Relief Society Lesson 12: The Oath and Covenant of the Priesthood

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I desire to call your attention to the oath and covenant of the Melchizedek Priesthood. I think if we have a clear understanding of the covenant we make when we receive offices in the priesthood, and of the promise the Lord gives if we magnify our callings, then we shall have a greater incentive to do all the things we must do to gain eternal life. -Joseph Fielding Smith

President Smith said that priesthood holders have a greater incentive to strive for eternal life when they understand their covenants and the Lord’s promises. How is this true for all members of the Church?

Consider these insights from General Relief Society President Linda K. Burton:

Making and cheerfully keeping our covenants gives validity and life to the vital sacred and saving ordinances we need to receive in order to obtain “all that [the] Father hath.”19…“If we fully appreciated the many blessings which are ours through the redemption made for us, there is nothing that the Lord could ask of us that we would not anxiously and willingly do.”23 According to this statement by President Joseph Fielding Smith, covenant keeping is one way to express our love for the incomprehensible, infinite Atonement of our Savior and Redeemer and the perfect love of our Father in Heaven. -Linda K. Burton Reference A

Joseph Fielding Smith taught that the priesthood blesses men and women with spiritual gifts:

The Lord offers to his daughters every spiritual gift and blessing that can be obtained by his sons, for neither is the man without the woman, nor the woman without the man in the Lord. -Joseph Fielding Smith

Former General Relief Society president Elaine L. Jack gave this example of a spiritual gift women receive through priesthood power:

I have a firm testimony of the power of the priesthood in the lives of all Church members. In the Doctrine and Covenants we are also told that the Melchizedek Priesthood holds “the keys of all the spiritual blessings of the church” (D&C 107:18). I know it is God’s power and authority on earth to bless our lives and help us bridge our earthly experiences to the eternities. When we receive the blessings of the priesthood, we are drawing on the power and grace of God. President Joseph Fielding Smith said, “Priesthood is given us for two purposes, first, that we may ourselves receive exaltation, and, second, that we may be the means of helping others to obtain like blessings” (The Way to Perfection [1932], 221–22)…Spiritual gifts are powerful priesthood blessings. They increase our capacity as we develop them by drawing on the storehouse in heaven. One gift I value is discernment. When the Lord spoke to the woman at the well, He offered her living “water springing up into everlasting life.” He discerned her needs. His words startled her: “Go, call thy husband, and come hither.” She answered, “I have no husband,” and Jesus said, “Thou hast well said.” And “the woman saith unto him, … I perceive that thou art a prophet.” (See John 4:14–19.) Many women have the gift of discernment. Often blessed with the power to know and understand beyond their experience, women draw on this strength as they visit monthly to teach in the homes or to assess needs as directed by the bishop. We use it as we nurture our children and teach them the gospel. We discern, by the power of God given to us through His Spirit that “one thing is needful” (Luke 10:42). -Elaine L. Jack  Reference B

The scriptures teach that the spiritual gift of discernment is also available to men serving as bishops:

D&C 46:27

And unto the bishop of the church, and unto such as God shall appoint and ordain to watch over the church and to be elders unto the church, are to have it given unto them to discern all those gifts lest there shall be any among you professing and yet be not of God.

In a recent speech, President Burton invited women to memorize the oath and covenant of the priesthood.

First, the oath and covenant of the priesthood, which can be found in D&C 84:33–40. I invite you to memorize those eight verses, sisters. By doing so, I promise you that the Holy Ghost will expand your priesthood understanding and inspire and uplift you in wonderful ways. -Linda K. Burton Reference C 

Read the oath and covenant of the priesthood. Why would these scriptures be important to women?

D&C 33-40

For whoso is faithful unto the obtaining these two priesthoods of which I have spoken, and the magnifying their calling, are sanctified by the Spirit unto the renewing of their bodies.

They become the sons of Moses and of Aaron and the seed of Abraham, and the church and kingdom, and the elect of God.

And also all they who receive this priesthood receive me, saith the Lord;

For he that receiveth my servants receiveth me;

And he that receiveth me receiveth my Father;

And he that receiveth my Father receiveth my Father’s kingdom; therefore ball that my Father hath shall be given unto him.

And this is according to the oath and covenant which belongeth to the priesthood.

Therefore, all those who receive the priesthood, receive this oath and covenant of my Father, which he cannot break, neither can it be moved.

Choose some quotes by apostles and auxiliary leaders to share from this list: How do women currently exercise the priesthood? This post contains a list of recent quotes by apostles and auxiliary leaders about how women are or are not involved in the priesthood. Discuss the quotes with the class. How can we meet President Burton’s challenge to understand the priesthood?


