to reach others or create positive changes in our Church?

Inez Knight

Inez Knight

Thanks to the sweet boldness of Elizabeth McCune a path was opened for the calling of sister missionaries. Have sisters read from the following article on the first official LDS sister missionaries:

By the late nineteenth century, with the LDS Church firmly established in the secluded valleys of Utah, rumors about conditions among the Latter-day Saints were rampant in other parts of the world. Especially common were reports of oppressed women in Utah. These tales spread among populations who occasionally saw LDS men preaching as missionaries but who could only imagine what Mormon women were like.
On a Saturday night in 1898 in Oldham, England, all that began to change. During a street meeting, a member of Inez Knight’s mission presidency announced that “real live Mormon women” would be speaking in church meetings the next day.
Inez Knight and her friend Jennie Brimhall had just arrived in England as the first young, single female missionaries called by the LDS Church anywhere in the world. In part, their presence in England was meant to do exactly what was announced that night in Oldham: Introduce to the world a “real live Mormon” woman.
“The announcement that we were L.D.S. or Mormons & that a sister would speak drew a crowd & I talked about 15 minutes to an eager crowd. Crowd anxious for tracts.”
To do so was vitally important for the Church at that time. Just eight years had passed since the 1890 Manifesto that marked the beginning of the end of the practice of plural marriage in the LDS Church, a practice that had led to popular portrayals of downtrodden, enslaved Mormon women. In April 1898, President George Q. Cannon related the experience of an LDS couple visiting the Eastern United States who reported “frequent expressions among those who had not joined the Church to this effect: ‘Well, we have seen the Mormon Elders, but we have not seen the Mormon women; we would like to see some Mormon women, and see what kind of people they are.’”
The Church hoped that sending some exemplary LDS women into the mission field would help counter the myths, and Inez must have known that her presence on that street corner was significant—prompting “a sickly feeling” when publicly reminded of all she would represent when she opened her mouth as a missionary for the Church.
Inez spoke the next evening, she wrote, “mid fears & tremblings but did surprise myself.” Two days later, Inez recorded that she spoke in a far less public forum, a cottage meeting, and mentioned no anxiety. But later that week she was again called upon to speak in a street meeting, and the jitters returned. Inez reported that the “crowd listened attentively but I did not detain them long.”
Through the first few months of her mission, Inez often experienced intense anxiety in her duties and confided her distress in her journal: “Attended and spoke in street meeting. Regular cottage meeting we took part in. Still it seemed to me I was worse frightened every time I was called upon to talk. Oh those fearful trembling feelings I shall never forget, if I ever am free from them.”
In a letter to the Young Woman’s Journal printed in April 1899, Inez underscored the focus and faith that helped her rise above her trepidation as an ambassador for latter-day saint women: “One thing remains the same with me,” she wrote, “that is the fear and trembling which accompanies our work. The Lord is abundantly blessing us in our labors, and although we do not always have clear sailing … yet we rejoice in the work.”
Inez demonstrated repeatedly that she was willing to act in spite of her fears, keeping her focus on the important good she was sent to accomplish. At a street meeting in the fall of 1898, she noted how the words of her male counterparts were largely ignored by the crowd. “So we sang again,” she wrote in her journal that night, and “the announcement that we were L.D.S. or Mormons & that a sister would speak drew a crowd & I talked about 15 minutes to an eager crowd. Crowd anxious for tracts.”
In time, Inez seemed to overcome her trepidation. Over the course of her mission, her journal entries continued to record her speaking assignments, but her nerves were not mentioned so often. In addition to experience, Inez also attributed her growing confidence to the faith of her fellow missionaries: “I spoke in the evening to large crowd, but was blessed with prayers of other missionaries,” she wrote. And her increased confidence came through to her audience.
In September 1898, Inez wrote about a street meeting in Bedminster, near Bristol. With a “good crowd” already gathered, she was called upon to speak. “With the help of the Lord,” Inez wrote, “I spoke 20 min. At the close one stranger said ‘God bless your good mission.’”

