November Young Women Lesson: What is the Lord’s way for providing for the poor and needy?

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Introduce the doctrine

Matthew 25:35-40
For I was an hungred, and ye gave me meat: I was thirsty, and ye gave me drink: I was a stranger, and ye took me in: Naked, and ye clothed me: I was sick, and ye visited me: I was in prison, and ye came unto me. Then shall the righteous answer him, saying, Lord, when saw we thee an hungred, and fed thee? or thirsty, and gave thee drink? When saw we thee a stranger, and took thee in? or naked, and clothed thee? Or when saw we thee sick, or in prison, and came unto thee? And the King shall answer and say unto them, Verily I say unto you, Inasmuch as ye have done it unto one of the least of these my brethren, ye have done it unto me.

D&C 52:40
And remember in all things the poor and the needy, the sick and the afflicted, for he that doeth not these things, the same is not my disciple.

James 1:27
Pure religion and undefiled before God and the Father is this, To visit the fatherless and widows in their affliction, and to keep himself unspotted from the world.

  • How can we serve our Savior?
  • What is pure religion?

Watch the video, Humanitarian Efforts. (Please note that to share this video at a church building, you must download it instead of playing it on the Internet.  You can download here: https://www.lds.org/media-library/video/2013-02-2020-humanitarian-efforts?lang=eng)

  • Why must we both serve and work with people of other faiths as we conduct humanitarian pursuits?

In the video, Elder Holland made the following statement:

Prayers are answered most of the time, I think, by God using other people.  Well, I pray that He’ll use us.  I pray that we’ll be the answers to people’s prayers. -Jeffrey R. Holland

  • Have you ever had the opportunity to be the answer to someone’s prayer?
  • Has someone else ever been the answer to your prayer?
  • How did these experiences affect you?

Learn together

The church welfare system is designed to be a cycle that blesses all:

The real long term objective of the Welfare Plan is the building of character in the members of the Church, givers and receivers, rescuing all that is finest down deep inside of them, and bringing to flower and fruitage the latent richness of the spirit, which after all is the mission and purpose and reason for being of this Church. -J. Reuben Clark, Jr. Providing in the Lord’s Way: A Leader’s Guide to Welfare

The Lord has established a way for his Saints to care for the poor and needy and thereby bring blessings into their own lives. Providing for the poor and needy in the Lord’s way means that the giver helps those who are less fortunate by giving according to what he has received from God. He gives freely and with a true spirit of love, recognizing that his Heavenly Father is the source of all his blessings and that he is responsible to use those blessings in the service of others. The receiver accepts the offered help with gratitude. He uses it to release himself from the bondage and limitations of his need and become more able to rise to his full potential, both temporally and spiritually. He then reaches out to help others. Providing in the Lord’s way humbles the rich, exalts the poor, and sanctifies both. Providing in the Lord’s Way: A Leader’s Guide to Welfare

  • How can welfare build character and sanctify both givers and receivers?
  • How do receivers become givers in the welfare cycle?
Amy Brown Lyman

Amy Brown Lyman

Amy Brown Lyman founded the Relief Society Social Service Department in 1919 and served as head of the department for 16 years. (The organization has since been renamed LDS Family Services.) As head of the Social Service Department, Lyman created a training program for local stakes about family welfare work which proved valuable through the Great Depression. From 1928 to 1940, Lyman was the first counselor to president Louise Y. Robison in the Relief Society general presidency. Lyman succeeded Robison as president in 1940 and served until 1945.

No work could be more important and satisfying than that of helping to raise human life to its highest level …[by providing] relief of existing distress [and] prevention of new distress. -Amy Brown Lyman Reference 

  • What does it mean to raise a human life to its highest level?
  • What are some ways we can relieve existing distress?  Prevent new distress?

The welfare resources of local church units are referred to as the Bishop’s Storehouse or Lord’s Storehouse.