For a quick activity to review the scriptures about priesthood duties, take the LDS Priesthood Offices Quiz. This quiz is interactive and requires Internet access and a few phones, laptops or tablets. In the ward I attend, several people bring their phones or tablets to church, often using them for their electronic scriptures and hymnals. If these amenities are not available in your ward, you may take screen shots of the quiz to make a paper version.

To try the quiz yourself, go to and enter the room number 797161.  Please note that the website limits the number of people who can take the quiz at once to 50 people. If the virtual classroom is full when you attempt to take the quiz, try again later.

To guarantee that you do not have problems with the classroom limit during your own class time, make your own personal copy of the quiz by following these instructions:

1. Go to on the Internet or install the free “Socrative Teacher” app onto your phone or tablet. (Find it on your device app store.) Create your own Teacher Login.

2. Select “Manage Quizzes” then “Import Quiz” then “Import Shared Quiz”.

3. Enter this number: SOC-3768819 and click “Import Quiz”.

4. Scroll down and click “Save”.

5. Verify that “LDS Priesthood Offices Quiz” is selected and click “Student-paced Quiz” to start the quiz. Take note of your room number, which is displayed on your webpage or app.

6. During your class, tell the students to install the free “Socrative Student” app onto their phones or tablets  (available in their app stores).  Alternatively. go to on the Internet of a computer and click “Student Login”. Then, the students must enter your room number.

7. The students will now be able to take the quiz. When finished, they have the option of closing the quiz or passing their phone/tablet to another student to accommodate students who do not have their own devices.

8. As students complete their quizzes, the teacher can see their results by clicking “Live Results” on the website or the Teacher app.

Printable Priesthood Quiz

priesthood quiz





Leçon 12 : Le serment et l’alliance de la prêtrise

Je désire attirer votre attention sur le serment et l’alliance de la Prêtrise de Melchizédek. Je crois que, si nous avons une compréhension claire de l’alliance que nous contractons lorsque nous recevons des offices dans la prêtrise, et de la promesse que le Seigneur nous fait lorsque nous magnifions notre appel, nous aurons une plus grande motivation pour faire tout ce que nous devons faire pour obtenir la vie éternelle. -Joseph Fielding Smith


Président Smith a dit que les détenteurs de la prêtrise ont une plus grande motivation pour faire tout qu’ils doivent faire pour obtenir la vie éternelle quand ils comprennent leurs alliances et les promesses du Seigneur. Comment est-ce vrai pour tous les membres de l’Eglise?


Considerez ces idées de Linda K. Burton, présidente générale de la Société de Secours :


Contracter des alliances et les respecter avec joie donne validité et vie aux ordonnances salvatrices sacrées que nous devons recevoir pour obtenir « tout ce que [le] Père a.». …« Si nous étions pleinement conscients des nombreuses bénédictions que nous avons grâce au rachat qui a été fait pour nous, il n’y aurait rien que le Seigneur puisse nous demander que nous ne serions désireux d’accomplir. »Selon cette citation de Joseph Fielding Smith, le respect des alliances est une façon d’exprimer notre amour pour l’expiation insondable et infinie de notre Sauveur et Rédempteur et pour l’amour parfait de notre Père céleste. –Linda K. Burton


Joseph Fielding Smith a enseigné que la prêtrise bénit les hommes et les femmes avec des dons spirituels :


Le Seigneur offre à ses filles tous les dons spirituels et toutes les bénédictions que ses fils peuvent obtenir, car, dans le Seigneur, la femme n’est point sans l’homme, ni l’homme sans la femme  -Joseph Fielding Smith


Elaine L. Jack, ancienne présidente générale de la Société de Secours, a donné cet exemple d’un don spirituel que les femmes reçoivent par l’intermédiaire du pouvoir de la prêtrise :