When have you experienced fear or anxiety in sharing the gospel?

What can we learn from the experiences of Inez that applies to us in sharing the gospel?

How can women of the Church respond to questions about Joseph Smith today?

What are some of the common doubts we hear about Joseph Smith?

Have sisters share how they came to have a testimony of the Prophet Joseph Smith (particularly sisters that have overcome doubts and concerns to develop this testimony).

How can a testimony of Joseph Smith help us to accept the atonement of Jesus Christ in our lives?

If time permits, consider sharing the missionary experiences of Flora Benson.

Flora was, in the words of her mission president, “a very good, energetic missionary” who gave her “heart and soul, time, and talents to the work of the Lord.” She supervised the Primary organization in some areas of the mission, taught children at an elementary school, served in the temple, and participated in efforts to strengthen local Latter-day Saints. She even served for a time as a missionary companion to her widowed mother, Barbara Amussen, who was called on a short-term mission. Together, this mother-daughter companionship encountered a man who had joined the Church years earlier in the United States because of the efforts of Flora’s father, Carl Amussen. The convert had since fallen away from Church activity, but Flora and her mother fellowshipped him and helped him return to the Church.

Flora delayed her marriage to Ezra Taft Benson in order to serve a mission. Why was it important for Flora Benson to serve a mission? How can women today know if they should serve a mission?

Many of the things that Flora did as a missionary are activities that women engage in outside of the mission field such as supervising Primary, teaching elementary school, fellow-shipping less active members and serving in the temple. What is different about doing these volunteer activities far from home? How can we be instruments in the hands of the Lord outside of the mission field?How did missionary experiences prepare Flora Benson for her marriage and leadership role as a mother in zion?

How did missionary experiences prepare Flora Benson for her marriage and leadership roles at home and in the world?

What can we learn from the voices of Ezra Taft Benson, Elizabeth McCune, Inez Knight, and Flora Benson about serving as instruments in the hands of the Lord? Why does the Church need women to testify of Joseph Smith and restoration of the gospel?

What is special about the voices of women in testifying of Joseph Smith and restoration of the gospel?

How have women shaped your testimony of the gospel? Ask sisters to share some of these experiences with the class.

Have sisters share any favorite quotes from the lesson manual we may have missed and why these quotes had meaning for them.

For further reading on opposition faced by Inez Knight and her companion Liza Chipman:

polygamy-smithEn préparant cette leçon, une digression inspire m’a amenée à lire des choses du Département de l’Histoire de l’Eglise sur les premières sœurs missionnaires et comment elles témoignaient de Joseph Smith et de l’Evangile rétablie. Les expériences éprouvantes d’Ezra Taft Benson en Angleterre illustrent le besoin des sœurs missionnaires. J’ai utilisé ses expériences comme point de départ pour une discussion plus profonde sur les femmes en tant qu’instruments entre les mains du Seigneur et sur les origines des sœurs missionnaires. J’ai fourni des liens et des ressources du Département de l’Histoire de l’Eglise pour vous aider à partager la vie de Elizabeth McCune, Inez Knight, Jennie Brimhall et Flora Benson (si vous avez le temps). Pendant la leçon, je reviens au sujet de Joseph Smith et vous donne des questions pour une discussion que lie les voix des femmes à un témoignage de Joseph Smith..

L’expérience missionnaire du Président Benson

Commencez par partager la vidéo suivante du Département de l’Histoire de l’Eglise sur une expérience missionnaire d’Ezra Taft Benson. Continuez en demandant aux sœurs de lire la section suivante du manuel sur les difficultés auxquelles il a fait face en partageant l’Evangile en Angleterre.