The Lord’s storehouse receives, holds in trust, and dispenses consecrated offerings of the Saints. In form and operation, the storehouse is as simple or sophisticated as circumstances require. It may be a list of available services, money in an account, food in a pantry, or commodities in a building. A storehouse is established the moment faithful members give to the bishop of their time, talents, skills, compassion, materials, and financial means in caring for the poor and in building up the kingdom of God on the earth. The Lord’s storehouse, therefore, exists in each ward. Providing in the Lord’s Way: A Leader’s Guide to Welfare

  • What offerings of time, talents, skills, compassion, materials, or finances can you contribute to caring for those in need?

Fast offerings are a primary resource of the Lord’s storehouse. The bishop should use fast offerings to provide necessities to the poor and needy. Providing in the Lord’s Way: A Leader’s Guide to Welfare

In April 2015 General Conference, Elder Eyring spoke about fast offerings. Read this excerpt from his talk or watch it, by viewing minutes 6.30-10.15 of this video.  (I recommend viewing it, as his tearful testimony is touching.  Again, remember that you will need to download the video to view it at church.  You can do so here: https://www.lds.org/media-library/video/2015-04-1010-president-henry-b-eyring?lang=eng)

 

Tropical Cyclone Pam destroyed many homes as it made a direct hit on Port Vila, the capital of Vanuatu. It killed at least six people in Vanuatu, the first confirmed from one of the most powerful storms ever to make landfall.

“Hardly a tree stood straight [as the cyclone] bellowed across” the Pacific island nation.4

World Vision’s emergency assessment team planned to view damage after the storm died down.

They advised residents to seek shelter in sturdy buildings such as universities and schools.

And then they said: “‘The strongest thing they’ve got is cement churches,’ said Inga Mepham [from] CARE International. … ‘Some of them don’t have that. It’s hard to find a structure that you’d think would be able to withstand a Category 5 (storm).’”5

When I read that, I remembered visiting little homes on Vanuatu. I could picture in my mind the people huddled in homes being destroyed by winds. And then I remembered the warm welcome to me of the people of Vanuatu. I thought of them and their neighbors fleeing to the safety of our cement chapel.

Then I pictured the bishop and the Relief Society president walking among them, giving comfort, blankets, food to eat, and water to drink. I could picture the frightened children huddled together.

They are so far away from the home where I read that report, and yet I knew what the Lord would be doing through His servants. I knew that what made it possible for them to succor those children of Heavenly Father was fast offerings, given freely by the Lord’s disciples who were far away from them but close to the Lord.

So I didn’t wait for Sunday. I took a fast offering to my bishop that morning. I know that my offering may be used by the bishop and Relief Society president to help someone in my neighborhood. My small offering may not be needed near where my family and I live, but the local surplus could reach even as far as Vanuatu.

Other storms and tragedies will come across the world to people the Lord loves and whose sorrows He feels. Part of your fast offering and mine this month will be used to help someone, somewhere, whose relief the Lord will feel as if it were His own.

Your fast offering will do more than help feed and clothe bodies. It will heal and change hearts. The fruit of a free-will offering may be the desire in the heart of the recipient to reach out to others in need. That happens across the world. -Henry B. Eyring

The church welfare systems is not designed to help members maintain an affluent lifestyle.

The Church helps needy members by providing them the goods and services necessary to sustain life. It does not provide members the means to maintain affluent living standards. Members who are temporarily unable to provide for themselves may need to alter their standards of living until they are able to provide fully for themselves. Members should not rely upon Church welfare to insure them against temporary hardship or to allow them to continue their present standards of living without interruption. Providing in the Lord’s Way: A Leader’s Guide to Welfare

However, the welfare system is not stingy, either!

D&C 42:30-33
And behold, thou wilt remember the poor, and consecrate of thy properties for their support that which thou hast to impart unto them, with a covenant and a deed which cannot be broken. …It shall be kept to administer to those who have not, from time to time, that every man [or woman] who has need may be amply supplied and receive according to his [or her] wants.

  • In addition to more practical items, Bishop’s Storehouses offer items like hot chocolate and ice cream. Why do you think that is?
  • Why should we provide for “wants” of those in need, as well as “needs”?

