Relief Society Lesson 9: The Book of Mormon—Keystone of Our Religion

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Is there not something deep in our hearts that longs to draw nearer to God, to be more like Him in our daily walk, to feel His presence with us constantly? If so, then the Book of Mormon will help us do so more than any other book. 15 Ezra Taft Benson

How has the Book of Mormon brought you nearer to God?

Another Testament of Jesus Christ

The major mission of the Book of Mormon, as recorded on its title page, is “to the convincing of the Jew and Gentile that Jesus is the Christ, the eternal God, manifesting himself unto all nations.”13 Ezra Taft Benson

It is indeed another testament or witness of Jesus. This is one of the reasons why we have recently added the words “Another Testament of Jesus Christ” to the title of the Book of Mormon.  14 Ezra Taft Benson

Ask the class to share some of their favorite Book of Mormon scriptures about Jesus Christ. Here are some of mine:

Alma 7:11-12 

And he shall go forth, suffering pains and afflictions and temptations of every kind; and this that the word might be fulfilled which saith he will take upon him the pains and the sicknesses of his people. And he will take upon him death, that he may loose the bands of death which bind his people; and he will take upon him their infirmities, that his bowels may be filled with mercy, according to the flesh, that he may know according to the flesh how to succor his people according to their infirmities.

Mosiah 3:17

And moreover, I say unto you, that there shall be no other name given nor any other way nor means whereby salvation can come unto the children of men, only in and through the name of Christ, the Lord Omnipotent.

The Book of Mormon Explains the Gospel

As far as preaching the gospel is concerned, the Book of Mormon contains the clearest, most concise, and complete explanation. There is no other record to compare with it. In what record do you get such a complete understanding of the nature of the Fall, the nature of physical and spiritual death, the doctrine of the Atonement, the doctrine of justice and mercy as it relates to the Atonement, and the principles and ordinances of the gospel? The Book of Mormon contains the most comprehensive account of these fundamental doctrines.17 Ezra Taft Benson

Ask the class to share some of their favorite Book of Mormon scriptures about the doctrines of the gospel. Here are some of mine:

Alma 32: 21-23 

And now as I said concerning faith—faith is not to have a perfect knowledge of things; therefore if ye have faith ye hope for things which are not seen, which are true. And now, behold, I say unto you, and I would that ye should remember, that God is merciful unto all who believe on his name; therefore he desireth, in the first place, that ye should believe, yea, even on his word. And now, he imparteth his word by angels unto men, yea, not only men but women also. Now this is not all; little children do have words given unto them many times, which confound the wise and the learned.

2 Nephi 31:17-20

Wherefore, do the things which I have told you I have seen that your Lord and your Redeemer should do; for, for this cause have they been shown unto me, that ye might know the gate by which ye should enter. For the gate by which ye should enter is repentance and baptism by water; and then cometh a remission of your sins by fire and by the Holy Ghost. And then are ye in this strait and narrow path which leads to eternal life; yea, ye have entered in by the gate; ye have done according to the commandments of the Father and the Son; and ye have received the Holy Ghost, which witnesses of the Father and the Son, unto the fulfilling of the promise which he hath made, that if ye entered in by the way ye should receive.And now, my beloved brethren, after ye have gotten into this strait and narrow path, I would ask if all is done? Behold, I say unto you, Nay; for ye have not come thus far save it were by the word of Christ with unshaken faith in him, relying wholly upon the merits of him who is mighty to save. Wherefore, ye must press forward with a steadfastness in Christ, having a perfect brightness of hope, and a love of God and of all men. Wherefore, if ye shall press forward, feasting upon the word of Christ, and endure to the end, behold, thus saith the Father: Ye shall have eternal life.

The Keystone and the Capstone of Our Religion

Benson made an important clarification about what we mean when we say the fullness of the gospel:

The Lord Himself has stated that the Book of Mormon contains the “fulness of the gospel of Jesus Christ” (D&C 20:9). That does not mean it contains every teaching, every doctrine ever revealed. Rather, it means that in the Book of Mormon we will find the fulness of those doctrines required for our salvation.16 Ezra Taft Benson

While the Book of Mormon contains every doctrine necessary for salvation, it does not contain every doctrine ever revealed in the past, nor can it contain every doctrine to be revealed in the future:keystone

The Book of Mormon is the “keystone” of our religion, and the Doctrine and Covenants is the capstone, with continuing latter-day revelation. The Lord has placed His stamp of approval on both the keystone and the capstone.22 Ezra Taft Benson

Ninth Article of Faith
We believe all that God has revealed, all that He does now reveal, and we believe that He will yet reveal many great and important things pertaining to the Kingdom of God.