Episode de la vie d’Ezra Taft Benson
Quand Ezra Taft Benson était missionnaire à plein temps en Angleterre, au début des années 1920, ses collègues missionnaires et lui vécurent ce qu’il appela « une grande opposition à l’Église ». Il raconta plus tard :

« On voyait partout en Grande-Bretagne, des journaux, des magazines et même des films anti-mormons. » L’opposition était si grande que certaines formes de travail missionnaire, comme la tenue de réunions de rue et la distribution de brochures, furent arrêtées. Il dit : « Mais au nord de l’Angleterre où nous œuvrions, mon collègue et moi, nous avions un groupe de personnes dans la branche de South Shields, qui étaient très fidèles, très dévouées et très loyales, et elles nous avaient demandé de venir leur parler lors de leur réunion de Sainte-Cène. Elles dirent : ‘Beaucoup de nos voisins ne croient pas aux mensonges de la presse. Si vous venez, nous remplirons la petite église.’

« Nous avons donc accepté leur invitation, nous avons commencé à nous préparer et je me suis mis à étudier l’apostasie. J’aimais ce sujet et j’ai pensé qu’ils en avaient besoin. J’ai travaillé, j’ai étudié et je pensais pouvoir en parler pendant quinze minutes.

« Nous sommes allés à la petite église qui était pleine. Tout le monde était joyeux. Après la partie introductrice, mon collègue a pris la parole, puis j’ai parlé avec une aisance que je n’avais jamais connue auparavant de toute ma vie. Quand je me suis assis, j’ai regardé ma montre : j’avais parlé pendant vingt-cinq minutes, je n’avais pas mentionné l’apostasie, je n’y avais même pas pensé. J’avais parlé de Joseph Smith, j’avais témoigné qu’il était un prophète de Dieu et que je le savais. J’avais parlé de la parution du Livre de Mormon comme nouveau témoin du Christ et j’avais rendu mon témoignage. Quand je me suis rendu compte de ce qui s’était passé, je n’ai pu retenir mes larmes.

« À la fin de la réunion, de nombreux membres sont venus exprimer leur reconnaissance que nous ayons parlé de Joseph Smith. Ils ont expliqué : ‘Plusieurs de nos voisins ont dit : « Nous pouvons accepter tout ce qui concerne l’Église, mais pas Joseph Smith. »’ Ensuite, certains de ces mêmes voisins se sont approchés et ont dit : ‘Maintenant, nous sommes prêts. Ce soir, nous sommes prêts. Nous avons reçu le témoignage que Joseph Smith est un prophète de Dieu.’ »

Comment était-il un instrument entre les mains du Seigneur par l’intermédiaire de cette expérience?

Pourquoi les personnes qui ont quitté l’Eglise ou qui ne sont pas membres de l’Eglise identifient-ils Joseph Smith comme raison pour laquelle ils ne peuvent pas accepter l’Eglise?

Demandez à la classe si quelqu’un voudrait partager comment elle a surmonté des doutes ou des questions sur Joseph Smith, ou comment elle suit Jésus-Christ en répondant à l’opposition à l’Eglise.

Demandez à la class à réfléchir à comment les voix des femmes peuvent aider les autres à acquérir un témoignage de l’Evangile. (Ne les laissez pas encore répondre ! Gardez ces réponses pour après les histoires suivantes.)

L’opposition anglaise aux Mormons mène à l’appel des sœurs missionnaires
Partagez la vidéo suivante sur comment les sœurs missionnaires ont été appelées suite à l’antipathie envers les Mormons en Angleterre ou faire lire l’extrait de l’article suivant : ‘I Could Have Gone into Every House’: Elizabeth McCune Helped Pave the Way for Sister Missionaries