Live what we are learning

Invite the young women to consider how they will live by what they have learned today. For example, they could:

  • Complete one of the following in Personal Progress:Individual Worth value project 3 or Good Works value experience 6.
  • Perform an act of service for someone in need.
  • Follow President Thomas S. Monson’s counsel to “pray for the inspiration to know of the needs of those around us, and then … go forward and provide assistance” (“God Be with You Till We Meet Again,” Ensign or Liahona, Nov. 2012, 110).

 

1_1Lección para las mujeres jovenes de noviembre: ¿Cuál es la manera de Dios de proveer para los pobres y necesitados?

 

Introducir la doctrina

Mateo 25:35-40

Porque tuve hambre, y me disteis de comer; tuve sed, y me disteis de beber; fui forastero, y me recogisteis; estuve desnudo, y me cubristeis; enfermo, y me visitasteis; estuve en la cárcel, y vinisteis a mí. Entonces los justos le responderán, diciendo: Señor, ¿cuándo te vimos hambriento y te sustentamos?, ¿o sediento y te dimos de beber? ¿Y cuándo te vimos forastero y te recogimos?, ¿o desnudo y te cubrimos? ¿O cuándo te vimos enfermo o en la cárcel, y fuimos a verte? Y respondiendo el Rey, les dirá: De cierto os digo que en cuanto lo hicisteis a uno de éstos, mis hermanos más pequeños, a mí lo hicisteis.

DyC 52:40
Y recordad en todas las cosas a los pobres y a los necesitados, a los enfermos y a los afligidos, porque el que no hace estas cosas no es mi discípulo.

Santiago 1:27
La religión pura y sin mácula delante de Dios el Padre es ésta: Visitar a los huérfanos y a las viudas en sus tribulaciones, y guardarse sin mancha del mundo.

 

  • ¿Cómo podemos servir a nuestro Señor?
  • ¿Qué es la religión pura?

 

Aprender juntas

 

El sistema de bienestar de la Iglesia está designado a ser un ciclo que bendice a todos:

 

El objetivo a largo plazo del Plan de bienestar es el desarrollar del carácter de los miembros de la Iglesia, las personas que dan y las personas que reciben, rescatando todo que es de mayor calidad dentro de ellos, y trayendo a flor y fruta la riqueza latente del espíritu, lo cual es, después de todo, la misión, el propósito y la razón por ser parte de esta Iglesia. –J. Reuben Clark, Jr. El proveer conforme a la manera del Señor: Resumen de la Guía para los líderes del programa de bienestar

 

 

The Lord has established a way for his Saints to care for the poor and needy and thereby

bring blessings into their own lives. Providing for the poor and needy in the Lord’s way

means that the giver helps those who are less fortunate by giving according to what he

has received from God. He gives freely and with a true spirit of love, recognizing that his

Heavenly Father is the source of all his blessings and that he is responsible to use those

blessings in the service of others. The receiver accepts the offered help with gratitude.

He uses it to release himself from the bondage and limitations of his need and become

more able to rise to his full potential, both temporally and spiritually. He then reaches

out to help others. Providing in the Lord’s way humbles the rich, exalts the poor, and

sanctifies both.

El Señor ha establecido una manera para que sus Santos cuiden a los pobres y necesitados y así recibir bendiciones en sus propias vidas. El proveer para los pobres y necesitados en la manera de Dios significa que la persona que da ayuda a los menos afortunados al ofrecer lo que ha recibido de Dios. Esta persona de libremente y con un verdadero espíritu de amor, reconociendo que su Padre Celestial es la fuente de todas sus bendiciones, y que es responsable de usar esas bendiciones en el servicio de los demás. La persona que recibe acepta el auxilio ofrecido con gratitud. Esta persona lo usa para liberarse de la esclavitud y las limitaciones de su necesidad y llegar a ser más capaz de realizar su potencial completo, ambos temporalmente y espiritualmente. Entonces esta persona se extiende para ayudar a los demás. El proveer en la manera del Señor humilla a los ricos, eleva a los pobres, y santifica a los dos. El proveer conforme a la manera del Señor: Resumen de la Guía para los líderes del programa de bienestar

  • ¿Cómo puede el practicar el bienestar forjar nuestro carácter y santificar ambos las personas que dan y las personas que reciben?
  • ¿Cómo pueden las personas que reciben llegar a ser personas que dan?

