November Young Women Lesson: Why is work an important gospel principle?

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Lao woman working in the wet-rice fields

I think that, generally, the word “work” has a negative connotation associated with it – why? What about “work” makes us hesitant, or loathe to embrace it? Is there a way to view work where we view it as a privilege, or a joy, or an act of love? How can we re-frame work as a positive aspect of our life, and something we look forward to or enjoy, rather than drudgery or something painful?

Ask the YW to think of ways that they work in their lives – both things they enjoy and things they don’t. What goals have they set, and how have they *worked* to achieve those goals? Do they have any talents that they have *worked* to develop? What kind of *work* do they do to contribute to their household, both in the home and out of the home? Do they have any hobbies that they *work* on in their spare time?

Be sure to make a point that while some work is hard and less fun, there are plenty of ways to work that can be enjoyable and fulfilling.

Read Doctrine and Covenants 58:27 – “Verily I say, men [and women] should be anxiously engaged in a good cause, and do many things of their own free will, and bring to pass much righteousness.”

How can we anxiously engage ourselves in a good cause?

One thing to mention could be Elder Holland’s recent talk in General Conference about ministering to the poor – is there a service opportunity in our communities that the YW could be involved in? It could be worth gathering a list of resources in the area and having the YW pick one out and plan future service activities, either as weekly class activities or for a Personal Progress project. It’s also worth echoing Elder Holland’s sentiment that “we can, as King Benjamin taught, cease withholding our means because we see the poor as having brought their misery upon themselves. Perhaps some have created their own difficulties, but don’t the rest of us do exactly the same thing? Isn’t that why this compassionate ruler asks, ‘Are we not all beggars?’ Don’t we all cry out for help and hope and answers to prayers? Don’t we all beg for forgiveness for mistakes we have made and troubles we have caused? Don’t we all implore that grace will compensate for our weaknesses, that mercy will triumph over justice at least in our case? Little wonder that King Benjamin says we obtain a remission of our sins by pleading to God, who compassionately responds, but we retain a remission of our sins by compassionately responding to the poor who plead to us.”

Sometimes we’re tasked with doing things that we just don’t want to do, for whatever reason (and I would refer back to some of the less fun tasks mentioned by the YW earlier). How can we find joy in doing work that we don’t want to do?

Read Colossians 3:23-24 – “And whatsoever ye do, do it heartily, as to the Lord, and not unto men; Knowing that of the Lord ye shall receive the reward of the inheritance: for ye serve the Lord Christ.”

Remind them that, even when they’re doing the most menial of tasks, they can remember that they are serving Christ. This principle is also reiterated in Matthew 25:40 – “Inasmuch as ye have done it unto one of the least of these my brethren, ye have done it unto me.” This blog post by one of our Exponent bloggers is a humorous and poignant take on this topic – we can always remember that we’re “cleanin’ for Jesus!”

Additionally, a critical part of the law of consecration (which we covenant to keep in the temple) is work – we work to help sustain one another and to build the kingdom of God.  Consecration isn’t just about paying our tithing – it’s about devoting our time, talents, and energies to following Christ.  In his talk entitled “Reflections on a Consecrated Life,” Elder Christofferson reminds us that “by work we sustain and enrich life. It enables us to survive the disappointments and tragedies of the mortal experience. Hard-earned achievement brings a sense of self-worth. Work builds and refines character, creates beauty, and is the instrument of our service to one another and to God. A consecrated life is filled with work, sometimes repetitive, sometimes menial, sometimes unappreciated but always work that improves, orders, sustains, lifts, ministers, aspires.”  While devoting one’s entire life to the service of God is a lifelong process, ask the YW what things they can shift in their own lives to be better disciples of Christ.  Is there something they can add to their lives, like more service or education?  Is there something they can remove from their lives, like gossip or that addictive (but ultimately time-wasting) game that they play on their phones or computers?  If we’re trying to prepare the YW for the temple, and to be covenant-keeping women, it’s important that they know the covenants that they’re preparing to make, and to try to pattern their lives accordingly.

