December Young Women Lesson: How can I participate in the hastening of the Lord’s work?

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young woman

How can I invite others to come unto Christ?

When Alma was baptizing the members of his new society, he taught them about the covenants they made:

[box] “Yea, and are willing to mourn with those that mourn; yea, and comfort those that stand in need of comfort, and to stand as witnesses of God at all times and in all things, and in all places that ye may be in, even until death, that ye may be redeemed of God, and be numbered with those of the first resurrection, that ye may have eternal life—” Mosiah 18:9[/box]

What does it mean to stand as a witness of God?

In the last conference, Elder David R. Bednar shared a story of his young sons when they were playing one day.  The younger one got hurt and the older brother was trying to comfort him.  He bandaged up his little brothers wound. When he realized how happy it made him, he wanted to share that happiness with his friends, so he took the band-aids outside to share.  Elder Bednar relates this to us, because it is in our nature to want to share things that give us happiness and comfort with others.

[box] “Many of us as adults behave in precisely the same way when we find a treatment or medication that alleviates pain with which we have long suffered, or we receive counsel that enables us to face challenges with courage and perplexities with patience. Sharing with other people things that are most meaningful to us or have helped us is not unusual at all.”[/box]

Elder Bednar goes on to relate this story with his sons to Lehi’s dream.

[box] “This same pattern is especially evident in matters of great spiritual importance and consequence. For example, an account in a volume of scripture known as the Book of Mormon highlights a dream received by an ancient prophet-leader named Lehi. The central feature in Lehi’s dream is the tree of life—which is a representation of “the love of God” that is “most desirable above all things” and “most joyous to the soul.” Lehi’s instant response to partaking of the fruit of the tree and experiencing great joy was an increased desire to share with and serve his family. Thus, as he turned to Christ, he also turned outward in love and service.”[/box]

Going back to my original question, how do we stand as witnesses of God?  Alma brought up mourning with those that mourn and comforting those that stand in need of comfort.  Elder Bednar talked about how turning to Christ turns us outward to love others.  Standing as a witness of God means that we love others the way our Heavenly Parents love us.  Should we only love and mourn with people we agree with?  How do we love people who are different?  How do we mourn with people when we don’t understand their pain?  I think that in order to stand as a witness of God’s perfect love, we need to spend a lot of time listening and trying to understand, rather than thinking we have all the answers for everyone else.

When I was nineteen I spent a summer working in Germany and I felt this same urge that Elder Bednar describes to share with others the great joy and peace that I had felt growing up in the church.  Unfortunately I believed that I had all the truth that is contained in the world and that I was sharing it with people who had none.  This superior attitude made it hard for me to stand as a witness of God.  I soon learned that the people I was surrounded by had many beautiful truths to share with me too.  Once I recognized that, and saw them as equals, I was better able to stand as a witness of our Heavenly Parents and their great love for all their children. As we shared our faith and hope with each other,  we were both able to partake of the fruit of the tree of life together in love.

President Elaine S. Jack said:

[box] “There are great blessings and opportunities available—personal blessings that come through unshakable faith and opportunities that come through giving Christian service. I have confidence that our Latter-day Saint sisters will continue in their enthusiasm to promote righteousness, both in themselves and in others. Women internationally can share faith, values, experiences, and ideas. I have respect for the diversity among women and acknowledge the strengths, abilities, and talents they possess. We can relate to all women through the Spirit.1”[/box]

 

How does Heavenly Father want me to use my spiritual gifts?

What are spiritual gifts and how can we use them to stand as witnesses of our Heavenly Parents and to help build up the Kingdom of God?  Why do we all have different gifts?

[box] “For all have not every gift given unto them; for there are many gifts, and to every man is given a gift by the spirit of God To some is given one, and to some is given another, that all may be profited thereby.” D&C 46:11-12[/box] [box] “For as the body is one, and hath many members, and all the members of that one body, being many, are one body; so also is Christ.” 1 Corinthians 12:12[/box]

If the whole church makes up the body of Christ, would it make sense for us all to be the same?  If we all had the exact same gifts, then the body of Christ would not be a body, but just a hand or a foot or a brain.  We need everyone with their unique talents and spiritual gifts in order to make up the whole body.  This is why God delights in diversity because we need each unique person in order to complete the work of building the kingdom of God.