Amy Brown Lyman fundó el Departamento de Servicios Sociales de la Sociedad de Socorro en 1919 y sirvió como directora del departamento durante 16 años. (La organización ya ha sido renombrado Servicios Sociales de los Santos de los Últimos Días.) Como directora del Departamento de Servicios Sociales, Lyman creó un programa de capacitación para estacas locales sobre el trabajo del bienestar familiar, lo cual se mostró muy útil durante La Gran Depresión [en los EEUU]. Desde el año 1928 al año 1940, Lyman fue la primera consejera a la presidenta Louise Y. Robinson en la Presidencia General de la Sociedad de Socorro. Lyman sucedió a Robinson como presidenta en 1940 y sirvió hasta 1945.

 

Ningún trabajo puede ser más importante y grata que eso de ayudar a elevar la vida humana a su nivel más alto…[al proveer] el alivio de la angustia existente [y] la prevención de nueva angustia. –Amy Brown Lyman

  • ¿Qué significa elevar una vida humana a su nivel más alto?
  • ¿En qué maneras podemos aliviar angustia existente? ¿Prevenir nueva angustia?

Los recursos y provisiones de la iglesia local son conocidos como el almacén del obispo o el almacén del Señor.

El almacén del Señor recibe, guarda y distribuye las ofrendas consagradas de los Santos. En forma y en operación, el depósito es tan simple o sofisticado como requieren las circunstancias. Puede ser una lista de recursos disponibles, unos fondos en una cuenta, la comida en una bodega, o productos en un edificio. Un almacén está establecido el momento en que los miembros fieles ofrecen al obispo su tiempo, sus talentos, sus habilidades, su compasión, sus materiales, y sus fondos al cuidar a los necesitados y a edificar el reino de Dios en la tierra. El almacén del Señor, entonces, existe en cada rama [o barrio]. El proveer conforme a la manera del Señor: Resumen de la Guía para los líderes del programa de bienestar

  • ¿Cuáles ofrendas del tiempo, los talentos, las habilidades, la compasión, los materiales, o las finanzas pueden contribuir para cuidar a los necesitados?

Las ofrendas son un recurso primario del almacén del Señor. El obispo debe usar las ofrendas de ayuno para proveer las necesidades a los pobres y los necesitados. El proveer conforme a la manera del Señor: Resumen de la Guía para los líderes del programa de bienestar

En la Conferencia General de Abril de 2015, el Élder Eyring habló sobre las ofrendas de ayuno. Lean este pasaje o miren este video (los minutos 6.30-10.15). (Yo recomiendo que miren el video porque el testimonio lloroso del Élder Eyring es muy impactante. Otra vez, recuerde que tendrá que bajar el video para poder verlo en la iglesia. Puede bajarlo aquí: https://www.lds.org/media-library/video/2015-04-1010-president-henry-b-eyring?lang=spa

El ciclón tropical Pam destruyó muchos hogares al pasar por Port Vila, la capital de Vanuatu. Hubo al menos seis personas muertas, las primeras confirmadas, a causa de una de las tormentas más poderosas que haya golpeado la isla.

“Apenas quedan árboles en pie tras el paso [del ciclón]” por la nación isleña del Pacífico 4.

 

El equipo de evaluación de emergencias de World Vision planeaba estimar los daños cuando se calmara la tormenta.

 

Aconsejaron a los residentes que buscaran refugio en edificios robustos, como universidades y escuelas.

 

Luego dijeron: “‘Lo más fuerte que tienen son las iglesias de cemento’, declaró Inga Mepham, [de] CARE International… ‘Algunos ni siquiera tienen eso. Es difícil encontrar una estructura que parezca capaz de soportar [una tormenta] de categoría 5’” 5.

 

Cuando leí la noticia, recordé haber visitado algunos hogares en Vanuatu. Pude imaginarme a las personas acurrucadas en casas que estaban siendo destruidas por los vientos, y recordé la cálida bienvenida que me ofrecieron las personas allí. Pensé en ellas y en sus vecinos huyendo en busca de refugio en nuestra capilla de cemento.