Another topic to possibly consider is that, while being economically self-reliant is a noble and worthwhile goal, we shouldn’t conflate temporal success with spiritual success or put too much importance on accumulating wealth. Sometimes we assume that by paying our tithing or saying our prayers that God will bless us financially, and while that may occasionally be the case, there are plenty of examples of faithful, spiritually strong people who struggle financially, and wealthy people who are spiritually bankrupt.  To quote President Uchtdorf in October 2009 General Conference, “If we devote ourselves to the pursuit of worldly wealth and the glitter of public recognition at the expense of our families and our spiritual growth, we will discover soon enough that we have made a fool’s bargain…. Remember, we are only temporary travelers in this world. Let us not devote our God-given talents and energies solely to setting earthly anchors, but rather let us spend our days growing spiritual wings.”

I would close with a testimony of the importance of work, and of having an eternal perspective on the work that we do.  Perhaps our work will seem less like drudgery and more fulfilling if we focus on “cleanin’ for Jesus” and seeing our work as service to God.

I have also gathered some quotes from inspiring women (and brief descriptions of the women, in case some of the girls aren’t familiar with their names) that might be helpful to hand out in conjunction with this lesson, or to print and post on the board. You might even let each girl select a quote to take home and hang on her wall or mirror as a reminder to be “anxiously engaged in a good cause.”

“Work without love is slavery” – Mother Teresa (Catholic nun who devoted her life to working with the poorest of the poor in India)

“Earning happiness means doing good and working, not speculating and being lazy. Laziness may look inviting, but only work gives you true satisfaction.” – Anne Frank (young girl who kept a diary and was killed in the Holocaust)

“In a very real sense not one of us is qualified, but it seems that God continually chooses the most unqualified to do his work, to bear his glory. If we are qualified, we tend to think that we have done the job ourselves. If we are forced to accept our evident lack of qualification, then there’s no danger that we will confuse God’s work with our own, or God’s glory with our own.” – Madeleine L’Engle (author of A Wrinkle in Time)

“Inspiration usually comes during work rather than before it.” – Madeleine L’Engle (author of A Wrinkle in Time)

“We never know how God will answer our prayers, but we can expect that He will get us involved in His plan for the answer. If we are true intercessors, we must be ready to take part in God’s work on behalf of the people for whom we pray.” – Corrie Ten Boom (a Dutch woman who helped hide Jews in her home during the Nazi occupation of the Netherlands, and who was eventually imprisoned herself for doing so)

“I believe in women. I desire to do all in my power to help elevate the condition of my people, especially women…to do those things that would advance women in moral and spiritual, as well as educational work and tend to the rolling on of the work of God upon the earth.” – Emmeline Wells (former Relief Society General President)

“A circle of support has no end, because there is no end to the good works of righteous men and women who respect each other and who thrust in their sickles and reap, side by side, in the Lord’s vineyard. If we are going to build the kingdom of God, we as men and women of God must build each other. There is no challenge—with activation, retention, families, or anything—that we can’t solve when we counsel together in councils and help each other lift the load.” – Sheri L. Dew (CEO of Deseret Book and former counselor in the Relief Society General Presidency)

“You can either set brick as a laborer or as an artist. You can make the work a chore, or you can have a good time. You can do it the way you used to clear the dinner dishes when you were thirteen, or you can do it as a Japanese person would perform a tea ceremony, with a level of concentration and care in which you can lose yourself, and so in which you can find yourself.” – Anne Lamott (Christian author)

Je pense qu’en général le mot « travail » a une connotation négative. Pourquoi ? Qu’est-ce qui nous fait hésiter à adopter le principe de travail? Comment pouvons-nous changer de perspective afin de le voir en tant que privilège ou même un acte d’amour? Comment pouvons-nous recadrer notre travail pour le transformer en quelque chose que nous aimons faire et ne plus quelque chose qui nous est douloureux.

Demander aux Jewecandoitfrnechunes Filles de penser aux manières dont elles travaillent –à la fois aux choses qu’elles aiment et aux choses qu’elles aiment pas. Quels sont leurs objectifs et comment ont-elles travaillé pour les atteindre? Ont-elles des talent qu’elles ont travaillé pour développer? Quel type de travail font-elles pour contribuer à la maison? Ont-elles des hobby sur lesquels elles travaillent pendant leur temps libre?

Faire remarquer qu’alors certaines formes de travail sont difficiles et moins amusantes, il y en a d’autres qui sont agréables et gratifiantes.

