May Young Women Lesson: Why is it Important to Study the Scriptures?

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Traducción Español suministrado generosamente por Denisse Gómez / Spanish translation generously supplied by Denisse Gómez

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Prepare spiritually

What stands out to me about this lesson is how wide open it is for inspiration.

The manual offers a variety of scriptures and talks to prepare with. Those scriptures highlight outcomes the scriptures can create in our lives (guide us, help us discern truth, etc.) There also seems to be a lot of scope to share personal experience and invite unscripted input from the young women themselves. Consider any experiences you’ve had with the scriptures that you’d like to share.

In addition to the preparation scriptures listed in the manual, I would identify a few stories of women in the scriptures that I may refer to during the lesson. Most recently, I’ve been drawn to the story of Mary at the tomb, so I’d personally spend some time in John 20.

Which scriptures have stood out to you in your study lately? How do they add to this lesson?

Introduce the doctrine

The lesson recommends either:

  • Inviting a few young women to share their favorite scripture.
  • Showing young women items that can guide them (a map, compass, GPS) and ask how the object is like scriptures.

My middle-school-teacher husband mentioned to me recently that the best way to start a good discussion with teenagers is to ask a question you don’t know the answer to. Teens are moving past the developmental stage at which parroting the “right” answer feels satisfying and they want to contribute.

So I’d either start with the favorite scripture question, or opt for an approach like one of these:

  • Share a scripture that I’d like to play a big part in the lesson, share the context, and ask a question that arises from it. (For instance, Helaman 15:7-8 from the preparation list might lead to the question: “What do you know for yourself? And how do you know it?”)
  • Share a personal experience with scripture before inviting the young women to share their own.
  • Ask: How has scripture study made your life better?
  • Or ask: What question do you wish the scriptures could answer for you? (You’d have to be prepared to show the girls tactics for looking for answers within the scriptures.)

Which story or question will set the right tone for your unique group of young women?

Learn together

The lesson suggests a few different activities:

  • Have the young women make a list of scriptures that have guided their lives.
  • Invite them each to draw a picture that represents her favorite scripture.
  • Watch one of the videos in the lesson plan. (The Daily Bread one is great.)

These can all be useful activities to make scripture study more concrete. Select the activities that will resonate most with your class.

If you invite the young women to make a list of scriptures that have guided their lives, you may want to consider where your class is in terms of age and know-how. If all your young women are stereotypically active at church and have gone through some seminary classes, they may have certain scriptures memorized. If they’re technically savvy and connected, they may already be familiar with the Search function in the digital version of their scriptures.

But if your class is younger or any of your young women are not as familiar with the scriptures, use this lesson as an opportunity to give them some practical guidance on using the Topical Guide or Bible Dictionary. Help them feel comfortable and confident navigating the scriptures.

Scriptural context + study

Because LDS doctrine emphasizes the importance of personal revelation, we Mormons can sometimes slip into the mistake of interpreting scripture narrowly or even incorrectly by ignoring context and applying the words only to us and our current situation. We can actually learn even more by digging into the cultural context of scriptural texts, or the overall narrative of the verses surrounding the verse that speaks to us.

If you share a scripture that has personally influenced you, consider sharing the context or the story in which that verse appears. Express confidence in the young women that they can search things out and be knowledgeable about the scriptures.

“I believe in women, especially thinking women.” —Emmeline B. Wells, 5th General Relief Society President

Scriptural examples

I’ve experienced personal sadness around the scriptures recently. So many scripture stories and characters serve as amazing examples of how to follow Christ, and I don’t wish to discount them. But some recent conversations with my daughter have left me particularly raw that so few of those scriptural examples are women.

Yes, our young women can read themselves into male stories. They have to do it all the time. And discipleship is not dependent on gender. But when teaching young women, we can make an effort to show them stories of women who can inspire them.