[box] “God knows our gifts. My challenge to you and to me is to pray to know the gifts we have been given, to know how to develop them, and to recognize the opportunities to serve others that God provides us. But most of all, I pray that you will be inspired to help others discover their special gifts from God to serve?2” [/box]

Why is it important to not only discover our own spiritual gifts but to help others discover theirs too?  What can we do with our spiritual gifts?  Our Heavenly Parents have given us each individual gifts that allow us to create beauty and goodness in this world.  They delight in each of us as individuals as we seek to know what these gifts are and what they would have us do with these gifts.

[box] “We each have to say to ourselves, What will I create of my life? My time? My future? First, go where the Spirit directs. Be still and listen. Your Heavenly Father will guide you as you draw near to Him. Immerse yourself in the holy word of the prophets, both ancient and modern, and the Spirit will speak to you. Be patient, ask in faith, and you will receive guidance in your creative efforts. Second, don’t be paralyzed from fear of making mistakes. Thrust your hands into the clay of your lives and begin. I love how Rebekhah of old responded to Abraham’s servant who came in search of a wife for Isaac. Her answer was simple and direct, “I will go,” she said. Third, support others along the way. Every person on this earth is unique. We all have varied interests, abilities, and skills. We are each at different levels physically, spiritually, and emotionally. Finally, rejoice. Creation isn’t drudgery. Creation flows from love. When we do what we love, we rejoice along the way.3”[/box]

…….

Comment puis-je inviter les autres à venir au Christ?

Quand Alma baptisait les membres de sa nouvelle société, il leur a enseigné les alliances qu’ils ont faites :

Oui, et êtes disposés à pleurer avec ceux qui pleurent, oui, et à consoler ceux qui ont besoin de consolation, et à être les témoins de Dieu en tout temps, et en toutes choses, et dans tous les lieux où vous serez, jusqu’à la mort, afin d’être rachetés par Dieu et d’être comptés avec ceux de la première résurrection, afin que vous ayez la vie éternelle—” Mosiah 18:9

Qu’est-ce que cela veut dire être un témoin de Dieu?

A la dernière conférence générale, Elder David A. Bednar a partagé une histoire de ses jeunes fils qui jouaient. Le plus petit s’est blessé et le plus grand essayait de le réconforter. Il a mis un pansement sur la blessure de son frère. Quand il s’est rendu compte de combien cela lui a rendu heureux, il a voulu partager ce bonheur avec ses amis, donc il a amené les pansements dehors pour les partager. Elder Bednar applique cette histoire à nous, car c’est dans notre nature de vouloir partager les choses qui nous rendent heureux et qui nous réconfortent avec les autres.

“Many of us as adults behave in precisely the same way when we find a treatment or medication that alleviates pain with which we have long suffered, or we receive counsel that enables us to face challenges with courage and perplexities with patience. Sharing with other people things that are most meaningful to us or have helped us is not unusual at all.”

Beaucoup d’entre nous qui sommes adultes nous comportons exactement de la même façon quand nous trouvons un traitement ou un médicament qui soulage d’une douleur dont nous souffrons depuis longtemps ou quand nous recevons un conseil qui nous permet d’affronter des difficultés avec courage et des situations déroutantes avec patience. Parler avec d’autres personnes de choses qui sont des plus importantes pour nous ou qui nous ont aidés n’est pas du tout inhabituel.

Elder Bednar continue en comparant cette histoire avec le rêve de Lehi.

“This same pattern is especially evident in matters of great spiritual importance and consequence. For example, an account in a volume of scripture known as the Book of Mormon highlights a dream received by an ancient prophet-leader named Lehi. The central feature in Lehi’s dream is the tree of life—which is a representation of “the love of God” that is “most desirable above all things” and “most joyous to the soul.” Lehi’s instant response to partaking of the fruit of the tree and experiencing great joy was an increased desire to share with and serve his family. Thus, as he turned to Christ, he also turned outward in love and service.”