 

Entonces me imaginé al obispo y a la presidenta de la Sociedad de Socorro caminando entre ellos, consolándolos, dándoles frazadas, comida y agua. Podía visualizar a los niños asustados, acurrucados juntos.

 

Se hallaban tan lejos de la casa donde leí ese reporte, sin embargo, yo sabía lo que el Señor iba a estar haciendo por medio de Sus siervos. Sabía que lo que hacía posible que socorrieran a esos hijos del Padre Celestial eran las ofrendas de ayuno donadas generosamente por los discípulos del Señor que se hallaban lejos de ellos, pero cerca de Dios.

 

Así que no esperé hasta el domingo, y esa misma mañana llevé una ofrenda de ayuno a mi obispo. Sé que el obispo y la presidenta de la Sociedad de Socorro pueden usar esa ofrenda para ayudar a alguien de mi vecindario. Mi pequeña ofrenda tal vez no se necesite cerca de donde vivo con mi familia y puede que el excedente local de mis ofrendas llegue incluso a Vanuatu.

 

Pero habrá otras tormentas y tragedias en el mundo que afectarán a personas a las que el Señor ama y cuyos pesares Él siente. Parte de la ofrenda de ustedes y de la mía de este mes se empleará para ayudar a alguien, en algún lugar, cuyo alivio el Señor sentirá como si fuera Suyo.

 

La ofrenda de ayuno de ustedes hará más que alimentar y vestir cuerpos; sanará y cambiará corazones. El fruto de una ofrenda voluntaria puede ser el deseo en el corazón de quien la ha recibido de ayudar a otras personas necesitadas. Eso sucede en todo el mundo. –Henry B. Eyring

 

El sistema de bienestar de la Iglesia no está designado a ayudar a los miembros mantener un estilo de vida afluente.

La Iglesia ayuda a los miembros necesitados al proveerlos los bienes y servicios necesarios para sostener la vida. No provee a los miembros la manera de mantener un estilo de vida afluente. Para los miembros que no pueden mantenerse temporalmente, es posible que tengan que alterar su estilo de vida hasta que puedan mantenerse a si mismos. Los miembros no deben depender del programa de bienestar de la Iglesia para mantenerse alejado de dificultades transitorios o seguir en el mismo estilo de vida sin interrupción.  El proveer conforme a la manera del Señor: Resumen de la Guía para los líderes del programa de bienestar

De todos modos, ¡el sistema de bienestar no es tacaño tampoco!

DyC 42:30-33 

30  Y he aquí, te acordarás de los pobres, y consagrarás para su sostén lo que tengas para darles de tus bienes, mediante un convenio y un título que no pueden ser violados….se depositarán para suministrar de cuando en cuando a los que no tengan, para que todo hombre [o mujer] que esté necesitado sea abastecido ampliamente y reciba de acuerdo con sus necesidades.

  • Además de cosas prácticas, el almacén del obispo ofrece cosas como chocolate y helado. ¿Por qué creen que ofrece cosas así?
  • ¿Por qué debemos proveer para los deseos de los necesitados tanto como las necesidades?

Vivir lo que aprendemos

Invite a las jóvenes a considerar cómo vivirán lo que han aprendido hoy. Por ejemplo, pueden:

  • Completar una de estas metas en el Progreso Personal: El valor individual proyecto con un valor o Buenas obras experiencia 6.
  • Hacer un acto de servicio para una persona necesitada.
  • Seguir el consejo de Presidente Thomas S. Monson a “orar para la inspiración para reconocer las necesidades de los a nuestro alrededor, y entonces…seguir adelante y proveer auxilio”.

 

 

April Young Bennett

April Young Bennett is an advocate, mother, professional, lover of the arts, hater (but doer) of housework and seeker of truth. Twitter: @aprilyoungb

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2 Responses

  1. EmilyCC says:

    I love this lesson, April! I’ve been struggling to teach my kids about poverty and our obligation to help. I think this plan works great as a FHE lesson, too.

  1. October 10, 2015

    […] November Young Women Lesson: What is the Lord’s way for providing for the poor and needy? […]

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