Née Elizabeth Claridge en Angleterre en 1852, Elizabeth a grandi à Néphi, en Utah. Quand elle avait 16 ans, son père, Samuel, a répondu à l’appel de Brigham Young de chapoter la mission « boueuse » désolée dans le désert du Nevada du sud. Quand elle est revenue quelques années plus tard, elle a épousé son amour d’enfance, un jeune entrepreneur qui s’appelait Alfred W. McCune. Une série de réussites de son entreprise a catapulté Alfred et Elizabeth au statut en tant qu’une des familles les plus riche en Utah.
Cette richesse avait pourtant un prix pour Elizabeth. De plus en plus préoccupé avec les affaires, Alfred s’est éloigné de l’Eglise. Dévastée par ce développement, Elizabeth continuait à être une compagne fidèle à son mari, priant qu’il aurait un jour un renouvellement de sa foi. Pour sa part, elle voyait sa richesse comme une intendance, et elle faisait des dons généreux à l’Eglise et donnait du soutien aux amis et à la famille dans le besoin. Elle employait son temps libéré par sa situation pour servir dans l’association des Jeunes Filles dans sa paroisse et est devenue une généalogiste astucieuse.
Un tour d’Europe
En février 1897, les McCune se préparaient à partir à un long voyage en Europe. Ils irait au pays natal d’Elizabeth en Angleterre, ainsi qu’en France et en Italie. Alors que la famille comptait faire beaucoup de tourisme, Elizabeth considérait le voyage comme une occasion d’avancer sa recherche généalogique.
Prenant cette recherché comme une entreprise spirituelle, elle a rendu visite au Président Lorenzo Snow pour une bénédiction de la Prêtrise avant de partir. Ses parole lui ont suggéré un autre objectif spirituel : « Parmi d’autres promesses il a dit, ‘Ton esprit sera aussi clair que celui d’un ange lorsque tu expliqueras les principes de l’Evangile.’ » La signification de ces paroles ont frappé Elizabeth encore plus le plus que son voyage en Europe progressait.
A l’époque, Elizabeth avait 45 ans et était mère de sept enfants. Ses quatre plus jeunes enfants les ont accompagnés sur le voyage, et elle attendait avec impatience la réunion avec son fils de 19 ans, Raymond, qui servait une mission au Royaume Uni. En arrivant en Angleterre, les McCune ont loué une maison dans la ville balnéaire d’Eastbourne. La maison « était grande et spacieuse, les jardins étendus et beaux. » Elle a invité Raymond et d’autres missionnaires à séjourner avec la famille.
Elizabeth et sa fille Fay accompagnaient les missionnaires régulièrement à leurs réunions dans la rue sur la promenade au bord de la mer à Eastbourne. Elles chantaient des cantiques pour attirer l’attention de la foule et tenaient les chapeaux et les livres des missionnaires pendant qu’ils enseignaient. Après ces réunions, les missionnaires invitaient ceux qui était intéressées à les voir au numéro 4 Grange Gardens, la résidence temporaire des McCune. Ceci suscitait de la surprise. Après tout, les missionnaires mormons vivaient typiquement dans des circonstances plus humbles.
Son expériences à ses réunions et en distribuant des tracts avec les missionnaires a prouvé à Elizabeth qu’elle pouvait résister à un regard méprisant sans crainte. Mais elle espérait jouer un rôle plus actif dans l’enseignement de l’Evangile. Elle disait qu’elle « avait parfois un désir ardent de parler elle-même, pensant qu’en tant que femme elle pourrait attirer plus d’attention que les jeunes hommes et en conséquence faire du bien, » mais elle s’inquiétait que si elle « avait cette privilège elle aurait pu échouer complètement même si elle désirais tellement avoir du succès. » Une telle occasion viendrait, et plus rapidement qu’elle ne l’aurait pensé.
‘The Notorious Jarman’