Cette façon de faire est particulièrement évidente lorsqu’il s’agit de sujets spirituels d’une grande importance ou lourds de conséquences. Par exemple, un récit tiré d’un volume d’Écritures appelé le Livre de Mormon parle d’un rêve que reçut un ancien prophète-dirigeant nommé Léhi. L’élément central du rêve de Léhi est l’arbre de vie, qui est une représentation de « l’amour de Dieu », qui est « la plus désirable de toutes les choses » et « la plus joyeuse pour l’âme » (1 Néphi 11:22–23 ; voir 1 Néphi 8:12, 15).

Pour revenir à ma première question, comment pouvons-nous être des témoins de Dieu? Alma parlait de pleurer avec ceux qui pleurent et de consoler ceux qui ont besoin de consolation. Elder Bednar parlait de comment tourner vers le Christ nous faisait nous tourner vers les autres. Etre un témoin de Dieu veut dire que nous aimons les autres de la même manière que nos Parents Céleste nous aiment. Devrions-nous aimer et pleurer uniquement avec les personnes avec lesquelles nous sommes d’accord ? Comment aimons-nous les personnes qui sont différentes ? Comment pleurons-nous avec quelqu’un quand nous ne comprenons pas sa douleur ? Je pense qu’être un témoin de l’amour parfait de Dieu veut dire écouter et essayer de comprendre et non pas penser que nous avons toutes les réponses pour tout le monde.

Quand j’avais 19 ans j’ai passé un été à travailler en Allemagne et j’ai ressenti la même envie que décrit Elder Bednar de partager avec les autres la grande joie et la paix que j’avais ressenties à l’Eglise quand j’étais jeune. Malheureusement je croyais que j’avais toute la vérité qui existe dans le monde et que je la partageais avec des personnes qui n’en avaient aucune. Cette attitude de supériorité m’empêchait d’être un témoin de Dieu. J’ai vite appris que les personnes autour de moi avaient elles aussi des belles vérités à partager avec moi. Une fois que j’ai reconnu cela, j’arrivais mieux à être un témoin de nos Parents Célestes et de leur grand amour pour tous leurs enfants. En partageant notre foi et notre espérance les uns avec les autres, nous avons pu prendre du fruit de l’arbre de vie ensemble dans l’amour.

La Présidente Elaine S. Jack a dit :

« Il y a de grandes bénédictions et opportunités qui nous attendant, des bénédictions personnelles qui vient par l’intermédiaire d’une foi inébranlable et des opportunités qui vient par l’intermédiaire du service chrétien. J’ai confiance que nos sœur continueront dans leur enthousiasme de promouvoir la droiture. Les femmes peuvent partager la foi, les valeurs, les expériences et les idées. J’ai du respect pour la diversité parmi les femmes et je reconnais les forces, les capacités et les talents qu’elle possèdent. Nous pouvons comprendre toutes les femmes par l’intermédiaire de l’Esprit. » 1

Comment Père Céleste veut-il que j’utilise mes dons spirituels?

Quels sont des dons spirituels et comment pouvons-nous les utiliser pour être des témoins de nos Parente Céleste et construire le royaume de Dieu? Pourquoi avons-nous  des dons différents ?

« Car tous ne reçoivent pas tous les dons; car il y a de nombreux dons, et chacun reçoit un don par l’Esprit de Dieu. Les uns en reçoivent un et les autres en reçoivent un autre, afin que tous en profitent. » D&A 46:11-12

« Car, comme le corps est un et a plusieurs membres, et comme tous les membres du corps, malgré leur nombre, ne forment qu’un seul corps, ainsi en est-il de Christ. » 1 Corinthiens 12:12

Si l’Eglise entière compose le corps du Christ, serait-il sensé si nous étions tous les mêmes? Si nous avions tous les mêmes dons, le corps du Christ ne serait donc pas un corps, mais seulement une main ou un pied ou un cerveau. Nous avons besoin de chacun avec ses dons et ses talents uniques pour composer un corps entier. Voilà pourquoi Dieu aime la diversité car nous avons besoin de chaque personne unique pour accomplir l’œuvre de construire le royaume de Dieu.