Each of these two great latter-day scriptures bears powerful and eloquent witness of the Lord Jesus Christ. Virtually every page of both the Doctrine and Covenants and the Book of Mormon teaches about the Master—His great love for His children and His atoning sacrifice—and teaches us how to live so that we can return to Him and our Heavenly Father. Each of these two great latter-day books of scripture contains the knowledge and the power to help us live better lives in a time of great wickedness and evil. Those who carefully and prayerfully search the pages of these books will find comfort, counsel, guidance, and the quiet power to improve their lives.21 Ezra Taft Benson

Making the Book of Mormon a Keystone in Our Own Lives

The manual challenges us to reflect on the Book of Mormon’s place in our own lives as we read President Benson’s teachings about the Book of Mormon as the keystone of our religion. What can we do to make the Book of Mormon more central in our efforts to live the gospel?

Former Primary General President Cheryl C. Lant taught that the Book of Mormon itself “teaches us how to read the Book of Mormon” in 2 Nephi 4:15:  “For my soul delighteth in the scriptures, and my heart pondereth them, and writeth them for the learning and the profit of my children.” Reference A Watch the video or invite the class to read this excerpt of President Lant’s talk.  Invite the class to discuss ways to make make scripture study more meaningful.

President Cheryl C. Lant Video: My Soul Delighteth in the Scriptures

First, “My soul delighteth.” I love this phrase! I have thought about hungering and thirsting after knowledge as I read the scriptures, but delighting in them is something else. I find that what I take away from the scriptures is determined by what I bring. Each time I read them, I am, in a sense, bringing a new person with new eyes to the experience. Where I am in my life, the experiences I am having, and my attitude all affect how much I will gain. I love the scriptures. I treasure the truths I find as I read them. Joy fills my heart as I receive encouragement, direction, comfort, strength, and answers to my needs. Life looks brighter, and the way opens before me. I am reassured of my Heavenly Father’s love and concern for me every time I read. Surely this is a delight to me. As one little boy in a Sunbeam class put it, “I feel happy about the scriptures!”

Second, “My heart pondereth them.” How I love to carry the scriptures with me in my heart! The spirit of what I have read rests there to bring me peace and comfort. The knowledge I have gained gives me guidance and direction. I have the confidence born out of obedience.

Sometimes I have the luxury of immersing myself in the scriptures. Sometimes I read them in snatches. However, it doesn’t seem to matter where or when I read the scriptures; I can still carry them in my heart. I have found that by reading them in the morning I am able to carry the influence of the Spirit with me throughout the day. When I read them midday, it is usually because a need has taken me there where I am able to find answers and directions that influence my decisions and actions. When I read them at night, the sweet, comforting messages from the Lord linger in my subconscious mind as I rest. Many times I awaken at night with ideas or thoughts that originate from the words I read just before drifting off to sleep. My mind may go many places during the day, but my heart securely embraces the words of the Lord found in the scriptures and “pondereth them.”

Through this I have learned that “as [a man] thinketh in his heart, so is he” (Prov. 23:7). As I ponder the scriptures, something happens to me. I have a stronger desire to live close to my Heavenly Father. I long to serve Him. I want to live the principles that I learn in the scriptures, and as I do, my heart “writeth them for the learning and the profit of my children.”

I, of course, do not write scriptures as did Nephi, but when I read the scriptures and live the principles learned, those scriptures become written in my life. They govern my actions and are written there for my children to see and follow. I can build a legacy, a tradition of righteous living, based on the principles I learn in the scriptures. -Cheryl C. Lant Reference A

Chapitre   9   : Le Livre de Mormon, clef de voûte de notre religion

« N’y a-t-il pas quelque chose au fond de notre cœur qui aspire à se rapprocher de Dieu ? […] Si c’est le cas, le Livre de Mormon nous aidera à le faire plus que n’importe quel autre livre. » Ezra Taft Benson

Comment le Livre de Mormon vous a-t-il rapprochée à Dieu ?

Un autre témoignage de Jésus-Christ

La mission principale du Livre de Mormon, comme l’indique sa page de titre, est « de convaincre Juif et Gentil que Jésus est le Christ, le Dieu éternel, qui se manifeste à toutes les nations ».  Ezra Taft Benson

C’est effectivement un autre testament ou témoignage de Jésus. C’est l’une des raisons pour lesquelles nous avons récemment ajouté l’expression « Un autre témoignage de Jésus-Christ » au titre du Livre de Mormon. Ezra Taft Benson

Demandez à la classe de partager leurs écritures préférées du Livre de Mormon sur le Christ. Voici les miennes :

Alma 7:11-12

Et il ira, subissant des souffrances, et des afflictions, et des tentations de toute espèce; et cela, afin que s’accomplisse la parole qui dit qu’il prendra sur lui les souffrances et les maladies de son peuple. Et il prendra sur lui la mort, afin de détacher les liens de la mort qui lient son peuple; et il prendra sur lui ses infirmités, afin que ses entrailles soient remplies de miséricorde, selon la chair, afin qu’il sache, selon la chair, comment secourir son peuple selon ses infirmités.

