Visiting Teaching March 2015: The Attributes of Jesus Christ: Long-suffering and Patient

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hourglassFrom about the age of 18 and well into my 20’s, every single blessing I had—blessings for study, blessing for heath in illness, being set apart— you name it, the blessing told me to “be patient.” This includes the time I declared my patriarchal blessing was a mistake, so my grandmother made some calls that resulted in a “new” blessing. This “new” patriarchal blessing told me my “old” patriarchal blessing was fine and in force, but, among a few important and intensely private additions—primarily reminded me that I needed to be patient. I grew to dread hearing the word, and by my mid-20’s, I began avoiding blessings from anyone just in case the term “patient” came up.

 

So when I saw that this month’s visiting teaching message was focused of Christ’s attributes of long-suffering and patient …. I was well-familiar and versed in the included admonitions.

 

But guess what? I’m still terrible at being patient. However, I am trying. Because after many impatient prayers, and begging God to bless me with the things that seemed to come so easily to my peers, I understand that with great suffering comes great reward. It is there. It just took some time for it to come to me. I’ve also learnt to “bide my time.”

 

A few years ago, as I was collecting oral histories for the Mormon Women’s Oral History Project at Claremont Graduate University, I asked one of the subjects what was one of the greatest things she had learnt in her life… she responded with, “Just bide your time…” she said it longingly, singingly, and peacefully. I knew instantly what she meant, even though the phrase was not familiar to me. She meant that she had learnt to be patient: in dealing with people, infertility, fertility, miscarriage, children, work, her spouse, people at church and even callings…. She said the greatest thing she learned to use in all of these areas was to “bide your time.” To be patient. To be longsuffering. Then things would work out.

 

As she sung those words in the interview, I was struck. I think she seemed to sing the phrase as a means of soothing herself. But the way she sung it also soothed me. Because we, as women know: endurance and patience is sometimes painfully long and violently troublesome. When we can’t fall pregnant, when *that* boy won’t ask us out, when someone you love marries someone else, when the pain of divorce is debilitating, when your child is being bullied, when a spouse is in surgery….. seconds can become pendulum weights that crush us into a timeless purgatory where the only freedom is the ability to wait….and wait…..and wait.

 

From the formal message:

 Patience is often thought of as a quiet, passive trait, but as President Dieter F. Uchtdorf, Second Counselor in the First Presidency, said, “Patience is not passive resignation, nor is it failing to act because of our fears. Patience means active waiting and enduring. It means staying with something … even when the desires of our hearts are delayed. Patience is not simply enduring; it is enduring well!”

 

patienceUchtdorf’s use of the term “endure” struck me. So I looked it up. One of its synonyms is “abide.” Upon reading that, the hymn, Abide with me, Tis Eventide,  came to my mind. The concept of “enduring” and “enduring well” and even “endure with joy” are not new (or delightful or empowering) to me, or to you, or to the women we visit teach. We are all supposed to “endure to the end.” But…. I had not yet considered that “enduring” was the same as “abiding” with Christ…. Or in times of trouble… that Christ would abide with me. But it does. It means exactly that. That we can invite Christ to abide with us, to endure with us—to bring us ultimate peace…and joy. We can choose to endure things well, but we can also choose to abide with Christ as we endure.

 

So. In teaching this to the sisters I visit teach, my hope is to also abide with them. To go where they are. To sit with them. To listen. To laugh. To love. Because though I know I can’t take away their pain or struggles, I can abide with them. I can endure with them. Not in judgement, but in love and companionship in such a lonely world. I plan to start by saying, “I know (this ongoing or older thing) has been a challenge for you. How about a hug?”

 

Have you hugged your visiting teachee lately? 


Qualités de Jésus-Christ : longanime et patient

Dans ma vie de jeune adulte, chaque bénédiction que j’ai reçue–pour les études, la santé, les mises à part—me disait d’être patiente. Une fois j’ai déclaré que ma bénédiction patriarcale est une erreur, donc ma grand-mère a appelé quelques personnes et j’ai eu une « nouvelle » bénédiction. Cette nouvelles bénédiction patriarcale m’a dit que « l’ancienne » était toujours en vigueur, mais parmi quelques ajouts personnels m’ont rappelé surtout que j’avais besoin d’être patiente. Je commençais à redouter ce mot et j’évitais de plus en plus les bénédiction au cas où on me parlerait de la patience.