Pendant les années 1880 et 1890, un ex-saint des derniers jours qui s’appelait William Jarman voyageait en Angleterre pour promouvoir son livre anti-mormon récemment publié. Ces attaques sur l’Eglise et ses propos scandaleux sur le vie en Utah ont fait grand bruit non seulement à cause de leur sensationnalisme, mais aussi parce qu’ils semblaient être validés par son statut en tant que ex-membre. En bref, il représentait un problème majeur de relations publiques pour l’Eglise. Ses affirmations sur les femmes mormones et sur leurs rôles étaient particulièrement peu flatteuses, et les dirigeants de la mission avait du mal à les combattre avec des jeunes missionnaires masculins.
Vers la fin de 1897 était la Conférence de Londres semi-annuelle. Les saints de Londres se sont rassemblés au Clerkenwell Town Hall pour recevoir de l’instruction de leurs dirigeants locaux. Elizabeth McCune était parmi ceux qui ont assisté à la session de l’après-midi. La salle était « remplie de saints et d’inconnus ; certaines personnes très distinguées étaient présentes. » Le Président Rulon S. Wells et son conseiller Joseph W. McMurrin se sont adressés à l’assemblée. Elizabeth a été tellement émue par leurs paroles qu’elle se disait que « tout le public devait être converti par le pouvoir qui était manifeste. »
McMurrin a parlé des “mensonges que Jarman et ses filles avaient circulés sur les femmes mormones confines derrière un mur en Utah et sur leur ignorance et leurs conditions dégradées.” Puis, à la grande surprise d’Elizabeth, il a dit : « Nous avons avec nous en ce moment une femme d’Utah qui a voyagé partout en Europe avec son mari et sa famille. Nous allons demander à Sœur McCune de parler ce soir et de vous raconter son expérience en Utah.”
Elle a confessé plus tard que cela “m’a effrayé presque à mort.” McMurrin a invité tous ceux qui étaient présents d’inviter leurs amis à la réunion du soir pour écouter « la dame d’Utah. » Elizabeth a dit, « Les missionnaires m’ont rassurée qu’ils me donneraient leur foi et leurs prières, et j’ai ajouté ma propre prière fervente à mon Père Céleste pour de l’aide et du soutien. J’ai dit dans mon cœur, ‘O, si seulement il y avait une de nos bonnes oratrices d’Utah pour profiter de cette grande occasion, quel bien cela ferait ! »
‘La Dame d’Utah’
L’heure de la réunion s’est rapprochée et la salle a commencé à se remplir. On a noté que « malgré le fait que des sièges supplémentaires ont été placées dans la salle et les portes de la galerie ont été ouvertes, on a dû renvoyer du monde. » La nouvelle s’était répandue et une foule curieuse s’était réunie pour entendre cette dame d’Utah.
“Avec une prière finale, elle s’est rappelée, je me suis levée pour m’adresser au public. .. Je leur ai dit que j’ai grandi en Utah et que je connaissais presque chaque mètre de ce pays et la plupart du peuple. J’ai parlé de mes voyages aux Etats-Unis et en Europe, et j’ai dit que je n’ai jamais trouvé les femmes aussi bien estimées que parmi les mormons en Utah. »
Elizabeth a continué, “Nos maris sont fiers de leurs femmes et leurs filles; ils ne pensent pas qu’elles sont faites que pour faire la vaisselle et s’occuper des enfants, mais ils leurs donnent toutes les occasions d’assister aux réunions et aux lectures et d’entreprendre tout ce qui pourrait les éduquer et les développer. Notre religion nous apprend que la femme se tient épaule-à-épaule avec son mari. »
L’effet de la présence et des paroles d’Elizabeth était électrique. Ce sermon simple par une femme mormone avait fait plus pour chasser le stigma crée par Jarman que les meilleurs efforts des frères. Après la réunion, plusieurs personnes se sont rapprochées d’elle. L’un d’entre eux lui a dit, « Si plus de vos femmes viendraient ici, beaucoup de bien serait fait. » Un autre : « J’ai toujours eu un désir dans mon cœur de voir une femme mormone et de l’entendre parler. Madame, vous portez de la vérité dans votre voix et vos paroles. » Elizabeth a conclu, « Cet incident m’a ouvert les yeux au grand travail que nos sœurs pourront faire. »