« Dieu connaît nos dons. Je nous lance le défi, à vous et à moi, de prier pour connaître les dons que nous avons reçus, pour savoir comment les cultiver et pour reconnaître les occasions que Dieu nous donne de servir les autres. Mais, plus important encore, je prie pour que vous soyez inspirés pour aider les autres à découvrir les dons particuliers de Dieu qu’ils ont pour servir. » 2

Pourquoi est-il important non seulement de découvrir nos propres dons spirituels mais aussi d’aider les autres à découvrir les leurs ? Que pouvons-nous faire avec nos dons spirituels ? Nos Parents Célestes nous ont donné des dons individuels qui nous permettent de créer de la beauté et de la bonté dans ce monde.

« Nous devons tous nous poser la question: A quelle création vais-je employer ma vie? Mon temps? Mon avenir? Premièrement, allez là où l’Esprit vous guide. Soyez calmes et écoutez. Notre Père céleste vous guidera si vous vous approchez de lui. Plongez-vous dans les saintes paroles des prophètes, anciens et modernes, et l’Esprit vous parlera. Soyez patients, demandez avec foi et vous serez guidés dans vos efforts créatifs. Deuxièmement, ne soyez pas paralysés par la crainte de commettre des erreurs : mettez les mains dans l’argile et lancez-vous. J’aime la manière dont Rébecca a répondu au serviteur d’Abraham venu chercher une femme pour Isaac. Sa réponse fut simple et directe, elle dit: ‘J’irai.’ Troisièmement, aidez les autres en chemin. Chacun sur cette terre est unique. Nous avons tous des capacités, des compétences et des centres d’intérêt différents. Nous sommes tous à des niveaux différents, physiquement, spirituellement et émotionnellement. Pour finir, réjouissez-vous. La création n’est pas une corvée. Elle découle de l’amour. Lorsque nous faisons ce que nous aimons, nous nous réjouissons tout au long de la tâche. »3

**********

1. Elaine S. Jack, Relief Society President, “Faith, Hope, Charity: Inspiration from the Lives of General Relief Society Presidents” 2008

2. Henry B. Eyring “Help Them Aim High” October 2012

3. Mary Ellen Smoot, Relief Society President, “We Are Creators.” Ensign, May 2000

 

Jenny

Jenny graduated from BYU with a bachelor degree in humanities. she teaches yoga classes and spends her time hanging out with her four kids, reading, writing, and running.

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2 Responses

  1. Em says:

    As I was reading, one thought that came to me was of the love languages book. I know it is sort of a cliché and oversimplified view of human interaction, but I think it has some truths. I think maybe love languages (understood more broadly) are like spiritual gifts, or perhaps are forms of spiritual gifts. Some people give gifts unstintingly, joyously with thought and excitement, while others try to do so when expected, but do not always manage. Some people are great huggers — that might sound like a trivial spiritual gift, but human touch can be wonderful, or it can be super awkward and a lot of that is knowing when, and how to touch someone else. When we think of spiritual gifts so often we use it as shorthand for “church talent” and it makes people think of themselves as not talented.

    Another similarity to me is that all spiritual gifts are available to all people. You may have been born with a brain that helps you to be a great listener. You may have had life experiences and natural abilities that help you read body language and respond appropriately. But even if you’re someone who has a hard time picking up cues or knowing what the right thing to say is, you can learn that. You can learn by study and by faith.

    I think whenever we show love, we stand as witnesses of God. We are the physical arms that give God’s hugs, we are the listeners who respond in ways that can be heard and seen when God’s responses are often harder to perceive immediately. God gives gifts graciously, and bounteously, but we don’t always see them for what we are — but we do know a plate of cookies, or an offer to babysit, or a warm sweater when we see one.

  2. spunky says:

    I agree with Em, I think the Love Languages book really expresses a good understanding of different ways of expressing love, and ways we express spiritual gifts.

    This is such a good lesson! I love the quote by Mary Ellen Smoot!! Thank you!

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