Relief Society Lesson 14: The Gift of the Holy Ghost

Gift of the Holy GhostLe don du Saint-Esprit / 

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Near the beginning of this lesson, President Joseph Fielding Smith explained that “every faithful member of the Church ‘has a right to receive the revelations that are expedient and necessary for his [or her] guidance individually.'” He tried to receive this individual revelation himself, particularly in his endeavors to guide his children.

The Holy Ghost has many names: Comforter, Holy Spirit of Promise, Holy Spirit, The Spirit of God, and so forth. The Holy Ghost has many roles. Just one is to bear record of God, Christ, and “all truth.” If teaching, I might ask class members to share how they have personally experienced the Holy Ghost as these names and roles. Women’s voices are essential, and in this case, rather than seeking them out from Church leaders, I would let the women present speak their truths and experiences. Then I would go on.

As a member of the Godhead, the Holy Ghost “partakes of the things of the Father and the Son and reveals them to those who serve the Lord in faithfulness.”


The Spirit of God speaking to the spirit of man has power to impart truth with greater effect and understanding than the truth can be imparted by personal contact even with heavenly beings. Through the Holy Ghost the truth is woven into the very fibre and sinews of the body so that it cannot be forgotten.

Thankfully, and quite grace-fully, the Holy Ghost reveals truth “to honest people everywhere,” regardless of church membership. Whenever truth is present, the Holy Ghost is also present.

There is no need for anyone to remain in darkness; the light of the everlasting gospel is here; and every sincere investigator on earth can gain a personal witness from the Holy Spirit of the truth and divine nature of the Lord’s work.

This is likely because of another pure principle of the Godhead: God is no respecter of persons.

It might be insightful to have a brief conversation on the relationship between the Holy Ghost, the Spirit of Christ and the Light of Christ, because while they are different, they seem to work together in key ways. We know from Moroni 7 that “The Spirit of Christ is given to every [hu]man that [s]he may know good from evil,” and that “ye know the light by which ye may judge, which light is the light of Christ.” Similarly, “ye should search diligently in the light of Christ that ye may know good from evil.”

Doctrine and Covenants 88: 3-13 is also worth reading, as it speaks of both the Holy Ghost and the Light of Christ, which latter is described as “the power of God.”

3 Wherefore, I now send upon you another Comforter, even upon you my friends, that it may abide in your hearts, even the Holy Spirit of promise; which other Comforter is the same that I promised unto my disciples, as is recorded in the testimony of John.

4 This Comforter is the promise which I give unto you of eternal life, even the glory of the celestial kingdom;

5 Which glory is that of the church of the Firstborn, even of God, the holiest of all, through Jesus Christ his Son—

6 He that ascended up on high, as also he descended below all things, in that he comprehended all things, that he might be in all and through all things, the light of truth;

7 Which truth shineth. This is the light of Christ. As also he is in the sun, and the light of the sun, and the power thereof by which it was made.

8 As also he is in the moon, and is the light of the moon, and the power thereof by which it was made;

9 As also the light of the stars, and the power thereof by which they were made;

10 And the earth also, and the power thereof, even the earth upon which you stand.

11 And the light which shineth, which giveth you light, is through him who enlighteneth your eyes, which is the same light that quickeneth your understandings;

12 Which light proceedeth forth from the presence of God to fill the immensity of space—

13 The light which is in all things, which giveth life to all things, which is the law by which all things are governed, even the power of God who sitteth upon his throne, who is in the bosom of eternity, who is in the midst of all things.

My Mission President (who is now the Los Angeles Temple President) suggested that the Holy Ghost operates by that same power.

In addition to all of these things, we know that there is a difference between the Holy Ghost and the Gift of the Holy Ghost. This difference is why President Joseph Fielding Smith suggests that the “Holy Ghost will come and give the” earnest seeker of light and truth “the testimony [s]he is seeking, and then withdraw.”

The Gift of the Holy Ghost is given to “all who would repent, be baptized for the remission of sins and would be faithful… by the laying on of hands.” President Smith continued, “I believe in the doctrine of laying on of hands for the gift of the Holy Ghost, by which we are brought into communion” with God.