De quelles manière vos yeux ont-ils été ouverts au “grand travail que nos sœurs pourront faire?”

Beaucoup d’entre nous connaissent la difficulté d’avoir un époux ou un membre de notre famille moins actif. Elizabeth n’a pas permis à cette difficulté de la limiter. Que pouvons-nous apprendre de l’exemple de comment Elizabeth a utilisé son privilège, ses talents et ses opportunités d’aider les autres et de partager l’Evangile ?

Elizabeth était un instrument entre les mains du Seigneur en partageant son témoignage à un époque dans un endroit où on avait besoin des voix des femmes mormones. Pourquoi avons-nous besoin des témoignages des femmes aujourd’hui??

Partagez l’extrait suivant tiré de l’article sur Elizabeth McCune :

Le 11 mars 1898, la Première Présidence a tenu une réunion régulière qui allait être d’une signification considérable. Le Président Wilford Woodruff et ses conseillers, Joseph F. Smith et George Q. Cannon, avaient récemment reçu des lettres des présidents de mission partout dans le monde demandant des missionnaires féminines. Une de ces lettres est venu de Joseph W. McMurrin de la présidence de la mission Européenne, qui a soumis “des instance où nos sœurs ont attiré de l’attention en Angleterre, alors que les frères n’arrivait pas à faire écouter leur message. » Il croyait que « si un nombre de femmes intelligentes étaient appelées en Angleterre, les résultats seraient excellents. »
Après une discussion, la première présidence a décidé d’appeler et de mettre à part des sœurs missionnaires célibataire et de leur fournir, pour la première fois dans l’histoire de l’Eglise, un certificat qui les autoriserait à prêcher l’Evangile. Cette décision a ouvert la porte à un nouvel ère dans l’œuvre missionnaire et un nouvel ère pour les femmes dans l’Eglise.
Et sans Elizabeth McCune, McMurrin n’aurait jamais écrit cette lettre.

Quelles sont les difficultés pour piloter une nouvelle idée ou un nouvel appel dans l’Eglise?

Comment pouvons-nous être un instrument entre les mains du Seigneur pour toucher les autres ou pour créer des changements positifs dans notre Eglise?

Grâce à  l’audace douce d’Elizabeth McCune, un chemin a été ouvert pour l’appel des sœurs missionnaires. Faire lire les sœurs de l’article suivant sur les premières sœurs missionnaires officielles de l’Eglise :