Christ himself interacted respectfully with women, giving them a space in his ministry. Women were not invisible to him, as their stories can sometimes be in scripture. (See: The Savior’s Respect for Women, Ensign article, Mar 2015)

(Young Women’s is the perfect context to make space for the stories of women that can inspire your class. If you want some ideas of lessons from women in the scriptures, I recommend Girls Who Choose God. They’re children’s books, but the art is gorgeous and the presentation of stories insightful: http://girlswhochoosegod.com/)

Living what we’re learning

The lesson encourages you to help your class apply the lesson. When I was a teenager, I personally benefited from two practical ideas:

  • Read a certain book of scripture looking for one theme in particular. For instance, if I had a question about receiving personal revelation, I would write a list of questions about that topic and then start reading one of the books of scripture with my focus on answering those questions. This has been a helpful approach for me many times since my teens.
  • Read with colored pencils and highlight by topic. This tip gave me a guide to pay better attention when I was a teen. I assigned different topics to different colors in a colored pencil set (for instance, yellow = nature of God, blue = scriptures, red = Christ).

When talking about scripture study, the focus can sometimes become the scriptures as an end themselves. Most importantly, I would try to make sure that the conversation circles back to testifying of Christ.

“And we talk of Christ, we rejoice in Christ, we preach of Christ, we prophesy of Christ, and we write according to our prophecies, that our children may know to what source they may look for a remission of their sins.” —2 Nephi 25:26

Image via Flickr

espana


Lección de mayo para las Mujeres Jóvenes: ¿Por qué es importante estudiar las escrituras?

 

Prepararse espiritualmente

Para mí, lo que destaca de esta lección es el amplio rango que tiene de inspiración.

El manual ofrece una variedad de escrituras y discursos para prepararse. Estas escrituras subrayan los resultados que las mismas pueden traer a nuestras vidas (guiarnos, ayudarnos a discernir la verdad, etc.) También parece haber un amplio margen para compartir experiencias personales e invitar a las mujeres jóvenes a compartir opiniones no preparadas. Considera cualquier experiencia que hayas tenido con las escrituras que te gustaría compartir.

Además de la preparación de las escrituras listadas en el manual, yo identificaría algunas historias de mujeres en lestudiar las escriturasas escrituras a las cuales haría referencia durante la lección. Recientemente he dibujado la historia de María en la tumba, así que yo dedicaría algo de tiempo a Juan 20.

¿Cuáles escrituras has resaltado en tu estudio anteriormente? ¿Cómo se integran a esta lección?

Introduce la doctrina

Esta lección recomienda también:

  • Invitar a algunas mujeres jóvenes a compartir sus escrituras favoritas.
  • Mostrar artículos de las mujeres jóvenes que puedan guiarlas (un mapa, una brújula, un GPS) y preguntarles cómo el objeto se parece a las escrituras.

Mi esposo, quien es profesor de secundaria, me mencionó recientemente que la mejor manera de empezar una buena discusión con adolescentes es preguntando algo que también tú desconoces la respuesta. Los jóvenes superan esa básica etapa en la cual repetir la respuesta “correcta” es satisfactorio, y ellos empiezan a contribuir.

Así que también me gustaría iniciar con mi pregunta favorita sobre escrituras u optar por alguna de las siguientes propuestas:

  • Compartir una escritura que quisieras que juegue un importante rol en la lección, comparte el contexto y pregunta algo que surja de lo anterior (por ejemplo, Helamán 15:7-8 de la lista de preparación podría atraer la pregunta “¿Qué sabes de ti y cómo lo sabes?”)
  • Comparte una experiencia personal con una escritura antes de invitar a las mujeres jóvenes a compartir las propias.
  • Pregunta: ¿Cómo el estudio de las escrituras mejoró tu vida?
  • O pregunta: ¿Cuál pregunta quisieras que las escrituras pudieran responder por ti? (Tendrías que estar preparada para mostrarle a las chicas tácticas para buscar respuestas dentro de las escrituras).

¿Cuál propuesta o pregunta se adaptará a tu singular grupo de mujeres jóvenes?

Aprendan juntas

Esta lección sugiere algunas actividades diferentes:

  • Haz que las mujeres jóvenes hagan una lista de escrituras que han guiado sus vidas.
  • Invíta a cada una a dibujar una imagen que represente su escritura favorita.
  • Mira alguno de los videos que sugiere la lección (The Daily Bread[i] es magnífico, No hay versión del video en español, sin embargo está la opción de subtítulos en inglés. )

Estas pueden ser útiles actividades para hacer el estudio de las escrituras más concreto. Selecciona las actividades que se adecuen mejor a tu clase.