This confirmation is “to make us companions with the Holy Ghost; to give us the privilege of the guidance of the third member of the Godhead.”

President Joseph Fielding Smith emphasizes that this companionship comes and abides only with those who are prepared to receive it, and keep receiving it. While this counsel seems wise, some of the specific sentences to explain it seem tricky right now, with the events of the last week. It could be easy for discussion on the matter turn into accusations on the matter. If I were teaching this section, I would try to be very cautious and very compassionate, or simply avoid it all together.

MinervaAnother role of the Holy Ghost has been briefly alluded to, and it is the idea that through it, God can teach personal truths to personal persons. Just last Sunday, I heard a young descendent of the beloved painter, Minerva Teichart share a dream she had while in England, that she would have a daughter. The dream inspired her to act in a certain way, that had important repercussions for herself and others. She did give birth to her first (and only) baby girl. Please emphasize this principle of personal revelation to the sisters that you teach, or the sisters that you sit with. We, as women, can get inspiration from God via the Holy Ghost to direct our paths. We can gain insight, protection, and wisdom. We have access to this, as God’s daughters and confirmed members.

I might close with one last set of scriptures that I find worth studying in conjunction with this topic: 2 Nephi 31: 17, 19-29 and Moroni 8:25-26.

17 Wherefore, do the things which I have told you I have seen that your Lord and your Redeemer should do; for, for this cause have they been shown unto me, that ye might know the gate by which ye should enter. For the gate by which ye should enter is repentance and baptism by water; and then cometh a remission of your sins by fire and by the Holy Ghost. …

19 And now, my beloved brethren, after ye have gotten into this strait and narrow path, I would ask if all is done? Behold, I say unto you, Nay…

20 Wherefore, ye must press forward with a steadfastness in Christ, having a perfect brightness of hope, and a love of God and of all men. Wherefore, if ye shall press forward, feasting upon the word of Christ, and endure to the end, behold, thus saith the Father: Ye shall have eternal life.

These verses tell us what we need to do to receive eternal life. The next tell us how we can do it.

25 And the first fruits of repentance is baptism; and baptism cometh by faith unto the fulfilling the commandments; and the fulfilling the commandments bringeth remission of sins;

26 And the remission of sins bringeth meekness, and lowliness of heart; and because of meekness and lowliness of heart cometh the visitation of the Holy Ghost, which Comforter filleth with hope and perfect love, which love endureth by diligence unto prayer, until the end shall come, when all the saints shall dwell with God.

Only the Holy Ghost as the giver of gifts of the Spirit can fill us with that hope and perfect love. That is what we need now, in this mournful, less-hope time. Press forward, dear sisters with brightness.



Le don du Saint-Esprit

Vers le début de cette leçon, Président Joseph Fielding Smith explique que chaque membre fidèle de l’Eglise “a le droit de recevoir les révélations qui sont utiles et nécessaires pour être guidés personnellement.” Il a essayé de recevoir cette révélation individuelle pour lui-même, en particulier dans ses efforts à guider ses enfants.

Le Saint-Esprit a plusieurs noms : le Consolateur, le Saint Esprit de Promesse, l’Esprit de Dieu, etc. Il a plusieurs rôles. L’un est de témoigner de Dieu, du Christ, et de “toute vérité.” Pendant la leçon, je demanderais à quelqu’un de partager comment elle a personnellement ressenti le Saint-Esprit dans ces différents noms et rôles. Les voix des femmes sont essentielles, donc plutôt que chercher ces expériences des dirigeants de l’Eglise, je laisserais les femmes présentes parler de leurs expériences et de leurs vérités.

En tant que membre de la Divinité, le Saint-Esprit « participe aux choses du Père et du Fils et les révèle aux personnes qui servent fidèlement le Seigneur. »

En effet,

L’Esprit de Dieu parlant à l’esprit de l’homme a la puissance de communiquer la vérité avec un plus grand effet et une plus grande intelligence que cela ne pourrait se faire par le contact personnel, même avec des êtres célestes. Grâce au Saint-Esprit, la vérité est assimilée dans les fibres et les tissus mêmes du corps de sorte qu’on ne peut l’oublier.