Mosiah 3:17

Et de plus, je vous dis qu’il n’y aura aucun autre nom donné, ni aucune autre voie ni moyen par lesquels le salut puisse parvenir aux enfants des hommes, si ce n’est dans et par le nom du Christ, le Seigneur Omnipotent.

Le Livre de Mormon explique l’Evangile

En ce qui concerne l’enseignement de l’Évangile, le Livre de Mormon contient l’explication la plus claire, la plus concise et la plus complète. Aucun autre récit ne se compare à lui. Dans quel autre document trouvez-vous une compréhension aussi complète de la nature de la Chute, de celle de la mort physique et spirituelle, du point de doctrine de l’Expiation, de celui de la justice et de la miséricorde en relation avec l’Expiation et des principes et ordonnances de l’Évangile ? Le Livre de Mormon contient l’exposé le plus complet de ces points de doctrine fondamentaux. Ezra Taft Benson

Demandez à la classe de partager leurs écritures préférées du Livre de Mormon sur les doctrines de l’Evangile. Voici les miennes :

Alma 32: 21-23

Et maintenant, comme je l’ai dit concernant la foi: la foi, ce n’est pas avoir la connaissance parfaite des choses; c’est pourquoi, si vous avez la foi, vous espérez en des choses qui ne sont pas vues, qui sont vraies. Et maintenant, voici, je vous dis, et je voudrais que vous vous en souveniez, que Dieu est miséricordieux envers tous ceux qui croient en son nom; c’est pourquoi, il désire en premier lieu que vous croyiez, oui, en sa parole. Et maintenant, il communique sa parole par des anges aux hommes, oui, non seulement aux hommes, mais aussi aux femmes. Or, ce n’est pas tout; les petits enfants reçoivent bien des fois des paroles qui confondent les sages et les savants.

2 Nephi 31:17-20

C’est pourquoi, faites les choses dont je vous ai dit que j’ai vu que votre Seigneur et votre Rédempteur les ferait; car c’est pour cela qu’elles m’ont été montrées, afin que vous connaissiez la porte par laquelle vous devez entrer. Car la porte par laquelle vous devez entrer est le repentir et le baptême d’eau; et ensuite vient le pardon de vos péchés par le feu et par le Saint-Esprit. Et alors, vous êtes sur ce sentier étroit et resserré qui conduit à la vie éternelle; oui, vous êtes entrés par la porte, vous avez fait selon les commandements du Père et du Fils, et vous avez reçu le Saint-Esprit, qui témoigne du Père et du Fils, jusqu’à accomplir la promesse qu’il a faite, que si vous entriez par le chemin, vous recevriez. Et maintenant, mes frères bien-aimés, je vous demande si tout est fait lorsque vous êtes entrés dans ce sentier étroit et resserré? Voici, je vous dis que non; car vous n’êtes arrivés jusque-là que par la parole du Christ, avec une foi ferme en lui, vous reposant entièrement sur les mérites de celui qui est puissant à sauver. C’est pourquoi, vous devez marcher résolument, avec constance dans le Christ, ayant une espérance d’une pureté parfaite et l’amour de Dieu et de tous les hommes; c’est pourquoi, si vous marchez résolument, vous faisant un festin de la parole du Christ, et persévérez jusqu’à la fin, voici, ainsi dit le Père: Vous aurez la vie éternelle.

La clef de voûte de notre religion

Le Président Benson a clarifié ce que cela veut dire la plénitude de l’Evangile :

Le Seigneur lui-même a déclaré que le Livre de Mormon contient la « plénitude de l’Évangile de Jésus-Christ » (D&A 20:9). Cela ne signifie pas qu’il contient tous les enseignements, toute la doctrine jamais révélée. Cela veut dire en fait que dans le Livre de Mormon, nous trouverons la plénitude des points de doctrine nécessaires à notre salut.  Ezra Taft Benson

Même si le Livre de Mormon contient toutes les doctrines nécessaires pour notre salut, il ne contient pas chaque doctrine révélée dans le passé, ni chaque doctrine qui sera révélée dans l’avenir : 

Le Livre de Mormon est la « clef de voûte » de notre religion et les Doctrine et Alliances en sont la pierre de faîte avec la révélation continue dans les derniers jours. Le Seigneur a marqué du sceau de son approbation la clef de voûte et la pierre de faîte. Ezra Taft Benson

Neuvième Article de Foi
Nous croyons tout ce que Dieu a révélé, tout ce qu’il révèle maintenant, et nous croyons qu’il révélera encore beaucoup de choses grandes et importantes concernant le royaume de Dieu.