Donc quand j’ai vu ce le messages pour les visites d’enseignement était sur la longanimité et la patience du Christ, je connaissais déjà les admonitions incluses dans le message.

Mais vous savez quoi? Je toujours du mal à être patiente. Mais je fais des efforts. Car après de nombreuses prières impatientes, après avoir supplié Dieu de me bénir avec les choses qui semblaient venir si facilement aux autres, je comprends qu’avec beaucoup de souffrance viennent de grandes récompenses. Mais j’ai appris aussi à attendre mon heure.

Il y a quelques années, je collectionnais des histoires orales pour le Mormon Women’s Oral History Project à l’Université de Claremont, et j’ai demandé à une des femmes quelle était une des plus grandes choses qu’elle a apprises dans sa vie. Elle a répondu, « Attendre son heure, tout simplement. » Je savais de quoi elle parlait. Elle voulait dire qu’elle a appris à être patiente: en faisant face aux autres, à l’infertilité, à la fertilité, aux enfants, au travail, à son époux, à l’Eglise et même aux appels. Elle a dit qu’il fallait faire dans toutes ces situation était attendre son heure. Etre patiente. Etre longanime.

Quand elle a dit ces choses, j’ai été bouleversée. Elle le disait comme si elle voulait se soulager, et me soulager aussi. En tant que femmes, nous savons que la persévérance et la patience sont parfois douloureuses et longues et pénibles. Quand nous ne pouvons pas tomber enceinte, quand LE garçon ne veut pas sortir avec nous, quand la personne que nous aimons se marie avec quelqu’un d’autre, quand nos enfants se font harceler à l’école, quand notre époux doit subir une intervention chirurgicale, les secondes deviennent des poids qui nous écrasent. La seule chose que nous pouvons faire est attendre, et attendre, et attendre encore.

Tiré du message :

On pense souvent que la patience est une marque de calme et de passivité mais, comme l’a dit Dieter F. Uchtdorf, deuxième conseiller dans la Première Présidence, « la patience n’est pas une résignation passive, ni une inaction causée par nos peurs. Être patient c’est attendre et persévérer de manière active. Cela veut dire nous tenir à quelque chose […] même quand ce que nous désirons de tout notre cœur ne nous es
t pas accordé tout de suite. La patience, ce n’est pas simplement persévérer, c’est bien persévérer ! »

L’idée de persévérer et de bien persévérer n’est pas nouvelle, ni à moi, ni à vous, ni aux femmes que nous visitons. patienceNous sommes censés « persévérer jusqu’à la fin. »
Mais [en réfléchissant sur la définition de persévérer] je n’avais pas considéré que persévérer voulait dire demeurer auprès du Christ. Ou bien que pendant des moments difficile, le Christ resterait avec moi. Mais cela veut dire que nous pouvons inviter le Christ à demeurer avec nous et à persévérer [ou à endurer] avec nous, de nous apporter de la paix.

En enseignant cela aux sœurs que je visite, j’espère aussi demeurer avec elles. Aller où elles sont. M’asseoir avec elles. Ecouter, rire, aimer. Même si je sais que je ne peux pas enlever leur douleur ou leurs difficultés, je peux rester avec elles. Je peux persévérer avec elles. Non dans le jugement, mais dans l’amour et l’amitié dans un monde de solitude. Je compte commencer en disant, « Je sais que (une chose ou une circonstance) est difficile pour toi. Je veux te prendre dans mes bras. »

Avez-vous serré vos sœurs dans vos bras aujourd’hui?

Spunky

Spunky lives in Queensland, Australia. She loves travel and aims to visit as many church branches and wards in the world as possible.

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3 Responses

  1. Emily U says:

    This is such good stuff. I don’t have visiting teachers now, and I feel visited for having read this. Thank you!

  2. EmilyCC says:

    I love the Joyce Meyer quote (and the rest of this). We all sit through trials…how we try and act though them is the key difference.

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