Si invitas a las mujeres jóvenes a realizar una lista de escrituras que las hayan guiado en sus vidas, podrías considerar primero si tu clase se encuentra en la edad correcta. Si todas las mujeres jóvenes son estereotípicamente activas en la iglesia y han acudido a algunas clases de seminario, ellas pueden tener algunas escrituras memorizadas. Si ellas son técnicamente sagaces en dispositivos, podrían ya estar familiarizadas con la función de búsqueda en la versión digital de las escrituras.

Sin embargo, si tu clase es menor o ninguna de tus mujeres jóvenes está familiarizada con las escrituras, utiliza esta lección como una oportunidad para darles una guía práctica en el uso de Leales a la Fe o de la Guía para el Estudio de las Escrituras. Ayúdalas a sentirse cómodas y confiadas navegando en las escrituras.

Contexto de las escrituras + estudio

Debido a que la doctrina SUD enfatiza la importancia de la revelación personal, nosotros los mormones a veces podemos caer en el error de interpretar escrituras limitadamente o incluso incorrectamente, al ignorar el contexto y aplicando las palabras sólo a nosotros en nuestra situación actual. En realidad, podemos aprender incluso más escarbando en el contexto cultural de las escrituras, o bien, en la narrativa completa de los versos vecinos al que elegimos.

Si tú compartes una escritura que tiene una influencia personal en ti, considera compartir el contexto o la historia en la que el verso aparece. Transmite confianza a las mujeres jóvenes para que ellas investiguen y sean expertas en las escrituras.

“Creo en las mujeres, especialmente en las mujeres pensantes”- Emmeline B. Wells, quinta presidenta general de la Sociedad del Socorro.

Ejemplos en las escrituras

Yo recientemente he experimentado tristeza debida a las escrituras. Muchas historias y personajes de las escrituras sirven como magníficos ejemplos de cómo seguir a Cristo y no quiero descalificarlos. Pero algunas recientes conversaciones con mi hija me han expuesto que muy pocos de esos ejemplos son de mujeres.

Sí, nuestras mujeres jóvenes pueden personificarse a sí mismas en historias masculinas, lo han hecho todo el tiempo; además, el discipulado no depende del género. Pero al enseñar a las mujeres jóvenes podemos hacer un esfuerzo en mostrarles historias de mujeres que puedan inspirarlas.

Jesucristo, por sí mismo, interactuó respetuosamente con mujeres, dándoles un espacio en su ministerio. Las mujeres no fueron invisibles a él, pues sus historias pueden estar a veces en las escrituras (mira: Las mujeres del Evangelio de Juan, Liahona, marzo del 2015)

Las Mujeres jóvenes es el lugar perfecto para hacer algo de espacio para las historias de mujeres que pueden inspirar a tu clase. Si quieres algunas ideas de mujeres en las escrituras, yo recomiendo Girls Who Choose God, son libros para niños pero la ilustración es hermosa y la presentación de las historias es detallada.

Vivir lo que se aprende

Esta lección te impulsa a ayudar a tu clase a aplicarla. Cuando yo era una adolescente, personalmente me beneficié de dos prácticas ideas:

  • Leer algún libro de las escrituras buscando un tema específico. Por ejemplo, si tenía una duda acerca de recibir revelación personal, escribía una lista de preguntas acerca de ese tema y luego empezaba a leer uno de los libros de las escrituras, enfocada en responder aquellas preguntas.
  • Leer con plumas de colores y marcatextos por tema. Este tip me dio la guía para poner más atención cuando era adolescente. Asigné diferentes temas a diferentes colores de un juego (por ejemplo, amarillo = naturaleza de Dios, azul = escrituras, rojo = Cristo).

Cuando se habla del estudio de las escrituras, la prioridad puede algunas ocasiones convertirse en el fin en sí mismo. Con mayor importancia, yo intentaría dejar en claro que los círculos de conversación son para testificar de Jesucristo.

“Y hablamos de Cristo, nos regocijamos en Cristo, predicamos de Cristo, profetizamos de Cristo y escribimos según nuestras profecías, para que nuestros hijos sepan a qué fuente han de acudir para la remisión de sus pecados”, 2 Nefi 25:26.

 

Kathy

Kathy is a writer living in Phoenix, AZ.

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1 Response

  1. May 12, 2016

    […] May Young Women Lesson: Why is it Important to Study the Scriptures: Kathy did a lovely Young Women’s version of this lesson last month. Some great feminist quotes by Emmeline B. Wells and an Ensign article called, “The Savior’s Respect for Women.” […]

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