Heureusement, le Saint-Esprit révèle avec grâce la vérité “aux personnes honnêtes partout,” sans tenir compte de son appartenance à une église. Là où est la vérité, le Saint-Esprit est aussi.

Personne ne doit demeurer dans l’obscurité ; la lumière de l’Évangile éternel est là et tout chercheur sincère sur la terre peut obtenir du Saint-Esprit le témoignage personnel de la véracité et de la nature divine de l’œuvre du Seigneur.

Ceci est grâce à un autre principe : Dieu ne fait pas de favoritisme. 

Ce pourrait être utile de parler brièvement de la relation en le Saint-Esprit, l’Esprit du Christ et la lumière du Christ, car bien que différents, ils travaillent ensemble. Il est dit dans Moroni 7 que “l’Esprit du Christ est donné à tout homme afin qu’il puisse discerner le bien du mal,” et que “vous connaissez la lumière par laquelle vous pouvez juger, laquelle lumière est la lumière du Christ. » Et encore, « je vous supplie…de rechercher diligemment dans la lumière du Christ afin de discerner le bien du mal.”

Doctrine et Alliances 88: 3-13 est aussi très intéressant et parle du Saint-Esprit et aussi la lumière du Christ, qui est décrite comme “le pouvoir de Dieu.”

3 C’est pourquoi, je vous envoie maintenant un autre Consolateur, oui, sur vous, mes amis, afin qu’il demeure dans votre cœur, oui, le Saint-Esprit de promesse; lequel autre Consolateur est celui-là même que j’ai promis à mes disciples, comme c’est écrit dans le témoignage de Jean.

4 Ce Consolateur est la promesse que je vous fais de la vie éternelle, c’est-à-dire la gloire du royaume céleste;

5 laquelle gloire est celle de l’Église du Premier-né, c’est-à-dire de Dieu, le plus saint de tous, par l’intermédiaire de Jésus-Christ, son Fils,

6 lui qui est monté là-haut, de même qu’il est descendu au-dessous de tout, en sorte qu’il a compris toutes choses, afin d’être en tout et à travers tout, la lumière de la vérité;

7 laquelle vérité brille. C’est là la lumière du Christ. De même qu’il est dans le soleil et est la lumière du soleil, et le pouvoir de celui-ci par lequel il a été fait.

8 De même qu’il est dans la lune, et est la lumière de la lune, et le pouvoir de celle-ci par lequel elle a été faite;

9 de même que la lumière des étoiles et le pouvoir de celles-ci par lequel elles ont été faites;

10 de même que la terre et le pouvoir de celle-ci, oui, la terre sur laquelle vous vous tenez.

11 Et la lumière qui brille, qui vous donne la lumière, vient par l’intermédiaire de celui qui illumine vos yeux, qui est la même lumière qui vivifie votre intelligence;

12 laquelle lumière sort de la présence de Dieu pour remplir l’immensité de l’espace —

13 la lumière qui est en tout, qui donne la vie à tout, qui est la loi par laquelle tout est gouverné, oui, la puissance de Dieu, qui est assis sur son trône, qui est dans le sein de l’éternité, qui est au milieu de tout.

Mon président de mission (qui est maintenant président du temple de Los Angeles) a suggéré que le Saint-Esprit travaille par le même pouvoir.

En plus de tout cela, nous savons qu’il y a une différence entre le Saint-Esprit et le don du Saint-Esprit. Cette différence explique pourquoi Président Joseph Fielding Smith dit que « le Saint-Esprit viendra et donnera au chercheur honnête de lumière et de vérité le témoignage qu’il cherche et puis se retirera. »

Le don du Saint-Esprit est donné à “tous ceux qui se repentent, se font baptiser pour la rémission de leurs péchés et sont fidèles…par l’imposition des mains.” Président Smith continue plus tard, « Je crois à la doctrine de l’imposition des mains pour le don du Saint-Esprit, grâce auquel nous entrons en communion avec notre Père céleste. »

Cette confirmation sert à « nous donner la compagnie du Saint-Esprit, à nous donner le droit sacré d’être guidés par le troisième membre de la Divinité. »

Président Joseph Fielding Smith souligne que cette compagnie vient et reste uniquement avec ceux qui sont préparés à le recevoir. 