Chacun de ces deux grands livres d’Écritures modernes contient la connaissance et le pouvoir pour nous aider à mieux vivre à une époque de grande méchanceté et de grande perversité. Les personnes qui sondent les pages de ces livres avec soin et en priant trouvent du réconfort, des conseils, de l’aide et la force tranquille d’améliorer leur vie. Ezra Taft Benson

Faire du Livre de Mormon une clef de voûte dans notre vie

Le manuel nous demande de réfléchir à la place du Livre de Mormon dans notre vie. Que pouvons-nous faire pour donner au Livre de Mormon une place plus centrale dans nos efforts de vivre l’Evangile?

Cheryl C. Lant, ancienne Président Générale de la Primaire a enseigné que le Livre de Mormon nous enseigne comment le lire dans 2 Néphi 4:15 : « Car mon âme se fait un délice des Écritures, et mon cœur les médite et les écrit pour l’instruction et le profit de mes enfants. » Lisez l’extrait suivant de son discours et discutez de comment rendre notre étude des Ecritures plus significative.

Tout d’abord, « mon âme se fait un délice ». J’aime cette expression ! En lisant les Écritures j’avais pensé à avoir faim et soif de connaissance, mais s’en faire un délice est quelque chose de différent. Je trouve que ce que je retire des Écritures est déterminé par ce que j’apporte. D’une certaine manière, chaque fois que je les lis, je le fais comme une autre personne avec des yeux neufs. Où j’en suis dans la vie, ce que je vis, et mon attitude, tout cela affecte ce que j’en retire. J’aime les Écritures. Je chéris les vérités que j’y trouve. La joie emplit mon cœur lorsque je reçois des encouragements, des conseils, du réconfort de la force et des réponses à mes questions. La vie semble plus lumineuse, et les chemins s’ouvrent devant moi ; je reçois une assurance nouvelle de l’amour et de la sollicitude de mon Père céleste pour moi chaque fois que je les lis. C’est assurément un délice pour moi. Comme l’a dit un petit garçon de la classe des rayons de soleil, « Je suis heureux, avec les Écritures. »

Deuxièmement, « Mon cœur les médite ». J’adore emporter les Écritures avec moi dans mon cœur. L’esprit de ce que j’ai lu y repose et me donne la paix et le réconfort. La connaissance que j’ai acquise me guide et me conseille. J’éprouve une confiance née de l’obéissance.

Parfois, j’ai le luxe de m’immerger dans les Écritures. Parfois je ne les lis que par bribes. Mais, quel que soit l’endroit où le moment où je lis les Écritures, je peux malgré tout les emporter dans mon cœur. J’ai découvert qu’en les lisant le matin, je peux garder l’influence de l’Esprit avec moi tout au long de la journée. Lorsque je les lis à midi, c’est souvent parce qu’une nécessité m’a emmenée là où je peux trouver des réponses et des conseils qui influencent mes décisions et mes actes. Lorsque je les lis le soir, les messages doux et réconfortants du Seigneur subsistent dans mon subconscient pendant mon repos. Souvent il m’arrive de me réveiller, la nuit, avec des idées ou des pensées engendrées par les mots que j’ai lus juste avant de m’endormir. Mon esprit peut aller dans bien des endroits dans la journée, mais mon cœur adhère fermement aux paroles du Seigneur et les « médite ».

Grâce à cela j’ai appris que l’homme « est comme les pensées de son âme » (Proverbes 23:7). Lorsque je médite sur les Écritures, il se produit quelque chose en moi. Mon désir de vivre près de mon Père céleste est plus fort. J’aspire à le servir. Je veux vivre les principes que j’apprends dans les Écritures, et, lorsque je le fais, mon cœur « les écrit pour l’instruction et le profit de mes enfants ».

Bien sûr, je n’écris pas comme l’a fait Néphi mais, lorsque je les lis et que je vis les principes que j’y ai trouvés, alors ces Écritures se gravent dans ma vie. Elles gouvernent mes actes et y sont écrites pour que mes enfants les voient et les suivent. Je peux édifier un patrimoine, une tradition de vie juste, basée sur les principes que j’apprends dans les Écritures. -Cheryl C. Lant Référence

April Young Bennett

April Young Bennett is an advocate, mother, professional, lover of the arts, hater (but doer) of housework and seeker of truth. Twitter: @aprilyoungb

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