A la fin du 19ème siècle, l’Eglise étant bien établie dans les vallées d’Utah, des rumeurs sur les conditions de vie parmi les saints circulaient dans d’autres parties du monde. Les plus communes étaient des rapports sur les femmes opprimées en Utah. Ces histoires se sont répandues dans les populations qui voyaient des hommes Mormons prêcher en tant que missionnaires mais qui ne pouvaient qu’imaginer comment étaient les femmes mormones.
Un samedi soir en 1898 à Oldham en Angleterre, tout cela a commencé à changer. Pendant une réunion dans la rue, un membre de la présidence de mission d’Inez Knight a annoncé que « des vraies femmes mormones » allaient parler pendant les réunions de l’Eglise le lendemain.
Inez Knight et son amie Jennie Brimhall venaient d’arriver en Angleterre en tant que les premières missionnaires célibataires appelées par l’Eglise. En  partie, leur présence en Angleterre avait pour but de faire exactement ce qui a été annoncé à Oldham : présenter au monde une “vraie femme mormone.”
“L’annonce que nous étions mormones et qu’une sœur allait parler a attiré une foule et j’ai parlé à peu près 15 minutes à une foule avide. Ils avaient bien envie des tracts.”
Faire cela était d’importance vitale pour l’Eglise à l’époque. Seulement huit ans ont passé depuis le Manifeste de 1890 qui a marqué la fin de la pratique du mariage pluriel, une pratique qui avait suscité les portrait des femmes mormones esclaves et opprimées. En avril 1898, le Président George Q. Cannon a raconté l’expérience d’un couple en visite à l’est des Etats-Unis qui disaient :”Nous avons vu les missionnaires Mormons, mais nous n’avons pas vu les femmes mormones; nous aimerions bien les voir, pour savoir quel genre de femmes elles sont.”
L’Eglise espérait qu’envoyer quelques femmes exemplaires dans le champs de la mission aiderait à répondre à ces mythes, et Inez devait savoir que sa présence dans cette rue-là était significative, ce qui a suscité “un sentiment de malaise” quand on lui rappelait de tout ce qu’elle représenterait quand elle ouvrirait la bouche en tant que missionnaire pour l’Eglise.
Inez a parlé le lendemain soir “parmi les craintes et les tremblements, mais je me suis surprise.” Deux jours plus tard, elle a écrit qu’elle a parlé dans un forum moins publique et n’a pas mentionné son anxiété. Mais plus tard dans la semaine elle a encore parlé dans la rue et les tremblements sont revenus. Elle a dit que « la foule écoutait attentivement, mais je ne l’ai pas détenue longtemps. »  …
Dans une lettre au Journal des Jeunes Filles en avril 1899, Inez a mis l’accent sur le focus et la foi qui l’ont aidée à s’élever au-dessus de sa trépidation en tant qu’ambassadeur des femmes mormones : “Une chose ne change pas pour moi, elle écrit, est la peur et les tremblements qui accompagnent notre œuvre. Le Seigneur nous bénit dans nos efforts, et même si nous ne voyageons pas toujours sur les eaux calmes, nous nous réjouissons dans l’œuvre.”
Inez démontrait qu’elle était prête à agir malgré ses peurs, en gardant son focus sur le bien qu’elle devait accomplir. Dans une réunion dans la rue en automne 1898, elle a note comment les paroles de ses frères étaient largement ignores par la foule. “Alors nous avons encore chanté, elle a écrit dans son journal.
Avec le temps, Inez a pu surmonter sa trépidation. Son journal intime raconte ses discours, mais elle a moins mentionnés ses nerfs. En plus de l’expérience, Inez a attribué sa confiance grandissante à la foi des autres missionnaires : « J’ai parlé ce soir à une grande foule, mais j’étais bénie par les prières des autres missionnaires. » Sa confiance a été transmise à son public.
En septembre 1898, Inez a écrit d’une réunion à Bedminster, près de Bristol… “Avec l’aide du Seigneur, j’ai parlé 20 minutes. A la fin, un inconnu a dit, ‘Dieu bénit votre bonne mission.’ »

Quand avez-vous ressenti de la peur ou de l’anxiété en partageant l’Evangile?

Que pouvons-nous apprendre des expériences d’Inez qui s’applique à nous?

Comment peuvent les femmes de l’Eglise répondre aux questions sur Joseph Smith aujourd’hui?

Quelles sont les doutes communes que nous entendons sur Joseph Smith?

Demandez aux sœurs de partager comment elles ont reçu un témoignage du prophète Joseph Smith (surtout les sœurs qui ont surmonté les doutes pour développer ce témoignage).

Comment un témoignage de Joseph Smith peut nous aider à accepter l’expiation de Jésus-Christ dans notre vie?

Si vous avez le temps, partagez l’expérience missionnaire de Flora Benson.

Flora était, selon son président de mission, “une très bonne missionnaire avec beaucoup d’énergie” que donnait “son cœur, son âme, son temps et ses talents à l’œuvre du Seigneur.” Elle supervisait l’organisation de la Primaire dans certaines parties de la mission, enseignait les enfants dans une école primaire, servait dans le temple et participait aux efforts de fortifier les saints locaux. Elle a même servi en tant que compagne missionnaire avec sa mère, Barbara Amussen, qui était veuve. Ensemble, mère et fille ont rencontré un homme qui avait rejoint l’Eglise quelques années auparavant aux Etats-Unis grâce aux efforts du père de Flora, Carl Amussen. Il s’était éloigné de l’Eglise, mais Flora et sa mère l’ont aidé à revenir à l’Eglise.