Il faut allusion à un autre rôle du Saint-Esprit : par son intermédiaire, Dieu peut nous enseigner des vérités personnelles. Dimanche dernier, j’ai entendu un jeune descendant de la peintre Minerva Teichart partager un rêve qu’elle a fait lorsqu’elle était en Angleterre. Elle a rêvé qu’elle aurait une fille. Ce rêve l’a inspiré à agir d’une certaine manière qui a eu des répercussions importantes pour elle et pour les autres. Elle a eu par la suite sa fille unique. Soulignez ce principe de révélation personnelle aux sœurs que vous enseignez. Nous, femmes, pouvons recevoir de l’inspiration de Dieu par l’intermédiaire du Saint-Esprit pour diriger nos vies. Nous y avons accès, en tant que filles de Dieu et en tant que membres de l’Eglise confirmées. 

Je conclurais avec quelques écritures qui vont bien avec ce sujet : 2 Néphi 31: 17, 19-20 et Moroni 8:25-26.

17 C’est pourquoi, faites les choses dont je vous ai dit que j’ai vu que votre Seigneur et votre Rédempteur les ferait; car c’est pour cela qu’elles m’ont été montrées, afin que vous connaissiez la porte par laquelle vous devez entrer. Car la porte par laquelle vous devez entrer est le repentir et le baptême d’eau; et ensuite vient le pardon de vos péchés par le feu et par le Saint-Esprit.. …

19 Et maintenant, mes frères bien-aimés, je vous demande si tout est fait lorsque vous êtes entrés dans ce sentier étroit et resserré? Voici, je vous dis que non; car vous n’êtes arrivés jusque-là que par la parole du Christ, avec une foi ferme en lui, vous reposant entièrement sur les mérites de celui qui est puissant à sauver.

20 C’est pourquoi, vous devez marcher résolument, avec constance dans le Christ, ayant une espérance d’une pureté parfaite et l’amour de Dieu et de tous les hommes; c’est pourquoi, si vous marchez résolument, vous faisant un festin de la parole du Christ, et persévérez jusqu’à la fin, voici, ainsi dit le Père: Vous aurez la vie éternelle.

Ces versets nous disent ce que nous devons faire pour avoir la vie éternelle. Les suivants nous disent comment le faire.

25 Et les prémices du repentir, c’est le baptême; et le baptême vient par la foi pour accomplir les commandements; et l’accomplissement des commandements apporte le pardon des péchés;

26 et le pardon des péchés apporte la douceur et l’humilité de cœur; et à cause de la douceur et de l’humilité de cœur vient la visitation du Saint-Esprit, lequel Consolateur remplit d’espérance et d’amour parfait, amour qui subsiste, par la diligence dans la prière, jusqu’à ce que vienne la fin, lorsque tous les saints demeureront avec Dieu.

Seul le Saint-Esprit en tant que donneur des dons de l’Esprit peut nous remplir de cette espérance et amour parfait. Avancez, mes sœurs, avec une pureté parfaite.


Rachel is a PhD student in Philosophy of Religion and Theology at Claremont Graduate University. She co-edited _Mormon Feminism: Essential Writings_ with Joanna Brooks and Hannah Wheelwright. She is also a lover of all things books and bikes.

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4 Responses

  1. Andrea R. says:

    I’m teaching this lesson tomorrow, and I just wanted to thank you again for these wonderful posts. They always help bring me insights and ideas for my lesson. I truly appreciate the work you to do prepare and post these for us.

  2. Melody says:

    This is wonderful! Thank you, Rachel! I’ve been asked to teach this lesson next week in our ward. Your research and insights are just what I needed. Right now, right here, the holy spirit is working. How great is that!

  1. June 25, 2014

    […] The Spirit of God speaking to the spirit of man has power to impart truth with greater effect and understanding than the truth can be imparted by personal …read more […]

  2. May 14, 2016

    […] Joseph Fielding Smith Relief Society/Priesthood lesson plan on The Holy Ghost […]

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