Lire D&A 58 :27– « En vérité, je le dis, les hommes doivent œuvrer avec zèle à une bonne cause, faire beaucoup de choses de leur plein gré et produire beaucoup de justice.

Comment pouvons-nous œuvrer avec zèle à une bonne cause?

Une chose à mentionner pourrait être le discours d’Elder Holland de la dernière conférence générale sur aider les pauvres : est-ce que les Jeunes Filles pourraient trouver une occasion à servir dans leur communauté ? Ce serait utile de faire une liste et demander aux JF d’en choisir une pour planifier une activité ensemble. Ce serait également utile de citer Elder Holland de la dernière conférence générale : « Nous pouvons, comme l’a enseigné le roi Benjamin, cesser de retenir notre main parce que nous considérons que les pauvres se sont attiré leur propre misère. Peut-être certains se sont-ils effectivement créé leurs difficultés, mais n’est-ce pas exactement ce que nous faisons tous ? N’est-ce pas pour cette raison que ce dirigeant compatissant demande : « Ne sommes-nous pas tous mendiants ? » Ne supplions-nous pas tous pour avoir de l’aide, de l’espoir et des réponses à nos prières ? Ne mendions-nous pas tous le pardon des fautes que nous avons commises et des problèmes que nous avons causés ? N’implorons-nous pas la grâce pour compenser nos faiblesses, et la miséricorde pour qu’elle l’emporte sur la justice, au moins dans notre cas ? Il n’est donc pas étonnant que le roi Benjamin dise que nous obtenons la rémission de nos péchés en suppliant Dieu, qui répond avec compassion, mais que nous conservons la rémission de nos péchés en répondant avec compassion au pauvre qui nous supplie. »

Parfois nous devons faire quelque chose que nous n’avons pas envie de faire. Comment pouvons-nous trouver de la joie dans les tâches que nous avons pas envie de faire?

Lire Colossiens 3:23-24 – « Tout ce que vous faites, faites-le de bon cœur, comme pour le Seigneur et non pour des hommes, sachant que vous recevrez du Seigneur l’héritage pour récompense. Servez Christ, le Seigneur.

Rappeler aux JF que même quand elle font les plus ingrates des tâches elle peuvent se rappeler qu’elles servent le Christ. Ce principe est répété dans Matthieu 25 :40 : « Je vous le dis en vérité, toutes les fois que vous avez fait ces choses à l’un de ces plus petits de mes frères, c’est à moi que vous les avez faites. » Cet article traite ce sujet avec beaucoup d’humour : nous pouvons nous rappeler que nous « nettoyons pour Jésus! »

Une partie critique de la loi de consécration (que nous faisons alliance de garder dans le temple) est le travail : nous travaillons pour aider à nous soutenir les uns les autres et de construire le royaume de Dieu. La consécration n’est pas seulement payer la dime, c’est aussi donner tout notre temps, nos talents et notre énergie au Christ. Dans un discours qui s’intitule Réflexions sur une vie consacrée, Elder Christofferson nous rappelle que « par le travail, nous entretenons et nous enrichissons la vie. Il nous permet de survivre aux déceptions et aux tragédies de la condition mortelle. Le succès bien mérité apporte un sentiment d’estime de soi. Le travail construit et raffine la personnalité, crée de la beauté et est l’instrument de notre service les uns envers les autres et envers Dieu. Une vie consacrée est remplie de travail, quelquefois répétitif, parfois fastidieux, parfois mésestimé, mais c’est toujours un travail qui améliore, qui est une source d’ordre, qui soutient, qui édifie, qui sert, qui recherche l’excellence. » Dévouer sa vie entière au service de Dieu et un processus continu. Demander aux JF ce qu’elles peuvent faire aujourd’hui pour être de meilleurs disciples du Christ. Est-ce qu’elles peuvent ajouter quelque choses à leur vie, comme plus de service ou d’éducation ? Est-ce qu’elle peuvent enlever quelque choses, comme les commérages ou un jeu sur leur ordinateur ou téléphone qui leur fait gaspiller du temps? Si nous essayons de préparer les Jeunes Filles à aller au temple et d’être des femmes d’alliances, il est important qu’elles connaissent les alliances qu’elles se préparent à faire et qu’elles arrangent leur vie en fonction de cela.