Flora a repoussé son mariage à Ezra Taft Benson pour servir une mission. Pourquoi était-il important que Flora serve une mission? Comment les femmes aujourd’hui peuvent-elles savoir si elles devraient servir une mission?

Les choses que Flora a fait en tant que missionnaire sont des activités que font les femmes en dehors du champ de la mission comme superviser la Primaire, enseigner l’école primaire, chercher les membres moins actifs et servir dans le temple. Qu’est-ce qui est différent quand nous faisons ces choses loin de chez nous ? Comment pouvons-nous être dans instruments entre les mains du Seigneur en dehors du champs de la mission? Comment ses expériences missionnaires ont préparé Flora Benson pour son mariage ?

Que pouvons-nous apprendre des voix d’Ezra Taft Benson, Elizabeth McCune, Inez Knight, et Flora Benson sur la service en tant qu’instruments entre les mains du Seigneur? Pourquoi l’Eglise a-t-elle besoin des femmes pour témoigner de Joseph Smith et du rétablissement de l’Evangile ?

Comment les femmes ont-elles influencé votre témoignage de l’Evangile? Demandez aux sœurs de partager ces expériences.

Demandez aux sœurs de partager des citations du manuel et pourquoi ces citations leurs parlent.

Pour plus de lecture sur l’opposition subie par Inez Knight et sa compagne Liza Chipman:

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10 Responses

  1. spunky says:

    This is a brilliant less, Cruellest Month! Thank you!!!!

  2. Oregon Mum says:

    Great lesson! I loved hearing these experiences for the first time.

  3. Dorothy says:

    Ok i must tell you that reading these each month had helped my lesson giving ability HUGE! I am the worst and your perspective has given me the ability to organize my thoughts which was greatly needed!

  4. michelle says:

    I’ve been trying to find the video you suggested playing for the sisters. I can’t find a video. All I find is a time line of Pres. Bensons service. Also, you mentioned a section for the sisters to read. It takes me to the whole lesson. Which section are they to read.

    Help! My lesson is in two days!!!

    Thank You!

    Michelle P.

  5. Rachel says:

    I love everything about this. The history of Sister Missionaries for the win! And such thoughtful questions! Double thank you, Cruelest Month.

    This line is especially inspiring (and relatable): “Inez demonstrated repeatedly that she was willing to act in spite of her fears, keeping her focus on the important good she was sent to accomplish.”

  6. Judy says:

    I enjoyed learning about the sister missionaries, the video, the strength and testimonies of women. My concern is–the lesson the church has asked us to teach is about Joseph Smith.

    • Michelle P. says:

      I just taught this lesson today in RS. So glad I had this info from this site. I focused on the Introductory, and sections 1 & 2 of ETB RS manual. Then had the video lined up to show about how the 1st sister missionaries came about. Before hand, I sent an email out to all the sisters in our ward suggesting they read the lesson, telling them what sections to focus on and to also read the story of Elizabeth McCune. (Also, told them where they could find it). I then gave them questions to ponder. Some came from the manual, ( having to do with the first 2 sections) and some questions came from the lesson by the Exponent. It all came together nicely. I think giving the sisters time to read the lesson and story before hand and also having the questions to ponder before hand, prepared them for sharing their thoughts, insights, and testimonies, of Joseph Smith. It also helped them realize their value in the missionary effort at home and abroad. 🙂 So our focus and remarks were on Joseph Smith. It turned out nicely. Hope this helps!

  1. April 7, 2015

    […] As I prepared this lesson an inspired tangent led me to delightful readings from the Church History Department on the …read more       […]

  2. April 11, 2015

    […] I enjoyed The Exponent’s Relief Society lesson on this topic as well.  The focus on Sister Missionaries can be incorporated nicely into some sections of this lesson.  For a great lesson on the origins of Sister missionaries click here […]

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