J’ai le ferme témoignage du pouvoir de la prêtrise dans la vie de tous les membres de l’Eglise. Dans Doctrine et Alliances, il nous est également dit que la Prêtrise de Melchisédek détient «les clefs de toutes les bénédictions spirituelles de l’Eglise» (D&A 107:18). Je sais que c’est le pouvoir et l’autorité de Dieu sur la terre de nous bénir et nous aider à passer de notre expérience terrestre à l’éternité. Quand nous recevons les bénédictions de la prêtrise, nous nous mettons en prise avec le pouvoir et la grâce de Dieu. Joseph Fielding Smith a dit: «La prêtrise nous est donnée pour deux raisons: premièrement, pour que nous puissions recevoir nous-même l’exaltation, et deuxièmement, pour que nous soyons des instruments pour aider les autres à obtenir les mêmes bénédictions» (The Way to Perfection, 1932, pp. 221-222). … Les dons spirituels sont de grandes bénédictions de la prêtrise. Ils accroissent notre capacité à mesure que nous les développons en recevant de la force des cieux. J’accorde de la valeur, entre autres, au don de discernement. Quand le Seigneur s’est adressé à la femme au puits, il lui a proposé de l’eau vive qui jaillirait jusque dans la vie éternelle. Il discernait ses besoins. Les paroles du Seigneur l’ont surprise: «Va… appelle ton mari, et viens ici.» Elle répondit: «Je n’ai point de mari.» Jésus reprit: «Tu as bien raison de dire [cela]… Seigneur, lui dit la femme, je vois que tu es prophète» (Jean 4:14-19). Beaucoup de femmes ont le don de discernement. Souvent dotées d’une capacité de connaissance et de compréhension qui vont au-delà de ce que leur expérience leur a permis d’acquérir, les femmes font appel à cette force quand elles font leurs visites d’enseignement tous les mois et pour évaluer les besoins à la demande de l’évêque. Nous faisons appel à cette force pour élever nos enfants et leur enseigner l’Evangile. Nous discernons, par le pouvoir de Dieu qui nous est donné par son Esprit, qu’une «seule chose est nécessaire» (Luc 10:42).-Elaine L. Jack


Les Ecritures enseignement que le don spirituel de discernement est également disponible aux hommes qui servent en tant qu’évêque :


D&A 46:27

Et il devra être donné à l’évêque de l’Église et à ceux que Dieu désignera et ordonnera pour veiller sur l’Église et pour être anciens pour l’Église, de discerner tous ces dons, de peur qu’il y en ait parmi vous qui y prétendent et ne soient cependant pas de Dieu.


Dans un discours récent, Présidente Burton a invite les femmes à apprendre par Coeur le serment et l’alliance de la prêtrise.


Je vous invite à apprendre par cœur le serment et l’alliance de la prêtrise, que l’on trouve dans Doctrine et Alliances 84:33-44. Je vous promets que, si vous le faites, le Saint-Esprit fera progresser votre compréhension de la prêtrise, qu’il vous inspirera et vous édifiera de façons merveilleuses.. -Linda K. Burton


Lisez le serment et l’alliance de la prêtrise. Pourquoi ces écritures sont-elles importantes pour les femmes?


D&A 33-40

Car tous ceux qui, par leur fidélité, obtiennent ces deux prêtrises dont j’ai parlé et magnifient leur appel sont sanctifiés par l’Esprit à tel point que leur corps est renouvelé.

Et ils deviennent les fils de Moïse et d’Aaron, la postérité d’Abraham, l’Église et le royaume, et les élus de Dieu.

Et tous ceux qui reçoivent cette prêtrise me reçoivent, dit le Seigneur;

car celui qui reçoit mes serviteurs me reçoit;

et celui qui me reçoit reçoit mon Père;

et celui qui reçoit mon Père, reçoit le royaume de mon Père; c’est pourquoi tout ce que mon Père a lui sera donné.

Et cela se fait selon le serment et l’alliance qui appartiennent à la prêtrise.

C’est pourquoi, tous ceux qui reçoivent la prêtrise reçoivent ce serment et cette alliance de mon Père, qu’il ne peut rompre et qui est immuable.


Choisissez quelques citations des apôtres et dirigeants des auxiliaires à partager de cette liste (page en anglais pour l’instant) :  How do women currently exercise the priesthood? Ce billet contient une liste de citations récentes sur comment les femmes participent ou ne participent pas à prêtrise. Discutez ces citations avec la classe. Comment pouvons-nous faire pour répondre au défi de Présidente Burton de mieux comprendre la prêtrise ?

April Young Bennett

April Young Bennett is the author of the Ask a Suffragist book series and host of the Religious Feminism Podcast. Learn more about April at

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2 Responses

  1. EmilyCC says:

    April, this is an excellent lesson! I think Oath and Covenant of the Priesthood lessons are hard to do, giving equal voice to men and women.

  1. May 27, 2014

    […] Making and cheerfully keeping our covenants gives validity and life to the vital sacred and saving ordinances we need to receive in order to obtain “all that [the] Father hath.”19…“If we fully appreciated the many blessings which are ours through the redemption made for us, there is nothing that the Lord could ask of us that we would not anxiously and willingly do.”23 …read more […]

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