Un autre sujet à discuter est la différence entre le succès temporal et le succès spiritual. Etre autonome économiquement est très important, mais nous ne devrions pas mettre trop d’importance sur les richesses du monde. Parfois nous pensons que payer notre dime ou faire nos prières nous garantissent des bénédictions financières. C’est parfois le cas, mais nous avons plusieurs exemples de personnes fidèles et fortes spirituellement qui ont des soucis d’argents et, à l’inverse, des personnes riches qui sont pauvres spirituellement. Président Uchtdorf a dit en 2009 : « Si nous nous consacrons à la quête de la richesse profane et du clinquant des louanges publiques aux dépens de notre famille et de notre progression spirituelle, nous ne tarderons pas à nous apercevoir que nous avons conclu un marché de dupes….. Rappelez-vous que nous ne sommes que des voyageurs de passage dans ce monde. Ne consacrons pas les talents et l’énergie que Dieu nous a donnés uniquement à édifier des ancrages terrestres. Passons plutôt nos journées à faire pousser nos ailes spirituelles. »

Je terminerais avec un témoignage de l’importance du travail et de la perspective éternelle sur le travail que nous faisons. Peut-être que notre travail nous semblera moins comme une corvée et plus épanouissant si nous nous focalisons sur « nettoyer pour Jésus » et si nous dédions notre travail à Dieu.

J’ai recueilli quelques citations des femmes inspirantes (et des description brèves de ces femmes, au cas où les jeunes filles ne les connaissent pas) qui pourraient être utiles pour cette leçon. Les jeunes filles pourraient même en prendre une et l’accrocher chez elle sur le mur ou sur son miroir pour la rappeler « d’œuvrer avec zèle à une bonne cause. »

“Le travail sans amour est l’esclavage. » – Mère Thérèse (sœur Catholique qui a dévoué sa vie à travailler avec les plus pauvres des pauvres en Inde)

« Trouver le bonheur veut dire faire le bien et travailler, et non pas spéculer et être paresseux. Le paresse peut nous paraitre attirant, mais seul le travail nous donne de la vraie satisfaction. »  – Anne Frank (jeune fille qui a écrit un journal intime et a été tuée dans un camp de concentration)

« Dans un sens réel aucun de nous n’est qualifié, mais il semble que Dieu choisit toujours les moins qualifiés pour faire son œuvre et pour soutenir sa gloire. Si nous sommes qualifiés, nous avons tendance à penser que nous avons fait le travail nous-mêmes. Si nous sommes obligés à accepter notre manque de qualification, il n’y a pas de danger de confondre l’œuvre de Dieu et la nôtre, ou la gloire de Dieu et la nôtre. » – Madeleine L’Engle (auteur du livre, A Wrinkle in Time)


Liz is a reader, writer, wife, mother, gardener, social worker, story collector, cookie-maker, and hug-giver.

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3 Responses

  1. Em says:

    I love this lesson plan. I liked the part where you talk about wealth not being necessarily a sign of spirituality — something that when it is said explicitly we all agree with as being obvious, but that the Protestant work ethic sometimes makes us implicitly believe anyway. I know in my area church leaders tend to be people who are also financially successful. Not that they aren’t also spiritual of course, but still.

    I like the discussion of work and talents too. I remember how angry I used to get as a teenager when people would attribute things I did well to being talented. It was of course talent, and gift and help from my heavenly father. But somehow we tend to use the word “talented” to imply something that comes completely naturally with no work at all. I also like the quote from Madeleine L’Engle about God choosing the least qualified precisely because it keeps us from taking too much credit. What a good point!

  2. Merry says:

    Loved your lesson plan!! And thanks for the great quotes from faithful admirable women. I will be including those in my lesson for sure. Thank you so much for posting these lesson plans. I couldn’t do it without them…

  3. Rachel says:

    Firstly, I love that collection of women’s voices at the end, as well, and that it represented a mix of wise and Godly women from different backgrounds. Thank you!

    Secondly, I love the idea that work can be a pleasure and a joy. My husband feels that with his work work of architecture, and I sometimes feel it in my school work of writing and more often reading, as well as in making yummy, healthy food for myself and people I love. Double thank you.

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